ממצא מאובנים חדש דוחף את מקורותיו של הומו סאפיינס ב-100,000 שנים

פיליפ גונץ, MPI EVA לייפציג

חוקרים השתמשו בטכניקות תיארוך חדשות כדי לאשר שמאובנים אנושיים שנחשפו במרוקו הם בני 300,000 שנה בערך.

התגלית ציונית הדרך מאלצת חשיבה מחודשת לא רק על האופן שבו האוכלוסיות הראשונות של איש חכם התפתחו לפחות 100,000 שנים מוקדם יותר ממה שחשבו בעבר, אבל איך אוכלוסיות אנושיות מוקדמות אלה התפשטו על פני היבשת לפני שיצאו לכבוש את העולם.

כיום, ג'בל אירהוד הוא מחשוף סלע כ-100 ק'מ (62 מייל) מערבית לעיר מרקש שבמרוקו. אבל להחזיר את השעון לאחור אלפי שנים, וזה היה פעם אתר מערה, וביתם של קרובי משפחתנו האנושיים הקדומים שלנו.



קומץ שרידים אנושיים נחשפו שם בשנות ה-60, המציגים מאפיינים שגרמו לחוקרים לחשוב שהם שייכים לבני אדם שהתפתחו רחוק בשוליים של המקום בו האמינו. איש חכם התפתח לראשונה במזרח אפריקה.

בשנת 2004 נפתח פרויקט חפירה חדש. זה הוסיף לממצאים הקודמים בכך שסיפק לחוקרים חפצי אבן, שרידי בעלי חיים כולל צבי וגנו, וגולגולת חלקית, שיניים ועצמות ארוכות השייכות לפחות לחמישה פרטים.

בראשות מכון מקס פלנק לאנתרופולוגיה אבולוציונית והמכון הלאומי המרוקאי לארכיאולוגיה ומורשת, צוות בינלאומי של מדענים יישם טכנולוגיית היכרויות מתקדמת הן על החומרים החדשים והן על ממצאים מוקדמים יותר כדי לפתח תמונה ברורה יותר של ההיסטוריה שלהם.

תהליך שנקרא תיארוך תרמולומינסנציה מודד אלקטרונים הכלואים בכיסי גבישים כאשר חומר מחומם באש או אור שמש.

כלי הצור שהם בדקו בשיטה זו הוכחו כ-300,000 שנים בקירוב - עתיקים בהרבה מההערכות הקודמות של לפני כ-200,000 שנים לערך עבור הופעתם של בני אדם מודרניים מבחינה אנטומית שנמצאו במזרח.

'אתרים מתוארכים בעידן זה נדירים במיוחד באפריקה, אבל התמזל מזלנו שכל כך הרבה מחפצי הצור ג'בל אירהוד היו מחוממים בעבר', אמר מומחה הגיאוכרונולוגיה דניאל ריכטר ממכון מקס פלנק בהצהרה לעיתונות.

תהליך היכרויות נוסף בו השתמשו היה תיארוך תהודה ספין אלקטרוני , לעתים קרובות מוחל על שיניים קבורות כדי לספק אינדיקציה טובה לגילן. אמנם אמין, אך דיוק השיטה מסתמך על ידיעת קרינת הרקע של הדגימה.

תהליך זה תיארך מלסת התחתונה שהתגלתה בשנות ה-60 לגיל 160,000, אך ניתוח מדויק יותר של הרדיואקטיביות במשקעים שמסביב הגיע לקריאה שהצביעה שוב על כ-300,000 שנים.

'בסוף שנות ה-80, היו תוצאות ראשונות של בני אדם מודרניים מבחינה אנטומית בישראל לאחר כ-100,000 שנה', אומר ריינר גרון של מרכז המחקר האוסטרלי לאבולוציה אנושית, שהמחקר שלו עזר להפוך את תהליכי ההיכרויות לקצת פחות הרסניים מהרגיל.

'בשנות ה-90, נמצאו כמה אתרים באתיופיה המתוארכים ל-200,000 שנה, וכעת עם התוצאות הללו מקורותיהם של בני האדם המודרניים נדחקים עוד יותר לאחור ל-300,000 שנים.'

