מחקר חדש חושף את גורלו הלוהט הפוטנציאלי של האסטרואיד 'אילו'צ'קסנים' הפנימי-ונוס

התרשמות של אמן מאסטרואיד 'אילו'צ'קסנים' הפנימי-ונוס. (פאבלו קרלוס בודסי/ויקימדיה קומונס/CC 4.0)

יש הרבה אסטרואידים במערכת השמש שמקיפים את השמש.

אנחנו יודעים על כמיליון. וכמעט כל האסטרואידים האלה נמצאים מעבר למסלול כדור הארץ, במקומות הרחוקים יותר של מערכת השמש האמצעית והחיצונית. רק כמה מהם התגלו לגמרי בתוך מסלול כדור הארץ.

מודלים מצביעים על כך שצריכה להיות אוכלוסייה של אסטרואידים קרובה עוד יותר לשמש, מוגבלת לחלוטין במסלול של וֵנוּס . עד היום מצאנו רק אחד: ה אַסטֵרוֹאִיד 'אילו'ככסנים', התגלה בשנת 2020. פירוש שמו הוא 'נערת ונוס' ב- שפת לואיזינו .



עם זאת, 'אילו'ככסנים' מתריסה לציפיות שלנו: זהו גודל שלטענת הדגמים הוא גדול מכדי להיות אסטרואיד פנימי של ונוס.

מדענים בחנו מקרוב את הסלע כדי לראות אם הם יכולים להבין מה זה, איך הוא הגיע לשם, מה צופן העתיד שלו, ואם הוא יכול להוביל אותנו לאסטרואידים פנימיים יותר של נוגה.

מאמר המתאר את הממצאים, בראשות האסטרונום ברייס בולין מ-Caltech, התקבל על ידי הודעות חודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה וזמין בשרת הדפסה מראש arXiv .

על פי מודלים המבוססים על האוכלוסייה המוכרת של אסטרואידים קרובים לכדור הארץ, אוכלוסיית האסטרואידים הפנימית של נוגה צריכה להיות מורכבת מסלעים בקוטר של כקילומטר (0.62 מייל) או מתחת.

עם זאת, קשה למצוא אסטרואידים אלה; הם נוטים להיות די קרובים לשמש בשמיים, מה שאומר שנוכל למצוא אותם רק בזמן הקצר שבין השקיעה (או הזריחה) לחושך מלא. בגלל שהם קטנים, ורחוקים, זה לא דבר של מה בכך.

תצפיות ראשוניות של איילוצ'קסנים, שזוהו לראשונה באמצעות מתקן המעבר Zwicky, ולאחר מכן באמצעות מספר מכשירים שונים, העלו כי קוטרו של האסטרואיד הוא כ-2 קילומטרים. יש לו גוון אדמדם, העולה בקנה אחד עם אסטרואידים מסוג S מהחגורה הראשית הפנימית של אסטרואידים המקיפים את השמש בין מַאְדִים ו צדק .

במקומות הרחוקים ביותר של מסלולו, האסטרואיד עף החוצה בערך רק 0.65 יחידות אסטרונומיות של השמש. מרחק המסלול של נוגה הוא 0.72 יחידות אסטרונומיות.

על ידי איסוף כל התצפיות, ניתוח הנתונים והפעלת סימולציות, בולין ועמיתיו קבעו שקוטרו של אילו'כקסנים הוא כ-1.7 קילומטרים והיגרו למיקומו הנוכחי מהחגורה הראשית.

זה עולה בקנה אחד עם ממצאים ומודלים קודמים המצביעים על כך שכל אסטרואיד עם פרופיל המסלול של 'אילו'צ'קסנים' אמור להגיע מהחגורה הראשית.

עם זאת, בולין וצוותו גם גילו שאילו'ככסנים הגיעה למצבה הנוכחי רק לאחרונה יחסית, מבחינה קוסמית, במיליון השנים האחרונות בערך. וזה לא סביר שיישאר שם הרבה זמן. בסימולציות של הצוות, ל-90 אחוז מהשיבוטים של 'אילו'צ'קסנים' הייתה אינטראקציה גרביטציונית עם כוכב לכת שהביאה להתנגשות עם כוכב לכת או עם השמש בתוך 30 מיליון שנה.

עבור השיבוטים ששרדו, תוך 50 מיליון שנה, 13 אחוז התנגשו בשמש, בעוד ש-13 אחוזים נוספים, 52 אחוזים, 16 אחוזים ו-2 אחוזים התנגשו עם כַּספִּית , נוגה, כדור הארץ ומאדים, בהתאמה.

4 האחוזים הנותרים מתוך 10 האחוזים האלה שורדים יותר מ-50 מיליון שנה, או שהם בסופו של דבר נפלטים לגמרי ממערכת השמש. זה נותן ל-Ayló'chaxnim שיעור הישרדות של 0.04 אחוז בלבד מעבר ל-50 מיליון שנה.

זמן יציבות קצר יחסית זה יכול להיות הסיבה שלא מצאנו הרבה אסטרואידים פנימיים של נוגה. ראוי גם לציין שהעצמים הראשונים שנמצאים בכל אוכלוסייה קוסמית נוטים להיות החריגים, מה שנותנים לנו אות גדול מספיק כדי לזהות.

'אילו'קסנים' גדול יותר מהדגמים שחשבו עליהם, אבל יכול להיות שזה פשוט מוזר גדול, והנחיל הקטן יותר הוא מחוץ ליכולות הזיהוי הנוכחיות שלנו - או שאנחנו פשוט צריכים להסתכל קצת יותר.

וזה מה שבולין והצוות שלו ממליצים לעשות. הדמיות של הצוות מצביעות על כך של-Ayló'chaxnim עשוי להיות סיכוי של 0.16 אחוז להתנגש בכדור הארץ בתוך 50 מיליון שנה. אלו סיכויים קטנים, אבל עדיין לא אפסיים. אם יש עוד אסטרואידים עם הסיכויים האלה, אנחנו רוצים לדעת עליהם.

'שמי הדמדומים בטווח של 50 מעלות מהשמש אינם נחקרים יחסית וההשוואה בין תצפיות למודלים של אוכלוסיית אסטרואידים מחייבת חקר עתידי של מרחב השלב הזה', הם כותבים בעיתון שלהם .

'תצפיות בשמיים הקרובים לשמש על ידי סקרים נוכחיים... יחד עם סקרים עתידיים... יספקו כיסוי של השמים הקרובים לשמש ואוכלוסיית האסטרואידים הפנימית של נוגה.'

מכיוון ש'איילוצ'קסנים' היה הראשון מבין האסטרואידים הללו שזוהה, זוהה ושם רשמית, הצוות מציע שאוכלוסיה זו תיקרא אסטרואידים 'איילוצ'קסנים'.

המחקר התקבל ל- הודעות חודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה והוא זמין ב arXiv .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.