מחקר חדש מצביע על כך שאפילו שתייה מתונה קשורה לנזק מוחי

Irmelamela/Shutterstock.com

מחקר דווח בשבוע שעבר נמצא שאפילו שתייה מתונה עלולה לפגוע במוח.

בהתחשב ב-78 אחוז מהאוסטרלים מעל גיל 14 לשתות אלכוהול , ברור שזה נוגע למידע.

דיווחי חדשות היו מדויקים למדי בפרשנותם למחקר. עם כותרות מדודות המשתמשות במילים כמו 'עלול להזיק למוח' ו'מקושר עם', אלה דיווחו שהמחקר התצפיתי מצא קשר בין שתייה מתונה לנזק מוחי, ולא סיבתיות.



הסקירה הפיננסית הריצה את הכותרת:

הנזק השקט משתייה מתונה לאורך עשרות השנים

ו כך מסרה חדשות CBS :

אפילו שתייה מתונה עלולה להזיק למוח.

אחרים, כגון Deccan Chronicle , היו יותר היפרבוליים, מרמזים על סיבתיות:

שתייה מתונה מובילה לנזק מוחי חמור.

אנחנו יודעים בערך 17 אחוזים האוסטרלים שותים ברמות נחשב להעמיד אותם בסיכון לפגיעה ארוכת טווח כגון סוכרת , מחלות כבד ובעיות קוגניטיביות.

ושתייה מבוססת היטב במשך עשר שנים או יותר עלולה לגרום לקשיים קוגניטיביים משמעותיים.

אלה כוללים הפרעות כגון תסמונת קורסקוף ו אנצפלופתיה של ורניקה , שבו זיכרון ופונקציות חשיבה חיוניות אחרות, כמו גם קואורדינציה מוטורית, נפגעים באופן חמור ולתמיד.

אבל מה עם אלה מאיתנו ששותים שניים עד שלושה משקאות בלילה?

ראשית, זהו מחקר תצפיתי שעקב אחר אנשים לאורך זמן, והראה קשר בין צריכת האלכוהול שלהם לבין תפקודים קוגניטיביים מסוימים. מחקרים תצפיתיים אינם יכולים להוכיח שאחד (אלכוהול) גרם לשני (פגיעה בתפקוד המוח).

ולמרות שאלכוהול עלול להשפיע על חלקים מרובים של המוח, החוקרים מצאו השפעה משמעותית רק בחלק אחד של המוח. וזה לא נראה בקורלציה עם תפקוד מוחי ירוד יותר באופן כללי.

השיחה

כיצד נערך המחקר?

חוקרים מאוניברסיטת אוקספורד ומאוניברסיטת קולג' בלונדון ערכו את המחקר, שפורסם בכתב העת הנחשב ה-BMJ . זה עקב אחרי 550 גברים ונשים במשך 30 שנה שלא היו תלויים באלכוהול.

המשתתפים סווגו לארבע קבוצות על סמך כמות האלכוהול שהם שתו בשבוע. קבוצת ה'מתנזרים' שתתה פחות ממשקה סטנדרטי אחד בשבוע, וה'קל' בין משקה אחד לשבעה.

שתיינים 'מתונים' שתו בין שבעה ל-14 משקאות בשבוע לנשים, ובין שבעה ל-21 משקאות לגברים. גברים ששתו 21 משקאות או יותר בשבוע, ונשים ששתו 14 או יותר, סווגו כשותים 'לא בטוחים'.

המשתתפים עברו סריקות מוח פעם אחת (בשלב של 30 שנה) ובדיקות נוירופסיכולוגיות חמש פעמים במהלך 30 השנים.

מה זה מצא?

ההבדל העיקרי בין קבוצות השתייה היה קטן יותר היפוקמפוס - אזור המוח החשוב ללמידה, זיכרון ומודעות מרחבית - אצל אנשים ששתו יותר.

בהשוואה ל'נמנעים', אנשים ששתו בממוצע 30 משקאות או יותר בשבוע במשך 30 השנים היו בעלי סיכוי גבוה יותר לסבול מהיפוקמפוס קטן יותר.

