מאובן זה בן 560 מיליון שנה הוא טורף החיות המוכר ביותר של כדור הארץ

איור של המין המאובן. (BGS/UKRI)

בין אלפי התרשמויות במשטח סלע גדול, אחד בלט מהקהל. הטבעה של שלד חיצוני צינורי קשיח שעליו מחושים מנופפים, קפואים כעת בזמן, נראתה מוכרת להפליא, שלא דומה לאף אחד משכניו.

זה נראה בדיוק כמו קרוב משפחה של אלמוגים, כלניות ומדוזות משכבת ​​משקעים המתוארכת ל-20 מיליון שנה לפני שחשבו על קיומם של קנידריה כמו אלה.

'זה לא דומה לשום דבר אחר שמצאנו בתיעוד המאובנים באותה תקופה,' אומר הפליאונטולוג פרנקי דאן ממוזיאון אוניברסיטת אוקספורד לתולדות הטבע.



'לרוב המאובנים האחרים מהתקופה הזו יש תוכניות גוף נכחדות ולא ברור כיצד הם קשורים לבעלי חיים חיים. ברור שיש לזה שלד, עם מחושים דחוסים בצפיפות שהיו מתנופפים במים ולוכדים מזון חולף, בדיוק כמו שעושים היום אלמוגים ושושנות ים.'

מתאר שכיסה על טביעת המאובנים. (BGS/UKRI)

התגלית עצמה התגלתה עוד בשנת 2007 כאשר חוקרים מהאגודה הגיאולוגית הבריטית הסירו פסולת מלוח סלע בתצורת ברדגייט ביער צ'רנווד, אתר מאובנים ידוע ממש מחוץ ללסטר.

הסלע עצמו כבר נחשב כעתיק באמת, המתוארך לגיל 557 עד 562 מיליון שנים בערך. זו הייתה תקופה של יצורים מוזרים באמת, הרבה לפני המגוון הביולוגי העשיר של פיצוץ קמבריון תוכניות גוף מורכבות שאנו מכירים יותר כעת.

החוקרים לקחו יציקה של הסלע המרקם למחקר. בין אלפי הרשמים המתארים מבחר צורות חיים עתיקות, אחת נראתה פחות זרה מהשאר. למעשה, זה נראה קצת יותר מדי כמו החיים שהיינו רואים היום.

דומה למשהו שאנו עשויים לראות לוכד סרטן חולף על שונית אלמוגים מודרנית, ה-Cnidarian באורך 20 סנטימטרים מייצג כעת את הדוגמה המוקדמת ביותר של טורף.

'ההתפוצצות הקמבריה' הייתה יוצאת דופן. זה ידוע בתור הזמן שבו האנטומיה של קבוצות חיות חיות נקבעה לחצי מיליארד השנים הבאות,' הסביר דאן.

״התגלית שלנו מראה שתוכנית הגוף של הקנידיארים [אלמוגים; מדוזה; כלניות ים וכו'] תוקן לפחות 20 מיליון שנה לפני זה, אז זה מרגש מאוד ומעלה עוד הרבה שאלות״.

תקופת האדיאקרן בולטת במאובנים הדלילים אך המוזרים שלה, זרים מאוד, שאין להם דמיון לשום דבר שחי כיום. הממצא החדש תומך בתיאוריה שתקופת זמן זו היא גם שחר של בעלי חיים מודרניים. הזרעים של לפחות קבוצת בעלי חיים אחת שאנו מכירים היום נשתלו לראשונה אז, בדיוק בזמן כדי לפרוח ולגוון באמת בעידן הקמבריום הפורה.

אז דאן ועמיתיו קראו לסוג החיה המאובן אורורה לומינה , כלומר פנס שחר על הדמיון שלו ללפיד בוער. לשמחתו של אדוני דיוויד אטנבורו , שצדו מאובנים בקרבת מקום כילד, הם נתנו לו את שם המין attenboroughii .

התרשמות האמן מהטורף בן 560 מיליון השנים. (BGS/UKRI)

היצור המוזר אך המוכר הזה חולק מאפיינים משותפים עם קדמוניות קמבריון; עם זאת, בניגוד אליהם, השלד החיצוני הקשיח שלו חלק ולא מעוטר.

'זה היצור הקדום ביותר שאנו מכירים שיש לו שלד,' אומר דאן. 'בינתיים מצאנו רק אחד, אבל זה מרגש מאוד לדעת שחייבים להיות אחרים שם בחוץ, עם המפתח למועד שבו התחילו חיים מורכבים על כדור הארץ.'

Auroralumina attenboroughii's גודל גדול, בהשוואה לקרובים ידועים אחרים, עשוי אומר שאין לו את שלב המדוזה בשחייה חופשית במחזור החיים שלו כמו מדוזה ואלמוגים כן, חושדים בצוות. גם לכלניות אין את השלב הזה - הן חיות יושבות שתמיד נשארות תקועים במקומן.

החוקרים מאמינים כי הטורף הקטן הבודד הזה נסחף למים עמוקים יותר מבית רדוד יותר בצדו של אי וולקני על ידי מבול של אפר געשי. הוא שוכן בזווית מוזרה בהשוואה לשכניו במוות, שכולם היו שטוחים ונשמרו לנצח בכיוון הזה כשהמבול פגע.

מחקר זה פורסם ב טבע אקולוגיה ואבולוציה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.