מחקרים מראים שאולי אנחנו חושבים על פציעות מפרקים בדרך הלא נכונה

(סיאם פוקאטו/EyeEm/Getty Images)

פציעות מפרקים עלולות להוביל לעתים קרובות למחלות מפרקים הן בבני אדם והן בבעלי חיים אחרים, אך מחקר חדש העוסק בחומר סיכה ביולוגי מסוים מצביע על כך שאולי נצטרך לחשוב מחדש כיצד מחלות אלו מתפתחות בפועל.

חוקרים בחנו מקרוב את חלבון הלובריצין בכלבים שסבלו מפציעות דומות לפציעות רצועה צולבת קדמית (ACL) בבני אדם, והגיעו למסקנה כי ייתכן שזה אחד מהסמנים הביולוגיים המוקדמים, או סימני האזהרה, למחלות, כולל אוסטיאוארתריטיס .

Lubricin חיוני בשמירה על פונקציונליות המפרקים ומשומנים היטב, אך אין הסכמה מדעית לגבי האופן שבו פציעות שונות משפיעות על ייצורו. אף אחד לא בחן את הקשר שלו לפציעות דמויות ACL אצל כלבים לפני כן, למרות שפציעות ברצועות הברך הן בעיות נפוצות עבור חיות המחמד הכלביות שלנו.



'לובריצין חיוני לתפקוד תקין של מפרקים ולשימון הסחוס', אומרת הפרופסור לבריאות סוסים היידי ריסינק , מאוניברסיטת קורנל. 'אנחנו יודעים שאם אדם או חיה לא מייצרים את החלבון הזה, הם יפתחו מחלת מפרקים הרסנית שתשפיע על כל המפרקים העיקריים הנושאים משקל.'

'הדוגמה בתחום זה הייתה ש-lubricin יורד במחלות מפרקים.'

מה שהחוקרים גילו הוא שרמות הלובריצין עלו למעשה במפרקים של הכלבים שסבלו מפציעות דמויות ACL - הריכוזים היו גבוהים בערך פי 16 מאלה בקבוצת ביקורת של כלבים לא פצועים.

ריכוזים גבוהים אלה החלו כבר יממה לאחר הפציעה במקרים מסוימים ונמשכו עד שנה, תלוי בבעל החיים. זה כמעט כאילו החלבון מיוצר יתר על המידה לפני שהוא מתייבש.

באופן מכריע, בשלושה מקרים שבהם הפציעות דמויות ה-ACL הובילו לדלקת פרקים בכלבים, הרמות המוגברות של הלובריצין היו ניכרות לפני שהופיעו כל סימני המחלה בבדיקות רנטגן.

'זה מצביע על כך שנוכחות מוגברת של לובריצין עשויה למעשה להיות סמן ביולוגי לניבוי דלקת מפרקים ניוונית בעתיד,' אומר ריסינק . 'ראינו גם מוגבר של לוביצין אצל כלבים חודשים עד שנים לאחר שהם פצעו את ה-ACL שלהם, מה שמצביע על כך ש-lubricin עשוי להיות אינדיקטור לאי יציבות מפרקים מתמשכת.'

זה חשוב כי ישנן דרכים מוגבלות לטיפול במחלות מפרקים. דלקת מפרקים ניוונית בברך משפיעה על יותר מ-12 אחוזים מאוכלוסיית ארה'ב בין הגילאים 25-74, כמו גם 20 אחוז מהכלבים מעל שנה. היכולת לתפוס את זה מוקדם - ואולי להכניס טיפולים או להתאים התנהגות - יכולה לסייע רבות בהקלה על כאב עבור מיליוני אנשים וחבריהם הכלבים.

כמובן, מחקר זה עוסק רק בכלבים, אבל ייצור לובריצין נפוץ בכל היונקים, והעלייה הזו ב-lubricin לאחר פציעה עשויה להיראות גם בבני אדם. זה ברשימת המטלות של החוקרים, כמו גם מחקרים נרחבים יותר הכוללים כלבים.

עם כל כך הרבה אנשים שנפגעו ממחלת מפרקים, מחקר עתידי בתחום זה ייבדק מקרוב - ובואו נקווה שזה יוביל לאפשרויות טיפול משופרות.

'אנחנו יכולים לעזור גם לבעלי חיים וגם לבני אדם על ידי פוטנציאל להגיע לאבחון טוב יותר, על ידי הבנה מלאה יותר כיצד מולקולות אלו פועלות ותכנון טיפולים המועילים לשניהם, על ידי ניצול המקרים המתרחשים באופן טבעי ושיפור הטיפול האורטופדי.' אומר ריסינק .

המחקר פורסם ב דוחות מדעיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.