מעבדה או טבע? העדויות הנוכחיות לכל אחת מתיאוריות המקור של SARS-CoV-2

המבנה של נגיף הקורונה. (רוג'ר האריס / ספריית תמונות מדע / Getty Images)

זה ה תֵאוֹרִיָה שמסרב למות: עלול ה נגיף קורונה דלפו ממעבדה סינית?

כל עוד המסתורין של ה מגפה מקורו של נותר לא פתור, השאלה תימשך. יותר ויותר, מנהיגים עולמיים קוראים לחקירות יסודיות יותר לגבי האפשרות.

הקבוצה הזו כוללת את הנשיא ג'ו ביידן , אנתוני פאוצ'י, מנהל המכון הלאומי לאלרגיה ומחלות זיהומיות, ו טדרוס אדהנום ג'ברייסוס , המנכ'ל של ה ארגון הבריאות העולמי .



למרות WHO של חודש חֲקִירָה בעיר ווהאן הגיעו למסקנה שככל הנראה נגיף הקורונה גלש לאנשים מבעלי חיים - אולי בשעה חוות חיות בר - הקבוצה לא מצאה הוכחה מוחלטת לכך. זה גם לא יכול לשלול דליפת מעבדה.

אז טדרוס אמר במרץ שהוא כן לא סבור שהערכה זו הייתה נרחבת מספיק .'

פאוצ'י, בינתיים, אמר במהלך שימוע בסנאט החודש ש'קיימת בהחלט אפשרות' שהמגיפה התחילה בגלל תאונת מעבדה. סקוט גוטליב , ראש מינהל המזון והתרופות לשעבר, אמר גם שיש כמה ראיות נסיבתיות המעדיפות דליפת מעבדה, כמו גם רוברט רדפילד , לשעבר מנהל המרכז לבקרת מחלות ומניעתן.

במסיבת עיתונאים ביום רביעי, מסר ביידן לקהילת המודיעין האמריקאית 90 ימים לאסוף ולנתח ראיות התומכות בכל אחד משני התרחישים, בתקווה להגיע ל'מסקנה סופית' על מקור הקורונה.

הנה מה שצריך לדעת על כל תיאוריה - דליפה במעבדה וזליגה טבעית מבעלי חיים - והראיות המרכזיות התומכות בכל אחת מהן.

השערת דליפת מעבדה

18 מדענים מארה'ב, בריטניה, קנדה ושוויץ לאחרונה פרסם מכתב אומרים שהם חושבים שתיאוריית דליפת המעבדה נשארה בת קיימא.

שאלות על דליפה כזו מתמקדות בדרך כלל מכון ווהאן לווירולוגיה , מעבדת בטיחות ביולוגית ברמה גבוהה שבה כמה מדענים חקרו את נגיף הקורונה לפני המגיפה. ווהאן, כמובן, היא העיר שבה הרשויות דיווחו על האשכול הידוע הראשון של COVID-19 מקרים. להלן הסיבות העיקריות שאנשים חושבים שכן נגיף אולי יצא מהמעבדה.

מכון ווהאן לווירולוגיה חקר נגיפים לפני המגיפה

מדענים ב-WIV חוקרים מחלות זיהומיות - איסוף, אחסון וניתוח גנטי של דגימות של הפתוגנים המסוכנים והמדבקים ביותר הידועים לאנושות. המכון מתהדר במעבדת ביו-בטיחות ברמה 4, אחת מתוך עשרות בודדות בעולם.

פיטר בן אמבארק, מדען של ארגון הבריאות העולמי המתמחה במחלות בעלי חיים, היה חלק מהצוות שחקר את המכון בינואר. הוא אמר שזה טבעי להעלות השערות לגבי קישור - במיוחד בהתחשב בכך שה-WIV עבר למקום חדש בתחילת דצמבר 2019, שבמקרה נמצא במרחק של קילומטרים בלבד משוק פירות הים של Huanan.

המקבץ הראשון של מקרי קורונה בווהאן היה קשור לשוק, אבל התברר שהוא פשוט אירח אירוע מפיץ-על מוקדם.

'אפילו הצוות במעבדות האלה אמר לנו שזו הייתה התגובה הראשונה שלהם כששמעו על המחלה החדשה הזו, נגיף הקורונה הזה: 'זה משהו שיוצא מהמעבדות שלנו', אמר בן אמבארק במרץ.

