מחקר ענק מגלה שדלקת יכולה להיות תכונה מרכזית של דיכאון

(Kittiphan Teerawatanakul/EyeEm/Getty Images)

במחקר הגדול ביותר מסוגו עד כה, ניתוח של 85,895 אנשים בבריטניה מראה כי סיכון גבוה יותר שלדִכָּאוֹןקשור לרמה גבוהה יותר של דלקת בגוף - עלולה לפתוח דרך אחרת לטיפול בהפרעת מצב הרוח.

'המחקר שלנו מספק את ההוכחות החותכות ביותר עד כה שאנשים איתם דִכָּאוֹן יש חלבונים בדם המעידים על הפעלת המערכת הדלקתית,' אומרת הפסיכולוגית מריה פיתרולי מקינגס קולג' בלונדון בבריטניה.

'יתר על כן, באמצעות ניתוח מעמיק של נתונים מ-86,000 אנשים, גילינו יותר על המנגנונים שעשויים להיות מאחורי הקשר בין דלקת ודיכאון.'



באמצעות דגימות דם, נתונים גנטיים ושאלוני בריאות גופנית ונפשית שנאספו במסגרת ביובנק בבריטניה בפרויקט, החוקרים הצליחו לשלוט בגורמים כמו גיל, מין, אינדקס מסת גוף (BMI), עישון, שתיית אלכוהול, חווית טראומה מוקדמת בחיים ומצב סוציו-אקונומי.

אותם גורמים אחרים הסבירו רק חלקית את הקשר בין דלקת ודיכאון. בעוד שהראיות כאן אינן מספיקות כדי להראות שאחד גורם ישירות לשני, החוקרים אומרים שהן מצביעות על כך שיכול להיות קשר ביולוגי ישיר איפשהו שעדיין לא התגלה.

דלקת היא אחת מההגנות המרכזיות של הגוף מפני התקפה, אך אם היא לא מבוקרת ולא מווסתת היא עלולה לגרום להרבה נזקים משל עצמה. כאן, הצוות חיפש נוכחות של סמן ביולוגי לדלקת שנקרא חלבון C-reactive (CRP) בדם.

CRP נמצא ברמות גבוהות יותר בכ-31 אחוז מהאנשים שדיווחו כי הם חווים הפרעת דיכאון מג'ורי (MDD) בשלב מסוים ברמות שלהם (אחוז אשר תואם מחקרים אחרים ), לעומת אלה שלא.

החוקרים גם חישבו ציון סיכון פוליגני למשתתפי המחקר, שהוא מדד למידת הסבירות שמישהו יפתח מצב על סמך גנטיקה בלבד. בעוד שציון הסיכון הפוליגני באלה עם ניסיון מסוים ב-MDD היה קשור מאוד לרמות של CRP, הקשר הזה נעלם בעת בדיקת BMI ועישון.

במילים אחרות, נראה שהקשר הגנטי לדיכאון נובע בעיקר ממדד מסת הגוף והאם מישהו מעשן או לא. עם זאת, 'ככל שהעומס הגנטי לדיכאון גדול יותר, כך רמת ה-CRP גבוהה יותר', כותב הצוות .

הקשר הזה דומה בעוצמתו לזה שנראה בין דלקת לשלוש מחלות אוטואימוניות: שחמת המרה, מחלת קרוהן ודלקת מפרקים שגרונית.

'המחקר שלנו מדגיש כיצד ניתן להשתמש בגנטיקה ככלי לניתוח הפרעות בריאות הנפש,' אומרת האפידמיולוגית הגנטית קתרין לואיס מקינגס קולג' בלונדון.

'כאן הראינו שהתרומה הגנטית לדלקת בדיכאון מגיעה בעיקר מהרגלי אכילה ועישון. הממצא הזה חשוב כדי לעזור לנו להבין דיכאון טוב יותר - ועוד חלק אחד בפאזל לקראת שיפור הטיפול באנשים עם דיכאון.'

השלב הבא של החוקרים הוא לנסות ולגלות את הקשר בין דלקת לדיכאון, אם הוא קיים. הם מכירים בכך ש'גורמים מבלבלים פסיכו-סוציאליים וקליניים ידועים או בלתי-מדודים', כמו חשיפה לדיכאון אימהי במהלך התפתחות ברחם, או תזונה לא בריאה, יכולים גם הם להסביר את התוצאות שהם הניבו.

בעוד דלקת ודיכאון נקשרו בכמה לימודים קודמים , מה שעומד מאחורי הקישור הזה נשאר בגדר תעלומה - יכול להיות שמשהו שעדיין לא התגלה גורם גם לדלקת וגם לדיכאון, או שאחד מגביר איכשהו את הסיכון של השני.

מה שהמחקר החדש עושה הוא לתת למדענים עוד הרבה נתונים לעבוד איתם, במיוחד במונחים של גנטיקה והסיכון לדיכאון, שכאן נראה בעיקר בגלל אכילה ועישון. אם יש לנו הבנה טובה יותר של מה עומד בבסיס הדיכאון, ייתכן שנוכל למקד טוב יותר את מה שהמקור הוא בטיפולים.

מומחים אחרים לא כל כך בטוחים בקשר בין דלקת ודיכאון, אפילו עם העדויות החדשות בהישג יד. הגנטיקאי דיוויד קרטיס מאוניברסיטת קולג' בלונדון בבריטניה, שלא היה מעורב במחקר, אמר שהוא 'ספק' שבסופו של דבר דלקת ממלאת תפקיד מפתח בדיכאון.

'אין ספק שאין דבר המצביע על כך שאנשים צריכים לנסות לטפל בדיכאון שלהם עם תרופות אנטי דלקתיות', אומר קרטיס .

'בנוסף שאין להן השפעה מוכחת על דיכאון, לתרופות אלו יש תופעות לוואי מסוכנות בעוד שתרופות נוגדות דיכאון בטוחות ויעילות. תרופות אנטי דלקתיות נחשבות כאחראיות לאלפים רבים של מקרי מוות מדי שנה בארה'ב'.

המחקר פורסם ב- כתב העת האמריקאי לפסיכיאטריה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.