מקורותיו של המבקר הבין-כוכבי המסתורי 'אומואמואה עשוי סוף סוף להיות מוסבר

התרשמות האמן מ-Oumuamua. (ESO/M. Kornmesser)

מקורו וזהותו של עצם חלל מסיבי שעבר את כדור הארץ בשנת 2017 נותרו בגדר תעלומה מאז.

החפץ, שנקרא 'אומואמואה - שם הוואי שפירושו 'צופית' או 'שליח' - נסע במסלול שהציע בתוקף שהוא הגיע ממערכת כוכבים אחרת . זה הפך אותו לעצם הבין-כוכבי הראשון שזוהה אי פעם.

אבל מה זה היה? כמה חוקרים, כולל האסטרונום של אוניברסיטת הרווארד אבי לואב, טענו שהעצם הוא חללית חייזרית. אחרים הציעו שזה היה אַסטֵרוֹאִיד , או אולי שביט בין-כוכבי.



עכשיו, א זוג שֶׁל ניירות שפורסם בכתב עת של איגוד גיאופיזי אמריקאי מציע תיאוריה נוספת: 'אומואמואה הייתה רסיסים מכוכב לכת זעיר במערכת שמש אחרת.

'כנראה פתרנו את התעלומה של מהי 'אומואמואה, ואנחנו יכולים לזהות אותה באופן סביר כחלק מ'אקסו-פלוטו', כוכב לכת דמוי פלוטו במערכת שמש אחרת', סטיבן דש, אסטרופיזיקאי במדינת אריזונה. אוניברסיטה ומחבר שותף של המחקר החדש, אמר בהודעה לעיתונות .

שבר פלנטרי עשוי חנקן קפוא

דש ומחבריו חושבים שלפני חצי מיליארד שנה, חפץ חלל פגע בכוכב האם של 'אומואמואה'. זה שלח את אומואמואה לדאוג למערכת השמש שלנו.

ברגע שהוא התקרב לשמש, המחשבה שלהם אומרת, 'אומואמואה האצה כשאור השמש אידוי את גופו הקפוא. שביטים עוקבים אחר דפוס תנועה דומה, המכונה 'אפקט הרקטה'.

מכיוון שההרכב של 'אומואמואה אינו ידוע, החוקרים חישבו אילו סוגי קרח יתבצע סובלימציה (ישתנה ממוצק לגז) בקצב שיכול להסביר את השפעת הרקטה של ​​'אומואמואה'. הם הגיעו למסקנה שהעצם עשוי כנראה מקרח חנקן, כמו פני השטח של פלוטו וירח נפטון טריטון.

כשהתקרבה למערכת השמש שלנו - ולפיכך גם לשמש - 'אומואמואה התחילה לשטוף את שכבות החנקן הקפואות. העצם נכנס למערכת השמש שלנו בשנת 1995, למרות שלא הבנו זאת באותו זמן, ולאחר מכן איבד 95 אחוז מהמסה שלו והתמוסס לרסיסים, לפי מחברי המחקר.

זה שביט. זה אסטרואיד. לא, זה גם לא.

כשהאסטרונומים היו מודעים לקיומה של 'אומואמואה' ב-2017, היא כבר התרחקה מכדור הארץ במהירות של 315,431 קמ'ש (196,000 קמ'ש). אז היו להם רק כמה שבועות ללמוד את האובייקט המוזר, בגודל גורד שחקים.

כמה טלסקופים על הקרקע ואחד בחלל ערכו תצפיות מוגבלות כשהעצם עף משם, אך אסטרונומים לא הצליחו לבחון אותו במלואו. 'אומואמואה כעת רחוקה מדי ועמומה מדי מכדי לצפות עוד יותר בטכנולוגיות קיימות.

האופי המוגבל של המידע שנאסף הותיר למדענים מקום להציע ניחושים לגבי מה יכול להיות החפץ ומאיפה הוא הגיע. 'אומואמואה סווגה בתחילה כשביט, אבל נראה שהוא לא עשוי מקרח, והוא לא פלט גזים כמו שביט.

'לא ניתן היה להסביר את הסיבוב, המהירות והמסלול של אומואמואה על ידי כוח הכבידה בלבד, מה שהצביע על כך שהוא גם לא אסטרואיד. וצורתו ופרופילו של העצם – אורכו כרבע מייל אך רוחבו רק 34.75 מטר (114 רגל) – אינם תואמים לזה של אף שביט או אסטרואיד שנצפו קודם לכן.

אולם לדברי מחברי המחקר החדש, הרכב החנקן הקפוא של Oumuamua יכול להסביר את הצורה הזו.

'ככל שהשכבות החיצוניות של קרח החנקן התאדו, צורת הגוף הייתה הופכת לשטחה יותר ויותר, בדיוק כמו שחטיף סבון עושה כשהשכבות החיצוניות נמחקות במהלך השימוש', אמר אלן ג'קסון, מחבר אחר במחקר. בשחרור.

כמה אסטרונומים עדיין חושבים שזו הייתה ספינת חייזרים

בניגוד לרוב סלעי החלל, נראה היה שאומואמואה מאיץ, ולא מאט, בתצפיות טלסקופיות.

זו גם הסיבה שלוב חושב ש'אומואמואה הייתה חללית חייזרית. ב סֵפֶר הוא פרסם בינואר, בשם מחוץ לכדור הארץ: הסימן הראשון לחיים אינטליגנטיים מעבר לכדור הארץ , Loeb מתאר את 'Oumuamua' כפיסת טכנולוגיה חייזרית שהושתתה.

'לאובייקט יש חריגות שזכות לתשומת לב מסוימת - דברים שלא מסתדרים בדרכים שציפינו', אמר ל-Insider בדצמבר.

'אנשים אחרים אומרים, 'בואו נדחוף את החריגות האלה מתחת לשטיח השמרנות'. יש לי בעיה עם זה כי כשמשהו לא מסתדר, אתה צריך להגיד את זה״.

ובכל זאת, מחקר משנת 2019 של קבוצה בינלאומית של אסטרונומים ניתח את כל נתוני 'אומואמואה הזמינים והגיע למסקנה שהתיאוריה של לואב אינה סבירה.

'אנחנו לא מוצאים ראיות משכנעות שמעדיפות הסבר זר ל'אומואמואה'', כתבו האסטרונומים.

מתיו נייט, אסטרונום מאוניברסיטת מרילנד שהשתתף בכתיבת המחקר, תנסח את זה ככה : 'הדבר הזה מוזר ויש להודות שקשה להסביר אותו, אבל זה לא שולל תופעות טבע אחרות שיכולות להסביר את זה.'

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.