אך לאחר בדיקה של אפשרות זו, צוות ה-WIV אמר כי לא מצא ראיות לכך שדגימות של נגיף הקורונה החדש אוחסנו במכון לפני דצמבר 2019. רישומים שנבדקו על ידי ארגון הבריאות העולמי לא הצביעו על כך שכל וירוסים קשר הדוק לנגיף הקורונה החדש נשמרו בכל מעבדה סינית לפני אותו חודש. הרישומים גם לא הראו וירוסים שכאשר הם משולבים, יכול היה לייצר את נגיף הקורונה החדש .

אבל הצוות של בן אמברק אמר גם שלא ניתנה לו גישה מלאה לנתונים של מכון ווהאן.

חוקרי ארגון הבריאות העולמי לא יכלו לבצע ביקורת מלאה של המעבדות

בן אמבארק אמר שהוא וחבריו החוקרים לא ערכו ביקורת מלאה על ה-WIV. צוות ארגון הבריאות העולמי בילה שעות ספורות במכון - וזה לא מספיק זמן לבחון קבצים, מסדי נתונים או מלאי מקפיא. צוות המכון גם לא שיתף את כל הרישומים או יומני הבטיחות שלו.

לכן טדרוס אמר שהוא 'לא מאמין שההערכה הזו הייתה מספיק נרחבת'.

הוא, פאוצ'י ורבים אחרים עדיין קוראים לחקירה מלאה של המעבדה.

עם זאת, ג'ונה מאזט, אפידמיולוגית מאוניברסיטת קליפורניה בדייוויס, עבדה ישירות עם חוקרי WIV, כולל אחד מהווירולוגים הבולטים שלה, שי ז'נגלי. מאזט אמר ל-Insider כי הרישומים של המעבדה מעל לכל דופי.

'היא בטוחה לחלוטין שהיא מעולם לא זיהתה את הנגיף הזה לפני ההתפרצות', מאזט אמר לאינסיידר , בהתייחס לעבודתו של שי.

אנשי צוות WIV חלו בתסמינים 'דמויי קוביד' בנובמבר 2019

דו'ח נחשף על ידי הוול סטריט ג'ורנל גילה כי שלושה אנשי צוות WIV חלו והלכו לבית חולים יותר מחודש לפני שמומחים זיהו את המקרים הראשונים של COVID-19 בווהאן. הדו'ח - שפקיד מודיעין אמר כי חסר מספיק אישורים - אמר כי הסימפטומים של העובדים 'עולים בקנה אחד עם ה-COVID-19 והן למחלות עונתיות נפוצות'.

על פי הוירולוג מריון קופמנס , צוות ארגון הבריאות העולמי היה מודע לכך שחלק מעובדי ה-WIV חלו בסתיו 2019. הם העלו את התקריות עד למחלה עונתית מכיוון שדגימות דם שנלקחו מצוות WIV בחודשים שקדמו למגיפה, כולן נבדקו שליליות לנגיף הקורונה נוגדנים . (דגימות כאלה נלקחות באופן שגרתי מעובדי מעבדת בטיחות ביולוגית כדי לפקח על בריאותם.)

נגיף הקורונה מועבר בקלות בין בני אדם

בדרך כלל, לוקח זמן לנגיף חדש להסתגל כדי להיות מסוגל להתפשט בקלות מאדם לאדם.

אז אנשים כמו רדפילד מצביעים על האופי המדבק ביותר של נגיף הקורונה כראיה שהוא עשוי להיות תוצר של מחקר 'רווח בתפקוד'. בסוג זה של עבודה, מדענים מכווצים וירוסים במטרה להפוך את הפתוגנים ליותר מועברים או קטלניים יותר כדי להבין איך לעצור מגיפות עתידיות .

'אני לא מאמין שזה איכשהו הגיע מחבט לאדם, ובאותו רגע בזמן שהנגיף הגיע לאדם הפך לאחד הנגיפים הכי מדבקים שאנחנו מכירים באנושות להעברה מאדם לאדם', רדפילד אמר ל-CNN במרץ.

אבל פאוצ'י אמר באותו חודש שסביר יותר שנגיף הקורונה הצליח לקפוץ בין אנשים בזמן שהתפשט 'מתחת לרדאר' בסין בסוף 2019. עדויות הולכות וגדלות מצביעות על כך ש-COVID-19 התפשט במשך מספר שבועות, אם לא חודשים, לפני שהמקרים הראשונים דווחו.

