מדענים בילו 4 שנים בזיהוי צרעה חדשה שעוזבת את ביתה רק ליומיים

נ'וואלהלה. (מיילס ג'אנג/Smithsonian NMNH)

צרעות מרה טפיליות לא יוצאות הרבה. במשך הרוב המוחלט של חייהם ארוכי השנה, מביצים ועד זחלים, גלמים ועד מבוגרים, חרקים זעירים אלה קבורים בקריפטים דמויי פקעת על העלים, הפרחים והגבעולים של עצי אלון.

כשהאביב מתגלגל, אין זמן לבזבז, אפילו לא לאוכל. לצרעות יש ימים ספורים להזדווג ולהטיל ביצים לפני מותם.

במשך רוב השנה, המדענים שחוקרים את החרקים הללו צריכים להמתין בסבלנות. לאחר מכן, גם הם חייבים לצאת לפעולה, משקפיים מגדילים ביד.



עד כה, ישנם יותר מ-1,000 מינים מזוהים של צרעות מרה ברחבי העולם, ובזכות ההרמיטיזם הקיצוני של היצורים ותוחלת החיים הקצרה, אנו עדיין מוצאים עוד, כולל התוספת האחרונה.

זה לא היה מסע קל לתאר את המין החדש ביותר הזה. לקח לחוקרים מאוניברסיטת רייס ארבע שנים לתאר את הצרעה, למרות שהחרק נמצא ממש בחצר האחורית שלהם.

הצרעה באורך מילימטר, שמה Neuroterus valhalla , זוהה לראשונה על ידי פדרו ברנדאו-דיאס בשנת 2018 בעץ האלון מחוץ לפאב האוניברסיטה, המכונה Valhalla.

המין החדש של צרעת המרה נ'וואלהלה . (מיילס ג'אנג/Smithsonian NMNH)

ברנדאו-דיאס, המחבר הראשי של המאמר המתאר נ'וואלהלה , למעשה חיפש זן אחר של צרעת מרה שידוע כי חי באותו עץ בדיוק. אבל מבט מעמיק יותר העלה שחלק מרגלי הצרעה היו בצבע שונה במקצת ממה שהן אמורות להיות.

היו שני הסברים אפשריים: או שהצרעה הייתה זן חדש, או שהיא הייתה דור מתחלף של דור ידוע כבר.

עד כמה שזה נשמע מוזר, כל דור של צרעות מרה מתחלף בין רבייה מינית לרבייה א-מינית.

כאשר נקבת צרעה א-מינית מטילה את ביציה, היא מייצרת צאצאים זכרים ונקבות מיניים. עם זאת, כאשר אותם צאצאים מתרבים, הם מטילים רק ביצים של נקבות א-מיניות.

מחזור הרבייה הזה הופך את הצרעות לקשה אפילו לעקוב אחרי כמה דורות.

כדי לקבוע אם הצרעות בעלות רגליים בהירות יותר הן מין חדש או דור מתחלף של מין מוכר, החוקרים נדרשו למצוא את שני הדורות.

הדור הראשון של נ'וואלהלה נמצא בנפיחות, או מרה, על עץ האלון קטלינים . העץ מפתח את הגזים הללו כאשר החרקים הם רק ביצים כדי לתפוס את התיאבון הרעב שלהם.

כאשר הצרעות הבוגרות צצות במרץ, לעומת זאת, אין להן עוד פרחים להטיל עליהם את הביצים. לכן החרקים הבוגרים חייבים להכניס את הדור הבא למבנה אחר על העץ. אבל איפה?

בשנת 2019, חוקרים שחיפשו צרעות מרה בפלורידה מצאו שני מינים שונים שהגיחו מקריפטות ליד גבעול ניצני עץ האלון. ניתוח DNA אישר שאחד מהמינים הללו היה הדור החסר של נ'וואלהלה .

באמצעות הידע הזה, חוקרים ב-Rice אספו גלים מהקטינים על עץ האלון שלהם והניחו אותם ורקמות שונות מהעץ בצלחת פטרי במעבדה.

לאחר שבועיים או שלושה, הצרעות סוף סוף הגיחו מהקריפטות שלהן והחלו להטיל את ביציהן על בלוטות גזע סמוכות. לדור השני הזה לקח אז 11 חודשים להגיח ולהטיל את הביצים שלו על הקטינים שוב.

חוקרים אישרו את מחזור החיים שנראה במעבדה על ידי בדיקת עצי אלון חיים באוסטין, טקסס, שם הבחינו החוקרים נ'וואלהלה בעבר, למרות שלא ניתן היה למצוא זכרים.

מחזור החיים של נ'וואלהלה . (האיור באדיבות ברברה רוסי)

שני הדורות של נ'וואלהלה יש רק יומיים לחקור את העולם בחוץ, ובהתחשב בעובדה שטקסס חווה כעת טמפרטורות קרות הרבה יותר מהרגיל באביב, יש סיכוי שהיצורים האלה ייאבקו כדי לשרוד במשבר אקלים.

'למרות גודל המרה שלו, N.valhalla נראה כי הוא מונה עשרות מיליונים מדי שנה כאשר הוא מגיח מגורים כאדם בוגר, מה שהופך אותו לדוגמא למגוון ביולוגי שלא ניתן לתאר, שנמצא במרכזו של מרכז עירוני ידוע', הכותבים. לִכתוֹב .

אז מה יקרה אם כל המגוון הזה ייעלם יום אחד? אף אחד לא באמת יודע.

טפילים כמו צורת צרעת המרהמארגי מזון מורכבים המחוברים זה לזהבמערכות האקולוגיות שלנו, משפיע לא רק על עץ האלון שבו הם חיים אלא גםטפילים אחרים שאוכלים אותם.

אם צרעת המרה נעדרת, היא עלולה להפעיל אפקט דומינו.

עץ אלון בודד, כמו זה שיושב מחוץ לוואלהלה באוניברסיטת רייס, למשל, יכול לארח למעלה מ-100 מינים בעצמו. עם זאת, צרעות מרה רבות זוהה רק דור אחד.

זה המון מידע שחסר לנו.

המחקר פורסם ב אנטומולוגיה שיטתית .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.