מסע בין כוכבי יכול להיות אפשרי גם ללא חלליות, אומר המדען

(Cavan Images/Getty Images)

בעוד כ-5 מיליארד שנים, השמש תעזוב את רצף ראשי ולהפוך לענק אדום. זה יתרחב ויהפוך לכדור זוהר, זדוני ויכלה ויהרוס כַּספִּית , וֵנוּס , כדור הארץ, וכנראה מַאְדִים .

האם האנושות יכולה לשרוד את שלב הענק האדום של השמש? ייתכן שציוויליזציות מחוץ לכדור הארץ (ETCs) כבר התמודדו עם האיום הקיומי הזה.

האם הם יכלו לשרוד את זה על ידי הגירה למערכת כוכבים אחרת ללא שימוש בספינות חלל?



קוראי היקום היום מכירים היטב את הקשיים של טיול בין כוכבי. מערכת השמש הקרובה ביותר שלנו היא מערכת אלפא קנטאורי.

אם האנושות הייתה צריכה לברוח מאיום קיומי במערכת השמש שלנו, ואם היינו יכולים לזהות בית פלנטרי באלפא קנטאורי, עדיין ייקח לנו יותר מארבע שנים להגיע לשם - אם נוכל לנסוע במהירות האור!

עדיין לוקח לנו חמש שנים להגיע למסלול צדק בשלב הטכנולוגי שלנו. יש הרבה דיבורים על ספינות כוכבים של דורות, שבהן בני אדם יכולים לחיות במשך דורות בזמן שהם בדרך לכוכב מרוחק שניתן למגורים.

הספינות הללו אינן צריכות להגיע לשום מקום קרוב למהירות האור; במקום זאת, דורות שלמים של בני אדם יחיו וימותו במסע לכוכב אחר שנמשך מאות או אלפי שנים. זה כיף לחשוב על זה אבל פנטזיה טהורה בשלב זה.

האם יש דרך אחרת שבה אנחנו, או תרבויות אחרות, נוכל להימלט מהבתים הנידונים שלנו?

מחבר מאמר מחקר חדש ב- כתב העת הבינלאומי לאסטרוביולוגיה אומר שייתכן ש-ETC לא יצטרכו ספינות חללים כדי לברוח מאיומים קיומיים ולנסוע למערכת כוכבים אחרת.

במקום זאת הם יכלו להשתמש בכוכבי לכת צפים חופשיים, הידועים גם ככוכבי לכת נוכלים. המאמר הוא ' הגירת תרבויות מחוץ לכדור הארץ וקולוניזציה בין-כוכבית: השלכות על SETI ו-SETA '. המחברת היא אירינה רומנובסקאיה. רומנובסקאיה היא פרופסור לפיזיקה ואסטרונומיה במכללה הקהילתית של יוסטון.

'אני מציע שתרבויות מחוץ לכדור הארץ עשויות להשתמש בכוכבי לכת צפים חופשיים כתחבורה בין-כוכבית כדי להגיע, לחקור ולהתיישב מערכות פלנטריות', כותב רומנובסקאיה. וכאשר מדובר בחיפוש אחר ציוויליזציות אחרות, המאמצים הללו עלולים להשאיר חתימות טכנו וחפצים.

'אני מציעה חתימות טכנו וחפצים אפשריים שעשויים להיות מיוצרים על ידי תרבויות מחוץ לכדור הארץ המשתמשות בכוכבי לכת צפים חופשיים להגירה בין כוכבית ולהתיישבות בין כוכבית, כמו גם אסטרטגיות לחיפוש אחר החתימות והחפצים הטכנויים שלהן', אמרה.

יתכן שכוכבי לכת נוכלים, בשביל החלב או כמה ממאות מיליארדי הגלקסיות האחרות, נושאים איתם את חייהם שלהם באוקיינוסים תת-קרקעיים שהתחממו על ידי ריקבון רדיוגני.

ואז, אם הם פוגשים כוכב ונעשים קשורים מבחינה כבידה, החיים האלה השתמשו למעשה בכוכב לכת נוכל כדי להעביר את עצמם, בתקווה, למקום מכניס אורחים יותר. אז למה ציוויליזציה לא יכלה לחקות את זה?