ניתוח גנטי על העצמות האחרונות הומו סאפיין בני דודים, ה ניאנדרטלים ו דניסובים , הצביע על כך שנפרדנו כאוכלוסיות שונות לפני יותר מ-500,000 שנים.

אף על פי ששיערו שתכונותיהם עשויות להיות שילוב של מאפיינים ישנים יותר ועדכניים יותר, עד עכשיו, עדויות מאובנים היו מועטות.

סריקות של הגולגולות וניתוח צורות סטטיסטי המבוסס על מאות מדידות תלת-ממד מצביעות על כך שאמנם מבנה המוח של הגולגולת הוא מעט יותר מוארך ומראה ארכאי, אך אין להבחין בין הפנים והשיניים שלהם מאלה של בני האדם המודרניים.

אתה יכול לראות את שתי התכונות האלה באנימציה למטה:

מאפיינים אלה יכולים לייצג מבנה סמוך לתחילת האבולוציה של צורת המוח הכדורית יותר שבני האדם פיתחו לפני כ-130,000 שנה, ולספק את תמונת המצב הטובה ביותר עד כה של הפרה-מודרני איש חכם .

שילוב השיטות בהן נעשה שימוש אולי אינו בהכרח המילה האחרונה על גילם של המאובנים או על הקשר המדויק שלהם עם בני אדם, אבל הם משתלבים כדי לייצר כמה ראיות די חזקות לכך שאוכלוסיות של מוקדם איש חכם התפשטה לאכלס את צפון מערב אפריקה הרבה לפני שנטען להערכות קודמות.

נלקח בהקשר עם שבר גולגולת בן 260,000 שנה שנמצא בדרום אפריקה שזוהה כשייך לאדם מוקדם, ושרידים שנמצאו באתיופיה המתוארכים ל-195,000 שנים, האבולוציה של מוקדם איש חכם נראה שהתרחש על פני אפריקה כולה.

'פעם חשבנו שהייתה ערש האנושות לפני 200 אלף שנה במזרח אפריקה, אבל הנתונים החדשים שלנו מגלים ש איש חכם התפשט על פני כל יבשת אפריקה לפני כ-300 אלף שנה,' אומר הפליאונתרופולוג ז'אן ז'אק האבלין ממכון מקס פלאנק.

״הרבה לפני הפיזור מחוץ לאפריקה של איש חכם , היה פיזור בתוך אפריקה'.

הממצא עדיין מותיר הרבה שאלות ללא מענה.

בעוד שחלק מהמאפיינים הפרימיטיביים יותר שלהם נראים דומים לאלו של בני אדם קדומים אחרים, לא ברור אם כולם שמרו על התכונות הללו לאורך זמן, או אם היה ערבוב מתמשך של אוכלוסיות.

מדבר סהרה הופך את הנסיעה ברגל לתוך צפון מערב אפריקה למאתגרת כיום, אבל עם האקלים נע מרטוב ליובשכל 20,000 שנה בערך, אולי זה היה מאפשר מעבר קל יותר לבני האדם המוקדמים.

האם ניתן היה להחליף תרבות וטכנולוגיה בין האוכלוסיות הפזורות הללו של מוקדם איש חכם ?

Grün אמר ל-Energyeffic את העובדה שהטכנולוגיה שבה השתמשו אנשי ג'בל אירהוד נראית כל כך דומה לכלים שנמצאו עד למזרח התיכון, ומאוחר יותר באירופה, פירושה שנוכל לשקול את האפשרות של צורה כלשהי של חילופי תרבות.

'אז אולי הייתה איזושהי העברה טכנולוגית בין קבוצות אנושיות שונות', אומר Grün.

מציאת מאובנים נוספים ואיסוף תאריכים מדויקים יותר מממצאים קיימים יסייעו ללא ספק למלא יותר מפרקי הפתיחה של הסיפור שלנו.

מחקר זה פורסם ב טֶבַע כאן ו כאן .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.