ממש יורד גשם 'כימיקלים לנצח', והסערה עלולה להימשך עשרות שנים

(Ozgur Donmaz/Getty Images)

בני אדם הםלמלא את העולם בזבל, אבל לא כל הפסולת שלנו גלויה לעין האנושית.

בעוד קל לזהות פסולת פלסטיק על החוף,מיקרו פלסטיקו'כימיקלים לנצחשטפו למרחקים מבלי ששמנו לב בקושי.

שתי צורות הזיהום נמצאות כעת בכל מקום בסביבה,הם יורדים עם הגשם. אבל בעוד האיום הפוטנציאלי של מיקרופלסטיק הוא אנקודת דיון קבועה, כמה חוקרים טוענים שהתפשטותם של תרכובות סינתטיות מתמשכות אחרות מתעלמת באופן יחסי.



צוות של מדענים באירופה חוששים כעת שחצינו קו קריטי. הֵם לִטעוֹן הנוכחות של כימיקלים לנצח בהידרוספירה שלנו בערכים החורגים מההנחיות העיקריות פירושה שנכנסנו לחלל הפעלה לא בטוח שאין ממנו כמעט חזרה.

האזהרה באה בעקבותנייר אזהרה נוסף, שטוענת שהעולם פרץ את הגבול הפלנטרי הבטוח לכימיקלים סינתטיים.

בדומה למיקרו-פלסטיק, ההשפעות הבריאותיות הפוטנציאליות של חומרים פר-ופוליפלואורו-אלקיל עמידים לאורך זמן עדיין לא ידועות במידה רבה.

בעוד שסוגים מסוימים של PFAS קשורים להשפעות שעלולות להיות מסוכנות, כמו סרטן , מחקר קפדני נמצא מאחור ו ספי בטיחות ממשלתיים בארצות הברית הם ברובם לא נאכפים.

חוקרים באירופה מודאגים שאם בעתיד יתבררו כימיקלים לנצח כבעלי השפעות רעילות, זה יהיה מאוחר מדי.

ניתוח גלובלי של רמות PFAS בעשר השנים האחרונות מצא רמות PFAS במי גשמים לעתים קרובות עולה בהרבה רמות הייעוץ של הסוכנות להגנת הסביבה של ארה'ב (EPA), הן גם לרוב עולות על ההנחיות של דנמרק (שאחרי ארה'ב היא המחמירה ביותר בעולם).

הזיהום עקבי אפילו באזורים מרוחקים כמו הרמה הטיבטית, שם חוקרים גילו כי כמה כימיקלים חורגים פי 14 מהנחיות ה-EPA.

'בהתבסס על ההנחיות האחרונות של ארה'ב עבור PFOA במי שתייה, מי גשמים בכל מקום ייחשבו לא בטוחים לשתייה,' אומר כימאי הסביבה איאן קאזינס מאוניברסיטת שטוקהולם בשבדיה.

'למרות שבעולם התעשייתי אנחנו לא מרבים לשתות מי גשמים, אנשים רבים ברחבי העולם מצפים שהם בטוחים לשתייה והם מספקים רבים ממקורות מי השתייה שלנו.'

בשוודיה, למשל, מיפוי לאומי של PFAS חשף שכמעט מחצית ממי השתייה העירוניים חרגו מרמות הבטיחות.

גם לא רק מים מושפעים. PFAS זולגים גם לקרקעות, וזיהום הקרקע הזה עולה באופן קבוע על ערכי ההנחיות באירופה.

למעשה, שחקנים בתעשייה בהולנד התקשו כל כך לעמוד בתקני הבטיחות בעבר, שהממשלה ההולנדית פשוט הרפה את הנחיותיה.

בינתיים, בארה'ב, הנחיות PFAS נעשות מחמירות יותר ככל שמדענים לומדים יותר על מה שהכימיקלים האלה עושים לבריאות האדם.

רק השנה, ה-EPA האמריקאי הורד לאחרונה סף הבטיחות שלו עבור סוגים מסוימים של PFAS מכיוון שהם התבררו כמסוכנים יותר ממה שהרגולטורים חשבו.

בשנת 2020, קבוצת העבודה הסביבתית, כלב שמירה ממשלתי,הזהירשהיו רמות לא בטוחות של PFAS בהרבה מי שתייה בארה'ב. קבוצה זו, לעומת זאת, יש היסטוריה של הערכת יתר של ההשפעות הבריאותיות של כימיקלים מסוימים, ובאותה עת, רמות הבטיחות של EWG עבור PFAS במי שתייה היו נמוכות בהרבה מההנחיות של ה-EPA.

לא עוד. בשנת 2020, הייעוץ הבריאותי של ה-EPA עבור שני סוגים של כימיקלים, הידועים כ-PFOA ו-PFOS, היה 70 חלקים לטריליון. עכשיו, זה הרבה הרבה יותר נמוך, במיוחד 0.004 חלקים לטריליון עבור PFOA ו-0.02 חלקים לטריליון עבור PFOS.

ברמות החדשות האלה, בקושי ניתנות לזיהוי, כמחצית מאוכלוסיית ארה'ב ייחשף לכימיקלים שעלולים להזיק על סמך מחקר EWG.

'חלה ירידה מדהימה בערכים המנחים של PFAS במי שתייה ב-20 השנים האחרונות', אומר בני דודים.

'הערך המנחה של מי השתייה עבור חומר PFAS ידוע אחד, שעלול להיות מסרטן, ירד כנראה פי 37.5 מיליון בארה'ב.

זה לא סימן טוב. זה מצביע על כך שהרגולטורים התעלמו או לא העריכו את הסיכונים הקשורים לסוגים מסוימים של כימיקלים מיוצרים לאורך זמן, המיוצרים על ידי הצבא ומוצרים כמו טפלון, סקוצ'גארד וקצף.

'ללא קשר לשאלה אם אחד מסכים עם המסקנה שלנו כי הגבול הפלנטרי עבור PFAS חריגה או לא, בכל זאת בעייתי מאוד שבכל מקום על פני כדור הארץ שבו בני אדם מתגוררים לאחרונה לא ניתן להשיג עצות בריאות שהוצעו ללא השקעה גדולה בטכנולוגיית ניקוי מתקדמת', הכותבים. לְהַסִיק .

'אכן, למרות ש-PFOS ו-PFOA הוצאו בהדרגה על ידי אחד היצרנים הגדולים (3M) לפני 20 שנה, יעברו עשרות שנים עד שהרמות במים יבשתיות ומשקעים יתקרבו לרמות פיקוגרם לליטר נמוכות.'

הניתוח האחרון התייחס רק לארבעה סוגים של PFAS, מה שאומר שהתוצאות הללו הן כנראה קצה הקרחון. מאות אחרים כימיקלים עמידים הם גם דולפים לסביבה באותו הזמן, ורוב הסיכונים שלהם אינם ידועים.

התקנות הפדרליות פשוט לא עומדות בקצב של הבעיה.

המחקר פורסם ב מדעי הסביבה וטכנולוגיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.