אנו חושבים על כוכבי לכת צפים חופשיים כאפלים, קרים ובלתי מסבירי פנים. והם, אלא אם כן יש להם אוקיינוסים תת-קרקעיים חמים. אבל הם גם מציעים כמה יתרונות.

'כוכבי לכת צפים חופשיים יכולים לספק כוח משיכה משטח קבוע, כמויות גדולות של שטח ומשאבים', כותב רומנובסקאיה. 'כוכבי לכת צפים חופשיים עם אוקיינוסים פני השטח והתת-קרקעיים יכולים לספק מים כמשאב מתכלה ולהגנה מפני קרינת החלל.'

ציוויליזציה מתקדמת יכולה גם להנדס את כדור הארץ ליתרון גדול עוד יותר על ידי היגוי ופיתוח מקורות אנרגיה. רומנובסקאיה מציעה שאם אנחנו על סף שימוש בהיתוך מבוקר, אז אולי תרבויות מתקדמות כבר משתמשות בו, מה שעלול לשנות כוכב לכת נוכל קפוא למשהו שיכול לתמוך בחיים.

המחבר מתאר ארבעה תרחישים שבהם ETCs יכולים לנצל כוכבי לכת נוכלים.

התרחיש הראשון כולל כוכב לכת נוכל שעובר במקרה ליד עולם הבית של ETC. התדירות שזה עלול להתרחש קשורה למספר כוכבי לכת נוכלים באופן כללי.

עד כה, אנחנו לא יודעים כמה יש, אבל בהחלט יש כאלה. בשנת 2021, צוות חוקרים הכריז על הגילוי של בין 70 ל-170 כוכבי לכת נוכלים , כל אחד בגודל של צדק, באזור אחד של שביל החלב. ובשנת 2020, מחקר אחד הציע שיכולים להיות רבים כמו 50 מיליארד מהם בגלקסיה שלנו.

מאיפה כולם באים? רובם ככל הנראה נפלטים ממערכות השמש שלהם עקב אירועי כבידה, אך חלקם עשויים להיווצר באמצעות הצטברות כמו כוכבים.

מקור נוסף לכוכבי לכת נוכלים הוא ענן אורט של מערכת השמש שלנו. אם למערכות אחרות יש גם ענן של עצמים כמו זה, הם יכולים להיות מקור שופע של כוכבי לכת נוכלים שנפלטו על ידי פעילות כוכבים.

רומנובסקאיה כותבת: 'כוכבים בעלי מסה סולארית פי 1–7 שעוברים את האבולוציה שלאחר הרצף הראשי, כמו גם סופרנובה מאב של פי 7–20 מסה סולארית, יכולים להוציא עצמים מענן אורט מהמערכות שלהם כך שעצמים כאלה יהפכו לא קשור מכוכבי המארחים שלהם.'

אבל באיזו תדירות יכולה ETC, או הציוויליזציה שלנו, לצפות שכוכב הלכת נוכל יתקרב מספיק כדי לעלות עליו בטרמפים? מחקר משנת 2015 הראה שהכוכב הבינארי W0720 (הכוכב של שולץ) עבר דרך ענן אורט של מערכת השמש שלנו לפני כ-70,000 שנה.

אמנם זה היה כוכב ולא כוכב לכת, אבל זה מראה שעצמים עוברים קרוב יחסית. אם המחקרים המנבאים מיליארדי כוכבי לכת צפים חופשיים נכונים, סביר להניח שחלק מהם עברו ליד ענן אורט, או ממש דרך אותו, הרבה לפני שהיו לנו האמצעים לזהות אותם.

ענן אורט נמצא במרחק רב, אבל לציוויליזציה מתקדמת מספיק יש את היכולת לראות כוכב לכת נוכל מתקרב ולצאת לפגוש אותו.

התרחיש השני כולל שימוש בטכנולוגיה כדי לנתב כוכב לכת נוכל קרוב יותר לבית של ציוויליזציה. עם מספיק טכנולוגיה, הם יכלו לבחור אובייקט מתוך ענן אורט משלהם - בהנחה שיש להם כזה - ולהשתמש במערכת הנעה כדי לכוון אותו למסלול בטוח ליד כוכב הלכת שלהם.

עם זמן אספקה ​​מספיק, הם יכלו להתאים את החפץ לצרכיהם, למשל, על ידי בניית מקלטים תת קרקעיים ותשתיות אחרות. אולי, עם טכנולוגיה נאותה, הם יכולים לשנות או ליצור אווירה.

