לווייני SpaceX פלשו לתצפיות של אסטרונומים על השמיים, וזה הולך ומחמיר

'רכבת' של לווייני Starlink שוחררה ב-2019. (מרקו לנגברוק/Vimeo)

עם ההתרחבות המהירה של המרחב המסחרי, יש מספר גדל והולך של לוויינים במסלול סביב הפלנטה שלנו. רובם נמצאים במסלול נמוך של כדור הארץ, שהופך צפוף יותר ויותר.

זה גרם לחלק להיות מודאג מעלייה קטסטרופלית של פסולת חלל, כמו גם מתסכול גובר של אסטרונומים בגלל מספר מסלולי שמיים לווייניים .

נכון לעכשיו, השחקן הגדול ביותר הוא פרויקט SpaceX Starlink, שכיום יש לו יותר מ-1,700 לוויינים במסלול נמוך סביב כדור הארץ. הם הפכו לשמצה ביצירת פסים בהירים בתמונות אסטרונומיות. אבל אחרי Starlink יבואו בקרוב פרויקטים אחרים, כמו OneWeb ו-Project Kuiper של אמזון.



המטרה של כל הפרויקטים הללו היא לספק אינטרנט נגיש בקלות ברחבי העולם, וזו מטרה נעלה. אבל הנראות של לוויינים אלה תציב אתגרים רציניים גם לאסטרונומיה הקריטית. למרות שההשפעה של לוויינים אלה על האסטרונומיה עדיין לא רצינית, היא תהיה בקרוב, כפי שמראה מחקר שנערך לאחרונה.

פורסם ב מכתבי יומן אסטרופיזיים , המחקר בוחן את מספר שבילי Starlink שנראו בתמונות שצולמו על ידי מתקן המעבר Zwicky (ZTF) במצפה הכוכבים בפאלומר.

הם גילו שמנובמבר 2019 עד ספטמבר 2021 נראו יותר מ-5,300 פסים בתמונות ZFT. רוב הפסים נראו בתמונות דמדומים שצולמו סמוך בין ערביים או עלות השחר.

שביל לוויין Starlink שנראה על פני גלקסיית אנדרומדה. (Caltech Optical Observatory/IPAC)

ב-2019 רק לחצי אחוז מתמונות הדמדומים היו פסים, אבל הם נראים כעת בערך באחת מכל 5 תמונות דמדומים. זה מדאיג מכיוון שתמונות דמדומים הן החשובות ביותר לחיפוש אחר אסטרואידים קרובים לכדור הארץ.

פגיעות המטאורים הפוטנציאליות המהוות את האיום הגדול ביותר עלינו הן אלו שהכי קשה למצוא אותן מכיוון שהן מגיעות ממסלול סמוך למיקום השמש בשמיים.

המחברים מציינים שמספר זה של פסים אינו גבוה מספיק כדי להשפיע באופן משמעותי על החיפוש אחר פוטנציאל אַסטֵרוֹאִיד התנגשויות. אבל ככל שהמספר יעלה ל-10,000 או 15,000, אסטרונומים יתחילו לפספס כמה אסטרואידים. בהתחשב במגמות הנוכחיות, מספר זה יושג תוך שנה בערך.

ישנן דרכים למתן את ההשפעה של הפסים הללו. צביעת הלוויינים והוספת לוחות רפלקטיביים עשויים להפחית את בהירותם, במיוחד באורכי גל אינפרא אדום שחשובים לזיהוי אסטרואידים קרובים לכדור הארץ.

אבל המחקר מציין כי אסטרטגיית ההפחתה המוצעת כיום על ידי Starlink לא תספיק כדי למנוע השפעה על האסטרונומיה.

ברור שבקרוב נצטרך לעשות כמה בחירות קשות לגבי אינטרנט לווייני. למרות שזה יכול להרחיב את הקשר האנושי אפילו לאזורים העניים והמרוחקים ביותר בעולם, זה יכול גם להרוס את היכולת שלנו לראות את השמים ולהבין יותר לעומק את היקום שאנו קוראים לו בית.

אם לא נקבע את סדרי העדיפויות וההנחיות שלנו בקרוב, SpaceX, אמזון וחברות מגה אחרות יקבלו את ההחלטה עבורנו.

מאמר זה פורסם במקור על ידי היקום היום . קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.