מדעני MIT מציעים תוכנית פראית להקל על שינויי האקלים: בועות החלל

(MIT Senseable City Laboratory)

מודאגים מכך שהמאמצים לעצור את זרימת גזי החממה העודפים המדממים לאטמוספירה שלנו לא יספיקו כדי להציל אותנו ממשבר מחמיר, מהנדסי MIT חזרו לחזון בן עשרות שנים כדי לעזור להקל על ההשפעות של שינוי אקלים .

כדי לקנות זמן להיגמל מההתמכרות שלנו לדלק מאובנים, נוכל פשוט להרים שמשייה עשויה מבועות היי-טק על פני כדור הארץ כדי ליצור מעט צל.

הוצע לראשונה בסוף שנות השמונים , ההצעה להשתמש במטריית חלל עצומה כדי לחסום חלק זעיר של קרינת השמש היא לא ממש מופרכת כמו שהיא נשמעת. ולמען ההגינות, זו גם תוכנית הרבה פחות מסוכנת מפרויקטים אחרים של גיאוגרפיה הנדסית בקנה מידה גדול שמטרתם להחזיר אור מהמשטח בחזרה לחלל.



עם זאת, גם אם הרעיון הבסיסי של קירור כדור הארץ עם סוג של מגן סובב הוא בר ביצוע, החומרים הנדרשים לא יהיו בדיוק מהמדף, דורשים תכונות שהפכו אותם לחזקים, קלי משקל ומתאימים אופטית.

הצעות ראשוניות מרוכז על א 2,000 ק'מ (1,200 מייל) כריך זכוכית רחב המנופח מחומרים שנכרו מסלע ירחי. ממוקם באיזון מדויק בין כוח המשיכה של השמש וכדור הארץ לבין השפעת קרני השמש והחלקיקים, הוא ישקף כמות אור המחושבת כדי להפחית את העלייה המתמדת בטמפרטורה.

מאז, מגוון חלופות נחשבו, מבלוני אלומיניום מלאי מימן ועד לטבעת מלאכותית של חלקיקים שתהפוך את כדור הארץ לשבתאי מיניאטורי.

לכולם יש את היתרונות שלהם, אבל החסרונות המדהימים יורדים בעיקר לפח של 'רעיון נחמד, בושה על המדע'.

ובכל זאת, זמנים נואשים דורשים צעדים נואשים. בטוחים שעדיין יש יתרונות ליתרונות הבסיסיים של מגן סולארי, מדעני MIT קוראים לערוך מחקר היתכנות על פריסת רפסודה של בועות קצף בגודל של ברזיל.

ברגע שאתה עובר את המחשבות על שיגור פחיות ענק של קרם גילוח אל הוואקום הבין-פלנטרי, זה לא נשמע כל כך מגוחך.

עשוי מחומר הומוגני כמו סיליקון מותך, הווריאציות העדינות בעובי בסרט הבועות יכולות לשקף מגוון אורכי גל של קרינת שמש, ולהגביר את יעילותה. ובניגוד לאוריגמי המורכב הנדרש לקפל ולפתוח בדים מחזירי אור גדולים למשלוח, ניתן לפוצץ יריעת בועות במקום, ולמטב את העלויות.

והכי חשוב, אם יקרה משהו בלתי צפוי, זה הרבה יותר יעיל לפוצץ צרור בועות מאשר לגרוף ענני אבק, להיזכר בהמוני מטריות זעירות או לנפץ זכוכית בגודל עיר.

בתיאוריה למגן כזה תהיה צפיפות מסה של כ-1.5 גרם למ'ר, מה שמעמיד אותו באותה רמה כמו טכנולוגיה ספקולטיבית מבוסס על נחילי מטריות-חלל מסתובבות .

כמו הצעות דומות רבות, הטכנולוגיה תצטרך להתקיים על ידי משיכת המלחמה בין כדור הארץ לשמש כדי למנוע את הצורך במערכות הנחייה כבדות.

באופן אידיאלי, המהנדסים היו מקווים שהמערכת כולה תהיה מסוגלת להפחית את כמות אור השמש שאחרת תאפה את כוכב הלכת שלנו ב-1.8 אחוזים - נתון שהגיע על ידי מחקרים קודמים.

האם הם יכולים למצוא חומר שמסוגל לתקתק את כל התיבות הנכונות, ולמצוא דרך מתאימה לשגר אותו למצב ואז להתחיל לפוצץ, תלוי בקבלת מימון למחקר נוסף. כמובן, שום דבר מזה לא פורסם עדיין בכתב עת בעל ביקורת עמיתים - החוקרים פשוט מפרסמים את הרעיון בתקווה שניתן יהיה לבצע עבודה עתידית כדי להתבסס עליו. אז בינתיים זה בעיקר ספקולציות מסקרנות.

ניסויים ראשוניים הראו שאפשר לנפח בועות סרט דק בלחץ של כשלוש אלפיות האטמוספירה, שנשמר בטמפרטורה של -50 מעלות צלזיוס (-58 פרנהייט). אבל צריך לעשות הרבה יותר עבודה לפני שנוכל לשקול להוציא את התוכנית לפועל.

'אנו מאמינים שקידום מחקרי היתכנות של מגן סולארי לרמה הבאה יכול לעזור לנו לקבל החלטות מושכלות יותר בשנים הבאות אם גישות הנדסה גיאוגרפיות יהיו דחופות', אומר קרלו ראטי, פרופסור לטכנולוגיות עירוניות במעבדת MIT Senseable City.

כל זה לא אומר הקלה במאמצים לחנוק את פליטת הפחמן כמובן. מחקר קודם של MIT גם מרמז שעלינו להיות זהירים ביותר בכל הקשור לכל סוג של הצללה סולארית, כאשר דפוסי מזג האוויר העולמיים המשתנים הם אפשרות ברורה.

אבל לאור עדויות שטמפרטורות הרות אסוןניתן היה להגיעתוך עשור או שניים, ברור שצריך להשאיר את כל האפשרויות על השולחן לשיקול.

רק אל תתנו לפרויקטים הגדולים והצעקניים הללו להסיח את דעתנו מהפתרון האמיתי - עצירת פליטות מהר ככל האפשר מבחינה אנושית

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.