התרחיש השלישי דומה לתרחיש השני. זה כולל גם אובייקט ממערכת השמש החיצונית של הציוויליזציה. רומנובסקאיה משתמשת בכוכב הלכת הננסי סדנה במערכת השמש שלנו כדוגמה.

לסדנה יש מסלול אקסצנטרי מאוד שמוביל אותו מ-76 AU מהשמש ל-937 AU תוך כ-11,000 שנים. עם מספיק טכנולוגיה וזמן אספקה, חפץ כמו סדנה יכול להפוך לספינת מילוט.

המחבר מציין כי 'ציביליזציות המסוגלות לעשות זאת יהיו תרבויות מתקדמות שכבר נחקרו את המערכות הפלנטריות שלהן למרחקים של לפחות 60 AU מהכוכבים המארחים שלהן'.

יש הרבה בעיות פוטנציאליות. הבאת כוכב לכת ננסי מהמקומות הרחוקים של מערכת השמש לתוך מערכת השמש הפנימית עלולה לשבש את מסלוליהם של כוכבי לכת אחרים, ולהוביל לכל מיני סכנות.

אבל הסכנות מופחתות אם ציוויליזציה סביב כוכב לאחר רצף ראשי כבר נדדה החוצה עם אזור המגורים המשתנה. Romanovskaya דנה באנרגיה הדרושה ובתזמון הנדרש ביתר פירוט במאמרה.

התרחיש הרביעי כולל גם חפצים כמו סדנה. כאשר כוכב עוזב את הרצף הראשי ומתרחב, יש מרחק קריטי שבו עצמים ייפלטו מהמערכת במקום להישאר קשורים כבידה לכוכב הגוסס.

אם ETC היה יכול לקבוע במדויק מתי העצמים האלה ייפלטו ככוכבי לכת נוכלים, הם יכלו להכין אותו מראש ולרכוב אותו ממערכת השמש הגוססת. זה עלול להיות מסוכן במיוחד, שכן תקופות של אובדן מסה אלים מהכוכב יוצרות סכנה עצומה.

בכל התרחישים הללו, כוכב הלכת הנוכל או גוף אחר אינם בית קבוע; זו סירת הצלה.

'עבור כל התרחישים לעיל, כוכבי לכת צפים חופשיים עשויים שלא לשמש כאמצעי בריחה קבוע מאיומים קיומיים', מסביר המחבר. 'בגלל ייצור החום ההולך ופוחת בפנים שלהם, כוכבי לכת כאלה לא מצליחים בסופו של דבר לקיים אוקיינוסים של מים נוזליים (אם קיימים אוקיינוסים כאלה).'

גם כוכבי לכת צפים חופשיים מבודדים ויש להם פחות משאבים מכוכבי לכת במערכת השמש. אין אסטרואידים לכרות, למשל, ואין אנרגיה סולארית חופשית. אין עונות ואין לילה ויום. אין צמחים, בעלי חיים או אפילו חיידקים. הם פשוט אמצעי להשגת מטרה.

'לכן, במקום להפוך כוכבי לכת צפים חופשיים לבתי הקבע שלהם, תרבויות חוצניות ישתמשו בכוכבי הלכת הצפים חופשיים כתחבורה בין כוכבית כדי להגיע ולהתיישב למערכות פלנטריות אחרות', כותב רומנובסקאיה.

במאמרה, פרופסור רומנובסקאיה משערת לאן זה יכול להוביל. היא רואה בעיני רוחה ציוויליזציה שעושה זאת יותר מפעם אחת, לא כדי לברוח מכוכב גוסס אלא להתפשט ברחבי גלקסיה ולהתיישב בה.

'בדרך זו, הציוויליזציה ההורה עשויה ליצור תרבויות-בת ייחודיות ואוטונומיות המאכלסות כוכבי לכת, ירחים או אזורים שונים בחלל.

'ציביליזציה של טרמפיסטים קוסמיים תפעל כ'ציוויליזציה-הורה' המפיצה את זרעי ה'תרבויות-בת' בצורת המושבות שלה במערכות פלנטריות', היא כותבת. 'זה חל על מינים ביולוגיים ופוסט-ביולוגיים כאחד.'

