מחקר חדש יכול להסביר כיצד 'אומואמואה קיבלה את צורתה המוזרה

התרשמות האמן מ-Oumuamua. (ESO/M. Kornmesser)

האובייקט הבין-כוכבי 'אומואמואה' אולי היה אלים יותר ממה שאנו יודעים. סימולציות חדשות חושפות את הגוש המוזר של סלע החלל יכול היה להיקרע על ידי כוכב - שהפך לצורת הסיגר שאנו מכירים ואוהבים היום - לפני שהושלך מרצונו על פני הגלקסיה.

אם אכן כך נוצרה 'אומואמואה', התוצאות החדשות יכולות לענות על כמה מהשאלות הבוערות ביותר שלנו לגבי התכונות היותר מוזרות של נוסע החלל המחודד הזה.

'אומואמואה מפורסמת בעיקר בהיותו הסלע הראשון שזוהה כנכנס למערכת השמש ממקום אחר - המבקר הבין-כוכבי הראשון שלנו. אָנוּנודע לו לראשונה באוקטובר 2017, אבל לא חלף זמן רב עד שהמוזרויות האחרות שלה התבררו.



ראשית, יש את הצורה. רוב האסטרואידים והשביטים הם סוג של תפוחי אדמה, אבל 'אומואמואה היא ארוכה ורזה - אורכה של 400 מטר (1,300 רגל) הוא בערך פי שמונה מרוחבה. הוא גם אדום בגוון, כמו אַסטֵרוֹאִיד אפוי על ידי קרינה קוסמית, יבש, ובעיקר סלעי ומתכתי.

אבל זה גם נצפהמתרחק מהשמש, מהר יותר ממה שניתן להסביר על ידי א סיוע בכוח הכבידה . התנהגות זו עולה בקנה אחד עם יציאת גז שביט, המספקת דחיפה תאוצה כאשר קרח נדיף מתגבר כאשר שביט קרוב לשמש.

אז זה עדיין לא לגמרי ברור אם 'אומואמואה הוא אסטרואיד או שביט.

תכונותיו כה יוצאות דופן, עד שחלקם שיערו שהסלע הוא גשוש חייזר. (אין שום הוכחה לכך.) בהתבסס על הופעתו במערכת השמש שלנו בכלל, אמורים להיות הרבה יותר עצמים כמו 'אומואמואה שם בחוץ, למעשה.

כעת, חוקרים מהאקדמיה הסינית למדעים ומאוניברסיטת קליפורניה בסנטה קרוז קבעו כיצד יכול היה להיווצר החפץ המוזר. לא רק שהתהליך הזה טבעי לחלוטין (שוב, אין חייזרים כאן), הוא יכול להסביר כמה מהתכונות המוזרות של 'אומואמואה'.

'הראינו ש'ניתן לייצר עצמים בין-כוכביים דמויי אומואמואה באמצעות פיצול גאות ושפל נרחב במהלך מפגשים קרובים של גופם האב שלהם עם הכוכבים המארחים שלהם, ולאחר מכן להיפלט לחלל הבין-כוכבי.' אמר האסטרונום והאסטרופיזיקאי דאגלס לין מאוניברסיטת UC סנטה קרוז .

אינטראקציות גאות ושפל הן אינטראקציות כבידה בין שני גופים. כשגוף קטן מתקרב לגוף גדול יותר - כמו כוכב, או א חור שחור , או אפילו כוכב לכת גדול - כוח הכבידה האינטנסיבי יכול לפרק אותו בתהליך הנקרא שיבוש גאות ושפל. דוגמה אפרופו תהיה שיבוש הגאות והשפל צדק נשר על השביט Shoemaker-Levy 9 בשנת 1992 .

סנדלר-לוי 9 התפרק לגושים שהתנגשו בהם צדק , אבל הדמיות ברזולוציה גבוהה שביצעו לין ועמיתו Yun Zhang מהאקדמיה הסינית למדעים הראו שכאשר כוכב מעורב, תיתכן תוצאה שונה מאוד.

(NAOC/Y.Zhang)

ראשית, חפץ שעף בדיוק במרחק הנכון מהכוכב - גוש סלע, ​​כגון א פלנטזימלית - מקוטע כאשר מתחי הגאות והשפל מפרקים אותו. ואז, כשהיא מתנדנדת, השברים הללו נמסים ונמתחים לתצורה מוארכת. לבסוף, כאשר הוא מתרחק מהכוכב, הוא מתחבר מחדש, מתקרר ומתקשה לקרום המעניק לעצם שעבר רפורמה יציבות מבנית.

החימום והקירור הזה יכולים להסביר גם כמה מהמאפיינים האחרים של 'אומואמואה'.

'דיפוזיה של חום במהלך תהליך השיבוש הגאות והשפל של הכוכבים צורכת גם כמויות גדולות של חומרים נדיפים, מה שלא רק מסביר את 'צבעי פני השטח של Oumuamua ואת היעדר תרדמת גלויה, אלא גם מבהיר את היובש המסקנתי של האוכלוסייה הבין-כוכבית', אמר ג'אנג.

'למרות זאת, כמה חומרים נדיפים בטמפרטורת סובלימציה גבוהה שקבורים מתחת לפני השטח, כמו קרח מים, יכולים להישאר בצורה מעובה.'

בתור 'אומואמואהנפלעל פני המעמקים הקרים של החלל הבין-כוכבי, הנדיפים הללו יישארו כלואים בפנים; אבל, כשהיא התקרבה לשמש שלנו, החום יכול היה לגרום לאירוע של הוצאת גז כדי לייצר את התאוצה הנצפית.

התרחיש של הצוות יכול גם לייצר הרבה יותר עצמים כמו 'אומואמואה', המהווה את אוכלוסייתם של אסטרונומים בין-כוכביים רבים שחזו אסטרונומים.

'בממוצע, כל מערכת פלנטרית צריכה לפלוט בסך הכל כמאה טריליון עצמים כמו 'אומואמואה', אמר ג'אנג . 'תרחיש פיצול הגאות והשפל מספק לא רק דרך ליצור 'אומואמואה אחת', אלא גם אחראי על האוכלוסייה העצומה של עצמים בין-כוכביים דמויי אסטרואידים.'

כרגע, עדיין אין לנו תשובות קשות. אנחנו יודעים שאומואמואה כנראה נוצרה איכשהו, מכיוון שהיא קיימת. מחקר חדש זה מייצג דרך אחת שיכולה הייתה לקרות, תוך מתן מענה על כמה חידות בדרך. אבל מידע נוסף נמצא ממש מעבר לפינה.

מאז גילוי 'אומואמואה', עצם בין-כוכבי שני - השביט2I/Borisov- זוהה בשנה שעברה. צפוי שככל שהיכולות הטכנולוגיות שלנו מתקדמים, נמצא הרבה יותר עצמים בין-כוכביים המבקרים במערכת השמש שלנו.

אולי הם יוכלו לחשוף גם את הסודות של 'אומואמואה'.

המחקר פורסם ב אסטרונומיה של הטבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.