מדעני MIT מעצבים 'צלחת מעופפת' שיכולה לצוף על פני הירח

איור אמן של הרובר המרחף. (עם)

חוקרים דמיינו רובר קל משקל בסגנון צלחת מעופפת שיכול לצוף על פני השטח של הירח ומשטחים פלנטריים חסרי אוויר אחרים כמו אסטרואידים.

ה'צלחת המעופפת' תופעל על ידי השדה החשמלי המצטבר עקב חשיפה ישירה לשמש ולפלזמה הסובבת אותה. בהיעדר אטמוספרה, חשיפה סולארית זו יוצרת מטען שמסוגל להרחיק אבק יותר ממטר (יותר משלושה רגל) מעל פני הירח, וייתכן שניתן יהיה לרתום את האנרגיה הזו.

הרובר יהיה עשוי מחומר קרא מיילר , שבאופן טבעי מחזיק באותו מטען כשהוא פוגע מקרני השמש. זָעִיר קרני יונים ישמש גם לטעינת הרכב וגם להגביר את מטען פני השטח הטבעי, תוך מניעת כוח המשיכה.



איך הרובר עשוי להיראות. (MIT)

'עם רובר מרחף, אתה לא צריך לדאוג לגבי גלגלים או חלקים נעים,' אומר מהנדס התעופה פאולו לוזאנו , מהמכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT).

'אן אַסטֵרוֹאִיד השטח של השטח יכול להיות לגמרי לא אחיד, וכל עוד יש לך מנגנון מבוקר כדי לשמור על הרובר שלך לצוף, אז אתה יכול לעבור על פני שטח מאוד גס ולא נחקר, מבלי שתצטרך להתחמק פיזית מהאסטרואיד.'

מדחפי היונים, הנקראים מקורות יונים יוניים-נוזליים, הם חרירים קטנים ששימשו בעבר להנעת לוויינים בחלל. הדלק בפועל הוא מלח מותך, שכשהוא פוגע במטען חשמלי, יוצא מהחרירים כקרן.

כאן, המטען מועבר למשטח שמתחת כדי להשלים את המטען הטבעי שלו. מודלים מתמטיים אישרו שהרעיון יכול לעבוד, ויספק מספיק דחף כדי להוריד את הרובר הגולש מהקרקע.

בניסוי מעבדה באמצעות מקורות יונים נוזליים יוניים ליצירת כוח אלקטרוסטטי, הצוות הצליח להביא רכב קטן בגודל כף היד במשקל של כ-60 גרם (2.1 אונקיות) לרחף. כמות הכוח הנדרשת תהיה תלויה בגודל הגוף הפלנטרי.

הגדרת הבדיקה. (MIT)

'סוג כזה של עיצוב יוני משתמש במעט מאוד חשמל כדי לייצר הרבה מתח,' אומר לוזאנו . 'הכוח הדרוש הוא כל כך קטן, אתה יכול לעשות את זה כמעט בחינם.'

כשאתם אורזים לטיול לירח (או לכל מקום אחר בחלל), חשוב לארוז כמה שיותר קל – מטענים כבדים יותר זקוקים ליותר דלק ועולים יותר כסף לשיגור. במקרה זה, הבדיקה המוצעת תביא הרבה מהכוח שלה באופן טבעי.

הניתוח הנוכחי רק מוכיח שהריחוף אפשרי. על מנת להעלות את הרובר לגובה מכובד, יידרש מודלים נוספים, אומרים החוקרים - אבל החישובים הבסיסיים נבדקים.

אסטרואידים גדולים כמו פּסִיכָה ניתן לחקור גם על ידי רובר מסוג זה, מה שנותן למומחים דרך לבחון את הגופים הסלעיים הללו מקרוב עם כלי רכב שאינו מבולבל ממשטחים לא אחידים ואשר יכול לשאוב חלק מהכוח שלו משדות חשמליים טבעיים.

'אנחנו חושבים להשתמש בזה כמו במשימות Hayabusa ששוגרו על ידי סוכנות החלל היפנית', אומר אוליבר ג'יה-ריצ'רדס , עמית מחקר טכנולוגיית החלל של נאס'א מ-MIT.

'החללית הזו פעלה סביב אסטרואיד קטן ופרסה רוברים קטנים על פני השטח שלה. באופן דומה, אנו חושבים שמשימה עתידית יכולה לשלוח רוברים קטנים מרחפים כדי לחקור את פני הירח ואסטרואידים אחרים.'

המחקר פורסם ב- כתב עת לחלליות ורקטות .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.