האנושות נמצאת רק בשלבים הראשונים של הגנה על עצמנו מפני קטסטרופלים אַסטֵרוֹאִיד השפעות, ואנחנו עדיין לא יכולים לנהל את האקלים של הפלנטה שלנו בדרגה כלשהי של יציבות. אז המחשבה על שימוש בכוכבי לכת נוכלים כדי לשמור על האנושות נראית מופרכת למדי. אבל המחקר של רומנובסקאיה אינו עוסק בנו; מדובר בזיהוי תרבויות אחרות.

כל הפעילות הזו יכולה ליצור חתימות טכנו וחפצים שסימנו את נוכחותו של ETC. מאמר המחקר מתאר מה הם עשויים להיות וכיצד נוכל לזהות אותם. כוכבי לכת נוכלים המשמשים כסירות הצלה יכולים ליצור חתימות טכנו כמו פליטות אלקטרומגנטיות או תופעות אחרות.

ETC יכול להשתמש מפרשי שמש לשלוט בכוכב נוכל או להשתמש בהם על ספינת חלל ששוגרה מכוכב נוכל לאחר שהגיעו ליעדם. בכל מקרה, מפרשי שמש מייצרים טכנוחתימה: קרינת ציקלוטרון.

תמרון של חללית או כוכב לכת נוכל עם מפרשי שמש יפיק '... קרינת ציקלוטרון הנגרמת על ידי האינטראקציה של המדיום הבין-כוכבי עם המפרש המגנטי'.

פליטת אינפרא אדום יכולה להיות עוד חתימה טכנולוגית הנפלטת כפסולת חום על ידי ETC על כוכב לכת נוכל. ניתן לזהות כמות מופרזת של אינפרא אדום או שינויים לא טבעיים בכמות האינפרא אדום כחתימה טכנו.

אינפרא אדום עלול להיפלט בצורה לא אחידה על פני כדור הארץ, מה שמעיד על הנדסה או טכנולוגיה בסיסית. שילוב יוצא דופן של אורכי גל שונים של אנרגיה אלקטרומגנטית יכול להיות גם חתימה טכנו.

האווירה עצמה, אם כזו הייתה קיימת, יכולה להכיל גם חתימות טכנו. בהתאם למה שנצפה, הוא יכול להכיל עדות ל-terraforming.

לעת עתה, אסטרונומים אינם יודעים כמה כוכבי לכת סוררים יש או אם הם מרוכזים באזורים מסוימים בגלקסיה. אנחנו בקו הזינוק בכל מה שקשור להבנת הדברים האלה. אבל בקרוב, אולי נקבל מושג טוב יותר.

מצפה הכוכבים של ורה רובין אמור לראות אור ראשון עד 2023. מצפה הכוכבים העוצמתי הזה יצלם את כל השמים הזמינים מדי כמה לילות, והוא יעשה זאת בפירוט רב. היא מכילה את המצלמה הדיגיטלית הגדולה ביותר שנוצרה אי פעם: CCD של 3.2 גיגה-בייט.

ה-Vera Rubin יהיה טוב במיוחד בזיהוי חולפים, כלומר כל דבר שמשנה מיקום או בהירות תוך מספר ימים. יהיה לו סיכוי טוב לזהות מתערבים כמו כוכבי לכת נוכלים שעלולים להתקרב למערכת השמש שלנו.

קיימת אפשרות חזקה שחלק מכוכבי הלכת הנוכלים הללו יציגו פליטות חריגות או תופעות תמוהות. מדענים כנראה יתמוטו עליהם כמו הם עשו על אומואמואה .

אולי ציוויליזציה אחרת מתקדמת מאיתנו כבר התמודדה עם איום קיומי מהכוכב הגוסס שלה. אולי הם עשו מאמץ הרקולאי ללכוד כוכב לכת נוכל ולהנדס אותו כך שיתאים לצרכיהם.

אולי הם כבר עלו עליו והשיקו אותו לעבר כוכב צהוב מרוחק, יציב ואורך חיים, עם כוכבי לכת סלעיים באזור המגורים שלו. אולי הם תוהים אם יש חיים ביעד ואיך הם עשויים להתקבל לאחר מסעם הארוך.

מאמר זה פורסם במקור על ידי היקום היום . קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.