זה איפשר לנגיף 'להסתגל בצורה די טובה כאשר זוהו לראשונה', אמר פאוצ'י.

דליפות מעבדה קורות, והמודיעין האמריקאי הציע של-WIV יש פרוטוקול בטיחות לקוי

לפני שלוש שנים, פקידים אמריקאים שביקרו בווהאן שלחו זוג מזכרים למשרד החוץ מזהיר מפני אמצעי בטיחות לא נאותים במעבדה. עם זאת, נראה כי המכון ביצע שינויים קפדניים מאז, וצוות WHO היה מרוצה מהפרוטוקולים של המעבדה.

בן אמבארק אמר שה-WIV שימשה 'מעבדה חדישה', וזו חלק מהסיבה שהצוות שלו חושב שזה 'לא סביר מאוד שמשהו יוכל לברוח ממקום כזה'.

גם מאזט אמרה שזה 'לא סביר מאוד שזו הייתה תאונת מעבדה', מכיוון שהיא עבדה עם צוות WIV כדי לפתח וליישם 'פרוטוקול בטיחות מחמיר מאוד'.

ובכל זאת, בן אמרק ציין בפברואר ש'תאונות אכן קורות'.

'יש לנו דוגמאות רבות במדינות רבות בעולם לתאונות העבר', אמר.

למרות שתאונות כאלה הן נדירות, היו ארבעה מקרים שבו ה-SARS דלף ממעבדות בטייוואן, סינגפור ובייג'ין.

חוות חיות הבר שבהן הנגיף עשוי להופיע נמצאות במרחק של 1,609 ק'מ מווהאן

חוות חיות הבר שבהן צוות ארגון הבריאות העולמי חושב שסביר להניח שנגיף הקורונה הופיע הן 800 עד 1,609 ק'מ מווהאן.

אבל קופמנס אמר שצוות ארגון הבריאות העולמי מצא כי ארנבות וגיריות חמוס שנמכרו בשוק מאכלי הים של Huanan הועברו לשם מאזורים בסין שבהם עטלפים אוגרים וירוסים הדומים לנגיף הקורונה החדש. גם ארנבות וגם גיריות חמוסים רגישים להידבקות בנגיף הקורונה, ולכן יכלו להעביר אותו לחקלאים שנכנסו לעיר, או לקונים בשוק.

ובכל זאת, רק בגלל שהמקבץ הראשון של מקרים שדווח בווהאן לא אומר ששם המגיפה באמת התחילה. ווהאן היא העיר הגדולה ביותר במחוז הוביי, ואנשים מכל רחבי מרכז סין מטיילים באזור. ברגע שהנגיף הגיע לסביבה עירונית צפופה, הגיוני שהוא יתפשט במהירות לשם.

תיאוריית זליגת החיות

לאחר החקירה בווהאן, צוות ארגון הבריאות העולמי קבע כי נגיף הקורונה 'ככל הנראה' קפץ מעטלפים לאנשים דרך מארח חיה מתווך בחוות חיות בר. סוג זה של זליגה הייתה התיאוריה המובילה לאורך המגיפה, בעיקר בגלל ש-75 אחוז מהמחלות המדבקות החדשות מגיעות אלינו מבעלי חיים.

בנוסף, הקוד הגנטי של נגיף הקורונה דומה מאוד לזה של נגיפים אחרים שנמצאו במחזור בעטלפים. הנה העדויות התומכות ברעיון הזה.

ארגון הבריאות העולמי הגיע למסקנה שכשופעת חיה לאדם היא 'סביר להניח'

בדרום סין, מצא ארגון הבריאות העולמי, אנשים קיימו אינטראקציה הדוקה עם בעלי חיים כמו סיבטים, מינקים, פנגולינים, ארנבות וכלבי דביבון בחוות שבהן גודלו בעלי חיים אלה בשבי לצורך מזון.

