מכתש ענק מתחת לקרחון גרינלנד מפתיע את המדענים בגילו האמיתי

(מוזיאון תולדות הטבע של דנמרק)

מכתש פגיעה עצום, המסתתר עמוק מתחת לקרחון Hiawatha בגרינלנד, הוא כנראה תוצאה של רוחב קילומטר. אַסטֵרוֹאִיד שהתרסק לתוך כדור הארץ לפני 58 מיליון שנה.

זה הרבה יותר מבוגר ממה שהמדענים שיערו - בערך שמונה מיליון שנים לאחר ההשפעה הידועה לשמצה שהרגה את רוב דינוזאורים .

כאשר היה מכתש הייוואטההתגלה לראשונה ב-2015, חוקרים חשדו שהוא נוצר על ידי מטאוריט מתישהו לפני 12,000 שנה לפני שלושה מיליון שנה.



התאריכים האלה בערך ספר את עידן הקרח האחרון , ואם לשפוט לפי תנאי המכתש, נראה שהאסטרואיד שיצר אותו התרסק לתוך משטח קרח שנוצר כבר.

אבל זה מבוסס בעיקר על ראיות נסיבתיות, כמו סריקת מכ'ם. בשנים שחלפו מאז התגלה לראשונה החריץ ברוחב 31 ק'מ (19.3 מייל), חוקרים ניסו להבין את גילו האמיתי.

עם זאת, בהתחשב בעובדה שחלק ניכר מהראיות נמצאות מתחת לקילומטר של קרח, הוכח שקשה לאסוף עדויות ישירות.

באמצעות שתי שיטות היכרויות שונות, חוקרים מדנמרק ושבדיה הגיעו כעת שניהם לדייט דומה - כזה שמומחים לא ציפו לו.

'קביעת העידן החדש של המכתש הפתיעה את כולנו', אומר הגיאולוג מייקל סטורי ממוזיאון הטבע של דנמרק.

'אני משוכנע שקבענו את גילו האמיתי של המכתש, שהוא הרבה יותר מבוגר ממה שאנשים חשבו פעם'.

קווי מתאר של מכתש ההשפעה הייוואטה מלמעלה. (מוזיאון תולדות הטבע של דנמרק)

העדויות מגיעות מגדות נהר במורד הזרם של קרחון Hiawatha, הנושאים סלעים וחול מהסלע מתחת למעטה הקרח החוצה אל השטח הפתוח. לאחר מכן ניתן להשתמש בדגימות הסלע הנמס הללו כדי לתארך את אירוע ההשפעה.

בשוודיה התמקדו חוקרים במוזיאון הלאומי להיסטוריה של הטבע בסלעים של גדת הנהר, המכילים את המינרל זירקון. כאשר המינרל הזה נפגע ממטאוריט, הוא יוצר גבישים חדשים, המשלבים את היסוד הרדיואקטיבי אורניום תוך כדי דחיית עופרת.

ככזה, היחס בין אורניום לעופרת יכול לחשוף את הגיל שבו החלה התגבשות זו.

בינתיים, בדנמרק, חוקרים הסתמכו על טכניקה שנקראת היכרויות ארגון-ארגון . על ידי חימום חול שנאסף במורד הקרחון בלייזר, הצוות הצליח לשחרר גז ארגון מגרגרים בודדים.

האיזוטופים של הגז הזה שימשו אז כדי לקבוע כמה התפרקות רדיואקטיבית התרחשה מאז הרגע שבו המינרלים נמסו מפגיעת המטאוריט.

שיטת הארגון-ארגון מציעה שהאסטרואיד Hiawatha פגע בכדור הארץ בסוף הפליאוקן, מתישהו לפני 56 ל-66 מיליון שנים, בעוד שטכניקת עופרת האורניום נחתה בתאריך של 58 מיליון שנה בעבר.

המחשה של איך הייתה נראית פגיעת הייוואטה אילו הייתה מתרסקת לתוך קרח. (קרל כריסטיאן טופטה)

מכתש Hiawatha קטן כמעט פי שישה ממכתש Chicxulub במקסיקו, מה שאומר שהוא לא היה כמעט אסון כמו האירוע שהוביל את הדינוזאורים להכחדה שמונה מיליון שנים קודם לכן.

עם זאת, השפעת Hiawatha הייתה גורמת להשפעה חזקה פי מיליון מפצצת אטום, שהיא יותר מעוצמתית מספיק כדי להשפיע על האקלים המקומי או אפילו הגלובלי של אותה תקופה.

בשלהי הפלייסטוקן, גרינלנד לא הייתה נראית כמו היום. האי הארקטי היה כנראה ביתו של יער גשם ממוזג עם שפע של חיי בעלי חיים.

חוקרים חוקרים כעת כיצד יתכן שהמטאוריט Hiawatha שינה את המערכת האקולוגית ואת האקלים שלה לפני מיליוני שנים.

המחקר פורסם ב התקדמות המדע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.