מדענים מוצאים חלבון טבעי שעוצר אלרגיות ומצבים אוטואימוניים

תא פלזמה אנושי. (סטיב גשמייסנר/ספריית תמונות מדע/Getty Images)

בשביל ה מיליוני מאיתנו מושפעים מרגישות יתר , מערכת חיסון פעילה מדי או ממש מתעללת, זה יכול להרגיש כאילו אתה כל הזמן נלחם בעצמך הפיזי.

מאלרגיות בלתי פוסקות ועד אנפילקסיס מסכנת חיים ומחלה אוטואימונית מתישה, המערכת שאמורה להגן עלינו עלולה להיות בעייתית כשהיא משתבשת. כעת, ייתכן שאנו קרובים יותר לתיקון הבעיות הללו בדרך חדשה לחלוטין.

באמצעות עכברים מהונדסים ותרביות תאים שנלקחו משקדים אנושיים, חוקרים מצאו כעת עדויות לאופן שבו הגוף שלנו עשוי להתגונן מפני הטעויות שגורמות למצבים כמו אסטמה, אלרגיות למזון וזאבת. הם מצאו חלבון בשם neuritin, המיוצר על ידי תאי מערכת החיסון. זה מתנהג קצת כמו אנטיהיסטמין מובנה ברמת הבוס.



'יש למעלה מ-80 מחלות אוטואימוניות, ברבות מהן אנו מוצאים נוגדנים שנקשרים לרקמות שלנו ותוקפים אותנו במקום לכוון לפתוגנים - וירוסים וחיידקים,' הסביר האימונולוג פאולה גונזלס-פיגוארה מהאוניברסיטה הלאומית של אוסטרליה (ANU).

'מצאנו שנויריטין מדכא היווצרות של נוכלים תאי פלזמה שהם התאים שמייצרים נוגדנים מזיקים״.

אנחנו יודעים כבר זמן מה שתאי ה-T המווסתים של מערכת החיסון מדכאים נוגדנים מכוונים עצמיים ואימונוגלובולין E ( IgE ) - הנוגדנים שמעוררים שחרור של ההיסטמינים הידועים לשמצה בתגובה לאלרגיות - אבל לא איך. לקח לגונזלס-פיגוארה ולצוות שלה חמש שנים לפתור את זה, בעזרת עכברים מהונדסים גנטית ותאים אנושיים שגדלו במעבדה.

במשחק נוסף של ביולוגיה של תגובות שרשרת, מחלקה מיוחדת של תאים הנקראת T (או Tfr) מווסתת פוליקולרית שואבת נוריטין, אשר מפחית את ייצור ה-IgE (זו הפעולה האנטי-היסטמינית שלו) ומדכא תהליכים אחרים ששולחים תאי פלזמה החוצה. משימות מיקוד עצמי (ולכן, ביטול התגובות האוטואימוניות שלנו), גילו החוקרים.

לעכברים ללא יכולת לייצר neuritin היה סיכוי מוגבר למות מאנפילקסיס כאשר הזרקו אלבומין מביצית. עכברים אלה, שגדלו גנטית כדי שחסרים להם תאי Tfr המייצרים נויטיטין, הגדילו אוכלוסייה של תאי פלזמה פגומים בשלב מוקדם בחייהם. אלו הם התאים שפיתחו אנטיגנים עצמיים.

אבל כשהצוות טיפל בעכברים חסרי Tfr על ידי הזרקת neuritin לוורידים שלהם, היו להם כמה תוצאות בולטות.

'עכברים חסרי Tfr שטופלו בניוריטין נראו בריאים', גונזלס-פיגוארה ועמיתיו כתבתי במאמר שלהם, הסברים על הטיפול הוביל להיעלמותה של אוכלוסיית תאי B הנוכלים מדי.

הצוות מזהיר שהם עדיין לא מבינים את המסלול המלא הכרוך במנגנוני החיסון הללו, או את ההשפעות של neuritin על תהליכים תאיים אחרים. בעוד שנויריטין נחקר במערכות העצבים האנושיות כבר די הרבה זמן, הדרך המדויקת שהוא מפעיל תאים לא הייתה ברורה.

כדי לגלות זאת, נותחו תאים לבנים מדם ושקדים אנושיים בנוכחות החלבון, וחשפו רמזים עליו פועלים באופן פנימי. התוצאות עשויות להוביל להבנה טובה יותר של האופן שבו נוכל להשתמש בניוריטין בעתיד לטיפול במצבים חיסוניים.

'זו יכולה להיות יותר מתרופה חדשה - זו יכולה להיות גישה חדשה לחלוטין לטיפול באלרגיות ובמחלות אוטואימוניות', וינוסה אמר .

״אם הגישה הזו הייתה מוצלחת, לא היינו צריכים לרוקן תאי חיסון חשובים וגם לא להרטיב את המערכת החיסונית כולה; במקום זאת, נצטרך להשתמש רק בחלבונים שהגוף שלנו משתמש בו כדי להבטיח סובלנות חיסונית.'

אם הם צודקים, והנויריטין יוכיח את עצמו כבטוח, זה עשוי לאפשר יום אחד למספר ההולך וגדל מאיתנו המתמודדים עם אלרגיות ומחלות אוטואימוניות קצת שלווה עם הגוף שלנו. צפו במרחב הזה.

מאמר זה פורסם ב תָא .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.