כל המינים הללו יכולים להידבק בנגיף הקורונה החדש, וכל מגע עם בעל חיים נגוע או בקקי שלו יכול לאפשר לנגיף לקפוץ מבעלי חיים לאנשים. זו הסיבה ש-WHO מצא שזהו המקור 'הסביר ביותר' של המגיפה. עם זאת, הצוות בדק 80,000 בעלי חיים מ-31 מחוזות ברחבי סין ולא מצא מקרה אחד של נגיף הקורונה. סין סגרה את חוות חיות הבר הספציפיות המדוברות בפברואר 2020, ואת חוקרי ארגון הבריאות העולמי לא ניתנה גישה לדגימות של בעלי חיים מהחוות הללו.

בנוסף, על פי טדרוס, היו מומחי ארגון הבריאות העולמי קשיים בגישה לנתוני הדבקה ב-COVID-19 ודגימות דם של חולים מווהאן וסביבתה - מה שעלול להטיל ספק גם במסקנות הצוות.

המדענים מאחורי העת האחרונה מִכְתָב על תיאוריית דליפות המעבדה כתב שבדו'ח של ארגון הבריאות העולמי, האפשרות הזו 'לא ניתנה בחשבון מאוזן'. רק ארבעה מהדוחים 313 עמודים לדון בראיות לתאונת מעבדה.

SARS-CoV-2 חולק 97% מהקוד הגנטי שלו עם נגיפים אחרים שנמצאים בעטלפים

עטלפים הם מאגרי וירוסים נפוצים. כשות חוצה מינים מאוכלוסיות עטלפים הובילה גם להתפרצויות של אבולה , SARS ונגיף Nipah.

שפע של עדויות מראות קווי דמיון בין נגיף הקורונה החדש לקורונה באוכלוסיות עטלפים. א מחקר מאי 2020 , למשל, חשף שנגיף הקורונה החדש חלק 97.1 אחוז מהקוד הגנטי שלו עם נגיף קורונה בשם RmYN02, שנמצא בעטלפים במחוז יונאן בסין בין מאי לאוקטובר 2019. נייר ביומן טֶבַע , שפורסם על ידי הקבוצה של שי ב-WIV, מצא שנגיף קורונה בשם RaTG13 היה התאמה של 96.2 אחוזים.

RaTG13, מסתבר, הוא אותו וירוס ששי ועמיתיה ל-WIV אספו דגימות של לפני כמעט עשור במכרה מרוחק. שישה כורים חלו שם במחלה מסתורית דמוית דלקת ריאות ב-2012, ושלושה מהם מתו, לפי הוול סטריט ג'ורנל . עם זאת, דגימות דם מהכורים לא נמצאו חיוביות לנגיף הקורונה החדש.

כששי ומחברים שותפים פרסמו את הניתוח הגנטי שלהם של RaTG13 בשנה שעברה, הם לא חשף את הקישור שלו למותם של הכורים.

שלושה רבעים מהמחלות המדבקות נובעות מגלישה טבעית

שלושה מכל ארבעה מחלות זיהומיות מתעוררות בא אלינו ממינים אחרים; פתוגנים אלו ידועים כמחלות זואונוטיות.

פיטר דאזאק, אקולוג מחלות עם EcoHealth Alliance שהיה חבר בצוות החקירה של WHO, אמר ל-NPR באפריל 2020 ש'1 עד 7 מיליון אנשים' נחשפו לנגיפים זואונוטיים בדרום מזרח אסיה מדי שנה.

״זה המסלול,״ אמר. 'זה פשוט כל כך ברור לכולנו שעובדים בשטח'.

Daszak ו-EcoHealth Alliance עבדו עם מחקר WIV ומימנו בעבר, אם כי המימון הזה בוטל בשנה שעברה. יש אנשים שטוענים כי לדשק יש הטיה נגד תיאוריית דליפת המעבדה, מכיוון שהיא עלולה להוביל את הארגון שלו להיראות כעל אָשֵׁם למימון מחקר שהוביל למגיפה.

ובכל זאת, אירועי הגלישה הוכפלו - אם לא פי שלושה - ב-40 השנים האחרונות, על פי דניס קרול, המנהל לשעבר של חטיבת האיומים המתעוררים של USAID. הסיבה לכך היא שאנשים הופכים יותר ויותר אזורי פרא לחוות ושדות לייצור בעלי חיים.

'איומים עתידיים שאנו עומדים להתמודד איתם כבר קיימים - הם מסתובבים כעת בחיות הבר', קרול סיפר מגזין נאוטילוס שנה שעברה.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.