אבל גם לאלה ששתו בין 14 ל-21 משקאות בשבוע היה, בממוצע, היפוקמפוס קטן יותר.

השיחה

כיצד עלינו לפרש את התוצאות?

יש כמה סיבות להיות זהירים לגבי תוצאות אלה. המחקר בחן את תפקוד המוח (עד כמה המוח עובד, נמדד לפי בדיקות נוירופסיכולוגיות ) שעות נוספות.

אבל חוקרים מדדו את מבנה המוח (ההרכב הפיזי של המוח) עם א סריקת מוח רק בסוף המחקר.

למרות שההיפוקמפוס היה קטן יותר בקבוצות השתייה הכבדות יותר, נראה שצריכת אלכוהול לא השפיעה על תפקוד המוח. לא הייתה ירידה הקשורה לאלכוהול במדדים של זיכרון ו פונקציות ניהוליות (כגון תכנון, פתרון בעיות ושליטה בדחפים).

אלו הם בדרך כלל התחומים הקוגניטיביים הרגישים ביותר להשפעות של אלכוהול וסביר להניח שהם מראים את ההשפעה השלילית של הצטמקות ההיפוקמפוס.

אי סריקת המוח של המשתתפים בתחילת המחקר פירושו שהחוקרים לא ידעו את הגודל המקורי של ההיפוקמפי שלהם.

הם העריכו ויזואלית את גודל המוח מהסריקות והשוו אותם לגודל המוח הצפוי, תוך שימוש בקנה מידה מבוסס למטרה זו.

בסביבות 65 אחוז מהאנשים ששתו 14 עד 21 משקאות בשבוע הראו היפוקמפוס קטן יותר, אבל אפילו 35 אחוז מהנמנעים סבלו מ'אטרופיה של ההיפוקמפוס'.

המחקר השתמש במדדים רבים של תפקוד המוח (זיכרון חזותי ומילולאי, תפקוד ביצועי וזיכרון עבודה), אך הוא מצא ירידה הקשורה לאלכוהול בתפקוד אחד בלבד - שטף מילולי (הקלות שבה אנו יכולים לשלוף מילים).

ואף אחת מהקבוצות לא הייתה לקויה במיוחד באופן כללי בהשוואה לאנשים באוכלוסייה הכללית באותו גיל ורמת השכלה.

מה עוד עלינו לקחת בחשבון?

במחקר עם מספר מתון של אנשים כמו זה, יכול להיות קשה יותר להעריך הבדלים מוחיים מכיוון שקשה לקחת בחשבון גורמים חשובים אחרים כמו גיל, מין, בעיות נפשיות ושימוש בסמים אחרים.

זה נראה הגיוני שמשהו כמו אלכוהול, שיש לו השפעה חזקה לטווח קצר על המוח, עשוי להיות בעל השפעות ארוכות טווח, והמחקר הזה מוסיף לראיות ההולכות וגדלות שאלכוהול יכול להשפיע על מבנה המוח.

אבל אנחנו עדיין רחוקים לדעת עד כמה צריכת אלכוהול מתונה משפיעה על המוח והאם זה מתורגם לפגיעה תפקודית.

אלכוהול מעורב במספר בעיות בריאות גופניות ונפשיות ויש להשתמש בו מדי פעם ובמגבלות המומלצות. מחקרים שדיווחו יתרונות בריאותיים של שתייה מתונה בעבר הוכח כעת כפגום מתודולוגי.

המועצה הלאומית לבריאות ורפואה של אוסטרליה הנחיות לצריכת אלכוהול ממליץ למבוגרים (הן גברים והן לנשים) לשתות מקסימום שני משקאות סטנדרטיים ביום כדי לשמור על בריאות לטווח ארוך ולא יותר מארבעה משקאות בהזדמנות אחת כדי למנוע נזק לטווח קצר.

ניקול לי , פרופסור במכון הלאומי לחקר התרופות, אוניברסיטת קרטין ו רוב הסטר , פרופסור, בית הספר למדעי הפסיכולוגיה במלבורן, אוניברסיטת מלבורן .

מאמר זה פורסם במקור על ידי השיחה . קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.