מהי מלריה?

(Dr Microbe/iStock/Getty Images)

מלריה היא מחלה זיהומית הנגרמת על ידי מינים של טפילים חד-תאיים הפולשים והורסים תאי דם אדומים.

ישנם ארבעה מינים של פלסמודיום פרוטוזואה הגורמים למלריה בבני אדם, עם שניים - P. falciparum ו P. vivax - אחראי לרוב הזיהומים.

טפילי פלסמודיום מתרבים בשתי דרכים: א-מינית בתוך רקמת הכבד ותאי הדם של המארח; ומבחינה מינית בתוך נקבה אנופלס יתושים, דרך מומחים פלסמודיום תאי מין שהחרק צרך עם הדם של המארח.



איך נדבקים במלריה?

זה אומר שהטפילים יכולים להיות מועברים רק דרך נשיכה של נקבה נגועה אנופלס יתוש, מה שהופך את החרק לחלק חיוני בשרשרת המחלה. כתוצאה מכך, המלריה ממשיכה להיות אנדמית בחלקים של העולם שבהם זן מסוים של יתושים מתרבה במספרים גדולים, במיוחד באזורים טרופיים של אפריקה.

בשנת 2018 , כמעט 230 מיליון אנשים ברחבי העולם סבלו מהמחלה, כשקצת פחות מחצי מיליון מתו כתוצאה מהזיהום. יותר משני שליש מהם היו ילדים מתחת לגיל חמש.

טענה ללא התייחסות במאמר של Nature משנת 2002 עולה כי עד מחצית מכל האנשים שחיו אי פעם עלולים למות כתוצאה ממלריה

למרות שהסטטיסטיקה גבוהה באופן מפתיע, ושנוי במחלוקת , ככל הנראה ההשפעה של המלריה על הגירה ואבולוציה של בני אדם הייתה גדול מזה של כל גורם זיהומי אחר. למעשה, מקור המחלה יכול להיותעקבות אחורהלזמני ה דינוזאורים .

מהם התסמינים של מלריה?

בערך שבוע עד שלושה שבועות לאחר שנדבקו, אנשים יכולים לצפות לחוות תסמינים דמויי שפעת הכוללים מחזורי הזעה וצמרמורת עם חום , כאבי ראש, כאבי פרקים והקאות. במקרים חמורים, העור והעיניים עלולים להפוך לצהבת (במראה צהוב) עקב תפקוד כבד לקוי.

נטילת תרופות מונעות או צורה כלשהי של חסינות קלה יכולים לעכב את התסמינים או להפוך אותם לחמורים פחות.

אם המחלה לא מטופלת, המחלה עלולה לגרום לסיבוכים הכוללים בעיות נשימה וחולשה כתוצאה מאנמיה שעלולה להעמיד תינוקות צעירים ואנשים עם דכדוך חיסוני בסיכון למוות.

כיצד מטפלים במלריה?

מגוון תרופות טבעיות וסינטטיות פותחו לאורך זמן כדי לסייע בהפחתת הסיכוי של טפילי מלריה לבסס זיהום. תרופות רבות מגיעות עם תופעות לוואי, סיכון לסיבוכים או עמידות מוגברת בקרב מינים של פלסמודיום .

אבחון מוקדם נותן לנדבקים את הסיכוי הטוב ביותר להחלמה, כאשר הטיפולים המומלצים כיום מבוססים על התרכובת האנטי מלריה ארטמיסינין. שילוב של תרופה זו עם טיפולים אחרים שאינם ארטמיסינין מפחית את הסיכון לזנים עמידים של פלסמודיום מתפתח.

חלהתקדמות לאורך השניםבפיתוח חיסון למניעת זיהומים. בשנת 2019, א תוכנית חיסון נגד מלריה בהכוונת ארגון הבריאות העולמי בשלוש מדינות אפריקה שמדרום לסהרה הופץ אחד בשם RTS,S/AS01 (שם מסחרי Mosquirix) שמכוון P. falciparum , הטפיל הקטלני ביותר בעולם.

ללא ספק האמצעי היעיל ביותר לניהול המחלה הוא בקרה קפדנית על הווקטור שלה, ה אנופלס יַתוּשׁ. רשתות, חומרי הדברה והדברה של שטחי גידול סייעו לקהילות רבות שנמצאות באיום, פרט לחסל את אחת המחלות העתיקות ביותר בהיסטוריה.

כל מאמרי ה-Explainer נקבעים על ידי בודקי העובדות להיות נכונים ורלוונטיים בזמן הפרסום. ניתן לשנות, להסיר או להוסיף טקסט ותמונות כהחלטת עריכה כדי לשמור על עדכניות המידע.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.