לתופעה המוזרה של 'ברק כדור' יש הסבר חדש ומדהים

(dani3315/iStock)

בכל הקשור לתעלומות הטבע, ברק כדורי הוא אחד היותר מביכים. נראה שיש הרבה הסברים פוטנציאליים כמו שיש תצפיות, אבל למרות עשרות שנים של התעניינות אינטנסיבית, אף אחד לא בולט כמנצח ברור.

אחת ההשערות המוזרות טוענת שהכדורים הזוהרים האלה הם לא יותר מאור הכלוא בתוך כדור אוויר דליל. מאמר חדש הוסיף פרטים רעננים להצעה, וקבע פרמטרים פיזיים לגבי איך עשויה להיות בועת אור כזו.

במשך מאות שנים, אנשים תיעדו תיאורים של כדורי אור בגודל של אשכולית הנעים באיטיות במרחק קצר מעל פני האדמה, לעתים קרובות באמצע סערה חשמלית, ונמשכים אולי 10 שניות לערך לפני שהם קורצים בשקט מהקיום.



מדי פעם יש אפקט נוסף או שניים . חלקם נאמר שהם עוברים דרך זגוגית הזכוכית של חלון סגור. אחרים עשויים לצאת החוצה ברעש, או אפילו להשאיר מאחוריהם את צחנת הגופרית כשהם נעלמים.

לפני למעלה מעשור, ולדימיר טורצ'יגין מהאקדמיה הרוסית למדעים הגיע למסקנה שתופעת האטמוספירה שאנו מכנים כדור בָּרָק זה בכלל לא ברק, אלא פוטונים רוקושים בתוך בועת אוויר מעשה ידיהם.

עם זאת, לא משנה מה יהיה ברק כדורי, ההיסטוריה לא קצרה בדיווחים של עדי ראייה.

עם זאת, לא קל להפריד בין מיתוס לעובדות, ובעבר הם טופלו במנה נדיבה של ספקנות. כיום, החוקרים אופטימיים בזהירות שכנראה יש משהו בשלל התצפיות.

בשנות ה-70, חוקר ברק כדורי סטנלי סינגר הציע היו שלוש מאפיינים חיוניים שכל מודל מוצלח המסביר את התופעה היה צריך להסביר; משך הברק הכדורי, תנועתו המרחפת והיעלמותו הפתאומית.

רק לפני כמה שנים, אירוע לכאורה של ברק כדורי בסין במקרה נתפס על ספקטרוגרף בעקבות ברק שפוגע בקרקע, מספק לחוקרים פירוט של הספקטרום האלקטרומגנטי שלו.

המחקר מגבה הסבר על ידי מהנדס אוניברסיטת קנטרברי, ג'ון אברהמסון, שהציע שהאוויר הזוהר יכול להיות תוצאה של חומר קרקע שהתאדה שנדחף מעלה על ידי גל הלם של אוויר.

הצעות אחרות דמיינו עננים של יונים דוחי מטען נאספים על מבודד כמו יריעת זכוכית, המספקים בסיס לתקופות החיים הארוכות כמו גם לתנועות סחיפה ו'קפיצות'.

הרעיון של טורצ'יגין פשוט כמו שהוא ספקולטיבי ביותר. אין לזה שום קשר ליונים טעונים, וכל מה שקשור למטר הפוטונים האינטנסיבי שנשפך מהבזק בהיר בתוך האטמוספירה שלנו.

מכיוון שכל חלקיק סופג ופולט קרינה אלקטרומגנטית, יש רתיעה המכונה כוח אברהם-לורנץ . בתיאוריה, אור שנשפך ממכת ברק גורם לחלקיקי אוויר לנענע בזמן שהם סופגים ומעבירים קרינה אלקטרומגנטית.

הכוח הזה לא כל כך מרשים ברוב הנסיבות, כמו אפילו טורצ'יגין מודה בהצהרה , '[הכוחות האלה קטנים ביותר עבור עוצמות אור קונבנציונליות, ומתעלמים בצדק מהפעולה שלהם'.

אבל העוצמה הקיצונית של פגיעת ברק היא לא ההבזק הרגיל שלך. יתרה מכך, כוחות אופטיים אלה עשויים להיות מוגדלים במידה ניכרת בתנאים הנכונים.

אותם 'תנאים נכונים', לפי טורצ'יגין, כרוכים ביצירת שכבת אוויר דקה השוברת את האור בחזרה פנימה.

שכבת אוויר דקה - לא שונה מסרט של בועה - יכולה למעשה למקד אור כמו עדשה, להעצים את האור מספיק כדי לדחוף חלקיקי אוויר לתוך הגבול ולייצר בועה ארוכת חיים, לרכז פוטונים למשך שניות בכל פעם.

לא כל ה'עוברים' של ברק כדוריים יהיו מוצלחים, ודוהים מיד מחוסר אור או קליפה סגורה מספיק. אבל אלה שהסתובבו בסביבה ייראו מרהיבים כשהם נדדו בנתיב רודף כמעט בכל אמצעי שקוף.

הרעיון התגלגל מאת ולדימיר ועמיתו לאקדמיה הרוסית למדעים אלכסנדר טורצ'יגין בעשרות מאמרים במהלך השנים.

הדיון האחרון של ולדימיר בנושא משלב הנחות רבות עם מודלים פיזיקליים כדי לקבוע את צפיפות האור ולחץ האוויר הנדרשים כדי לייצר אינדקס שבירה מתאים.

זה אולי לא מסביר חלק מהסיומים האלימים יותר לברק כדורי, או את התצפיות הספקטרוסקופיות כמו אלו שנתפסו בסין, או אפילו בהכרח את הריחות הגפריתיים.

אבל הוא מספק מספרים שיכולים להוביל לניסויים הכרחיים ששוללים את ההשערה או נותנים לה עמוד שדרה אמפירי.

זה בהחלט אפשרי שהרעיון של טורצ'יגין הוא בעצמו הרבה אוויר חם, כמובן. אבל עד שיהיה לנו קונצנזוס על מה שעשוי להיות מאחורי הכדורים המפחידים והזוהרים האלה, זה יישאר אחד המתמודדים היותר מענינים לתיאוריית ברק כדורי.

מחקר זה פורסם ב אוֹפְּטִיקָה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.