מחלות פתוגניות מחמירות על ידי שינויי אקלים, מזהירים מדענים

(Rajat Mohanty / 500px/Getty Images)

יש יותר מאלף דרכים שונות לכך שינוי אקלים יכול לגרום להתפרצויות של מחלות זיהומיות בבני אדם, על פי סקירה חדשה.

כאשר ניתחו את הספרות על 375 פתוגנים אנושיים, חוקרים מאוניברסיטת הוואי במנואה ומאוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון בארה'ב גילו ש-58 אחוז מהמחלות הללו, בשלב מסוים בהיסטוריה המתועדת, הוחמרו על ידי סכנות אקלים.

אלו 277 מחלות ידועות שעלינו לצפות בהתפרצויות עתידיות, וכשחושבים על כל הדרכים שבהן הפתוגנים הללו יכולים להתפשט עם שינויי האקלים, האפשרויות הן מדהימות.



פשוט יש יותר מדי זיהומים ויותר מדי דרכי העברה כדי שהחברה תוכל להסתגל לכל אחד מהאיומים הללו בבת אחת. במקום זאת, אומרים החוקרים, ההימור הטוב ביותר שלנו הוא להילחם בשינויי האקלים במקורם על ידי הפחתה משמעותית של פליטת גזי החממה שלנו.

שינויי אקלים מונעים על ידי אדם כבר מגבירים את חומרת ותדירותם של מפגעי אקלים כמוגלי חום,שריפות בשדה קוצים, ושִׁיטָפוֹןבאזורים רבים ברחבי העולם, לעתים קרובות מביא מגוון של אורגניזמים למגע קרוב יותר עם בני אדם.

כדי להבין טוב יותר את גודל הבעיה, החוקרים סרקו בגוגל סקולר אלפי מאמרים על שינויי אקלים ומחלות זיהומיות הידועים כמשפיעים על החברה האנושית, כמו זיקה, מָלַרִיָה , דנגי, שפעת ו אבולה (אם להזכיר רק כמה).

הצוות מצא 3,213 דוגמאות אמפיריות בהיסטוריה האנושית שבהן סכנות אקלים היו מעורבות בהתפרצויות של מחלות זיהומיות.

כל המקרים הללו היו קשורים ל-286 פתוגנים ייחודיים, ו-277 מהם הוחמרו על ידי מפגע אקלים אחד לפחות.

המחברים זיהו גם 1,006 דרכים שבהן סכנות אקלים עלולות לגרום להתפרצות מחלה.

סערות ושיטפונות, למשל, עלולים לגרום לעקירות שמביאות בני אדם במגע קרוב עם פתוגנים הנישאים במים, כמו כולרה. שריפות ובצורת יכולות גם לדחוף חיות בר המחפשות מחסה, מים או מזוןישר לתוך הבתים שלנו, נושאים עמם את מחלותיהם.

התחממות טמפרטורות ומשקעים יכולים להרחיב את טווח הפתוגן, ולהרחיב את הסיכונים למחלות הנישאות באגים כמו מחלת ליים, דנגי או מלריה. גלי חום מגבירים בנוסף את המגע שלנו עם מים כאשר אנו מנסים לשמור על קור רוח, והם כבר היו מעורבים בעלייה של זיהומים כמו גסטרואנטריטיס.

תהליכים דומים מתרחשים גם בים. באוקיינוס ​​מתחמם, למשל, פריחת אצות מזיקה ומחלות נפוצות הרבה יותר.

זה הרבה לשקול. ואלה רק הפתוגנים שאנו יודעים עליהם. ה COVID-19 מגפה הבהיר זאת עד כאבשככל שאנו מתקשרים יותר עם מינים אחרים, ככל שהסיכון גדול יותר של מחלות חדשות שעושות את הקפיצה לבני אדם.

בנוסף, כשהפרמפרוסט נמס,פתוגנים עתיקים שנשמרו באזור הארקטי הקפואיכולים למצוא את דרכם למארחים חסרי החסינות להתמודד איתם.

'ההופעה המוצלחת של פתוגנים קפואים בזמן יכולה להיחשב כ'תיבת פנדורה', בהתחשב במאגר הפוטנציאלי הגדול של פתוגנים שהצטבר לאורך זמן ובמידה שבה פתוגנים אלה עשויים להיות חדשים לאנשים', כותבי הסקירה הנוכחית. לִכתוֹב .

ייתכן גם שחלק מהפתוגנים יתחזקו על ידי שינויי אקלים. בעולם מתחמם, מחזור החיים של מחלה זיהומית יכול מאוד להאיץ, ולאפשר רבייה גדולה יותר בפרק זמן קצר יותר. אם הפתוגן הזה מתפשט טוב יותר בקיץ, אז ככל שהעונה מתרחבת, הסיכון לזיהום גם יישאר לאורך זמן.

מדענים כברהזהירששינויי האקלים גורמים לבני אדם להיות חולים יותר. אלרגיות, מחלות עור, התייבשות וסיבוכי הריון קשורים כולם לסכנות אקלים, כמו גלי חום, סופות או בצורת.

לא ברור כיצד יתמודד גוף האדם אם התפרצויות מחלות זיהומיות יהפכו לשכיחות יותר בעתיד. ככל שההגנות של מערכת החיסון שלנו נופלות, נראה שהאויבים שלנו מתחזקים, ואין לנו זמן להילחם בכולם.

בנקודת זמן קריטית כזו כדאי לזכור: אנחנו בריאים רק כמו העולם בו אנו חיים.

המחקר פורסם ב שינויי אקלים בטבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.