מחקר חדש טוען שמין גמד חמקמק מסוג T. Rex מעולם לא היה קיים

ג'יין הטי-רקס הצעיר. (Zissoudisctrucker/Wikimedia/CC BY 4.0)

במשך שלושה עשורים, פליאונטולוגים ברחבי העולם היו מפוצלים על רקע ממצא פרובוקטיבי: האם מין גמד של טירנוזאורוס רקס באמת קיים פעם?

ב-1988, הפליאונטולוג רוברט באקר ועמיתיו במוזיאון לתולדות הטבע של קליבלנד (אוהיו) סיווגו מחדש דגימה שנתגלתה לראשונה ב-1942 והוצגה במוזיאון.

זה היה, הם אמרו, החבר הידוע הראשון ממין חדש קטן שהם הטבילו בתור ננו-רודן .



ואז, בשנת 2001, צוות אחר גילה את השלד הכמעט שלם של קטן טירנוזאורוס ליד העיירה Ekalaka במונטנה, בהיווצרות מאובנים עשירה ונחקרת באינטנסיביות המכונה Hell Creek.

הם קראו ליצור - בקושי גדול מסוס טיוטה - ג'יין ועד מהרה סיווגו אותו כצעיר טירנוזאורוס רקס .

אבל מיעוט של מומחים המשיך להתעקש שזה חלק מהסיווג החדש ננו-רודן מִין. הם הצביעו על המורפולוגיה של הגולגולת והעצמות שלו, שלדבריהם שונה ממנה טי רקס מבוגרים.

תשובות בעצמות

במחקר שפורסם ביום רביעי בכתב העת התקדמות המדע , חוקרים בראשות הולי וודוורד מאוניברסיטת אוקלהומה סטייט ביצעו ניתוח מיקרוסקופי על דגימות מהחלק הפנימי של עצמות השוקה ועצם הירך של ג'יין, כמו גם מסט פחות שלם של עצמות מחיה המכונה פיטי.

טכניקה זו, הידועה בשם פליאוהיסטולוגיה, אישרה שהשניים היו אנשים לא בשלים - לא מבוגרים, אמרו המדענים.

בהרחבה, אמרו מחברי המחקר, קיומו של ה ננו-רודן נראה מאוד לא סביר.

'הדבר המגניב באמת בעצמות מאובנים הוא שעצם שלמה מתאבנת אפילו עד לגודל המיקרוסקופי', אמר וודוורד לסוכנות הידיעות הצרפתית.

'אנחנו יכולים להסיק קצב צמיחה, גיל (וגם) רמת בגרות.'

החוקרים לקחו פרוסות עדינות במיוחד מדגימות העצמות - כל כך דקות שאור יכול לעבור דרכן - ואז חקרו אותן במיקרוסקופים רבי עוצמה.

גודל פתחי כלי הדם העלה כי השניים דינוזאורים היו עדיין בשלב של צמיחה מהירה בזמן המוות. אילו היו מבוגרים, וסקולריזציה זו הייתה פחות בולטת.

רק חצי תריסר דגימות

הצוות גם הצליח לספור את טבעות הצמיחה בעצמות של כל חיה, בדיוק כפי שניתן לעשות כדי לקבוע את גיל העץ: 13 שנים לג'יין ו-15 עבור פיטי.

המחקר מוסיף לידע המצומצם עדיין של המדענים על התקופה של 20 שנה בין א דינוזאור הבקיעה של ובגרותו.

ג'יין, ששקלה רק טון אחד, מתה לפני שהגיעה לשלב של צמיחה מהירה אקספוננציאלית שבדרך כלל היה מביא אותה למשקל בוגר של קצת פחות מ-10 טון.

'כולם אוהבים טי רקס, אבל אנחנו לא באמת יודעים הרבה על איך זה גדל, 'אמר וודוורד. 'זה כנראה הדינוזאור הכי מפורסם בעולם, ובעיקר יש לנו שלדים ממש גדולים שלו'.

זה נובע בחלקו מהאובססיה של אספנים והציבור למצוא ולהציג את האדירים ביותר טי רקס שלדים אפשריים - נחשפים לפעמים לרעת דגימות קטנות יותר.

לרוע המזל, אמר וודוורד, רק חמישה עד שבעה מאובנים של צעירים טי רקס ידוע שדינוזאורים קיימים בעולם, וחלקם נמצאים באוספים פרטיים שאינם נגישים לחוקרים.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.