מחקר של למעלה מ-50,000 אנשים קושר שומן חום עם תוצאות בריאותיות טובות יותר

סריקות PET המראות מישהו עם שומן חום (l) וללא שומן חום. (Andreas G. Wibmer/Heiko Schöder/MSKCC)

מחקר חדש גדול סיפק עדויות חזקות לכך שאנשים עם שומן חום בגופם נוטים פחות לסבול ממגוון מצבים בריאותיים.

'בפעם הראשונה, זה חושף קשר לסיכון נמוך יותר לתנאים מסוימים,' אומר אחד החוקרים , רופא בית החולים האוניברסיטאי רוקפלר, פול כהן.

'ממצאים אלה גורמים לנו להיות בטוחים יותר לגבי הפוטנציאל של התמקדות בשומן חום לתועלת טיפולית.'



שומן חום או רקמת שומן חומה (BAT) שכיח במיוחד ביונקים ובילודים שנמצאים בתרדמת חורף. BAT עוזר ליונקים לווסת את הטמפרטורה - כשממש קר לנו, ה כמויות גדולות של מיטוכונדריה נמצא בסוג זה של רקמת שומן שורפים אנרגיה ומייצרים חום. למעשה, המיטוכונדריה העשירים בברזל הם המעניקים לשומן החום את צבעו האופייני.

רק בשנת 2009 גילו מדענים שלחלק מבני האדם הבוגרים יש גם שומן חום בגופם, בדרך כלל סביב הצוואר והכתפיים.

היו הרבה מחקרים בעכברים שבדקו את התועלת שיש בשומן חום, אבל בבני אדם המחקר היה עכור יותר עד לאחרונה. נראה שיש שומן חום לשפר את חילוף החומרים של האדם ועשויה אפילו לעזור לרדת במשקל (למרות שהאחרון כנראה לא כל כך פשוט).

'השאלה הטבעית שיש לכולם היא, 'מה אני יכול לעשות כדי לקבל יותר שומן חום?'' אומר כהן.

'אין לנו עדיין תשובה טובה לזה, אבל זה יהיה מרחב מרגש לחקור מדענים בשנים הקרובות'.

מסתכל על מערך נתונים גדול של 52,487 משתתפים שעוברים סריקות PET/CT ל סרטן הערכה, הצוות מצא עדויות לשומן חום בקצת פחות מ-10% מהמקרים (5,070 אנשים).

החוקרים חושבים שזו עלולה להיות הערכת חסר בגלל התנאים שבהם היו המשתתפים - נאמר להם להימנע מחשיפה לקור, פעילות גופנית ו קָפֵאִין לפני הסריקות, שכולן נקשרו לפעילות שומן חום.

בסביבות 4.6 אחוזים מאלו עם שומן חום היו גם סוג 2 סוכרת , בעוד שמספר זה היה 9.5 אחוזים בקבוצת 'ללא שומן חום'. תוצאה דומה נראתה בתוצאות כולסטרול חריגות - 18.9 אחוז מהאנשים עם שומן חום היו עם כולסטרול חריג, בהשוואה ל-22.2 אחוז מהאנשים שלא היה להם שומן חום.

יתר לחץ דם, אי ספיקת לב ומחלת לב כלילית ראו גם הבדלים חיוביים קטנים בקבוצות השומן החום לעומת ללא השומן החום.

'ממצאים אלה נתמכו על ידי שיפור ערכי גלוקוז בדם, טריגליצרידים וליפופרוטאין בצפיפות גבוהה', כותב הצוות בעיתון החדש שלהם.

למרות שהמספרים כאן מרגשים, אין עדיין הוכחה לכך ששומן חום גורם לך להיות חסין בפני כל אחד מהמצבים הללו - אבל יש קשר להפחתת הסיכון ששווה לחקור עוד.

מה שבאמת היה מעניין הוא ששומן חום היה מגן במיוחד על אלו שסבלו מהשמנת יתר. לאותם מטופלים שמנים שסבלו משומן חום הייתה שכיחות דומה של מצבי חילוף חומרים ולב אלו כמו אנשים שאינם שמנים.

'זה כמעט נראה כאילו הם מוגנים מההשפעות המזיקות של שומן לבן', אומר כהן .

'יחד, הממצאים שלנו מדגישים תפקיד פוטנציאלי ל-BAT בקידום בריאות קרדיומטבולית', מציינים החוקרים ב- הנייר שלהם .

חשוב לציין שהנתונים שאיתם עבדו החוקרים הגיעו מהערכות סרטן במרכז הסרטן Memorial Sloan Kettering, כלומר זה לא מייצג מדגם של האוכלוסייה הכללית.

עם זאת, המחקר הניב מבט חדש ומרתק על תפקידו של השומן החום בגוף האדם, ובתקווה יוביל לגילויים נוספים בעתיד.

'אנו שוקלים את האפשרות שרקמת שומן חומה עושה יותר מאשר צריכת גלוקוז ושורפת קלוריות, ואולי בעצם משתתפת באיתות הורמונלי לאיברים אחרים', אומר כהן.

המחקר פורסם ב רפואת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.