מסכת אב-טיפוס N95 חדשה זו שעוצבה על ידי הרווארד ו-MIT ניתנת לשימוש חוזר והיגייני

(עם)

לא כל מסכה שווה. כאשר מדינות ברחבי העולם מתמודדות עם רמות משתנות של מחסור במסכות, אחת מהןהסוגים היעילים ביותר של מסכות פניםלחסימת מוטס נגיף קורונה החלקיקים הומצאו מחדש - עם תיקון ניסיוני מבריק שיכול לאפשר לנו ליצור יותר מסכות עם פחות חומר, ואולי להציל חיים נוספים כתוצאה מכך.

אב הטיפוס החדש, שתוכנן על ידי מדענים מאוניברסיטת הרווארד ו-MIT, הוא סיבוב על מסיכת N95 בשימוש על ידי עובדי שירותי הבריאות הקדמיים. מסכות N95 - סוג של מכונות הנשמה המסננות חלקיקים הנישאים באוויר - צמודות, בניגוד למסכות כירורגיות רופפות, והן עשויות מסיבי פוליפרופילן שיכולים לסנן חלקיקים ויראליים.

עם זאת, רוב המסכה עשויה מחומר פוליפרופילן זה, ומאז מסכות N95 כן אמור להיזרק לאחר כל מפגש או חשיפה של מטופל לארוסולים עמוסי וירוסים, החד פעמיות המולדת שלהם היא חלק גדול מהסיבה לכך שאספקת מסכות N95 נמצאת לכאורה תחת מגבלה מתמדת בתהפוכות COVID-19 מגפה .



(עם)

'אחד הדברים המרכזיים שזיהינו בשלב מוקדם היה שכדי לעזור לעמוד בביקוש, היינו צריכים להגביל את עצמנו באמת לשיטות שיכולות להתאים את גודלן', אומר גסטרואנטרולוג ג'ובאני טראורסו מבית החולים בריגהם אנד נשים המזוהה עם הרווארד, שגם מלמד הנדסת מכונות ב-MIT.

'רצינו גם למקסם את השימוש החוזר של המערכת, ורצינו מערכות שניתן לעקר בדרכים רבות ושונות'.

התשובה, שעוברת כעת את סבב הפיתוח השני שלה, היא א מסכה רב פעמית עשויה גומי סיליקון , מסוגל ללבוש שוב לאחר עיקור, ועדיין להציע הגנה של N95 - בתיאוריה - באמצעות שימוש במסנן אחד או שניים שניתן להכניס בקדמת המסכה.

במילים אחרות, החלק הפונקציונלי החשוב ביותר של מכונת הנשמה N95 - חומר הפוליפרופילן המסנן החוצה לפחות 95 אחוז של חלקיקים הנישאים באוויר - עדיין קיים, אבל הדרך האלטרנטיבית הזו ללבוש אותו פירושה שהרבה פחות צריך לייצר חומר חד פעמי לפני לזרוק אותו.

לפחות, זה מקרה השימוש ה'אידיאלי' כביכול של מסכות N95. במציאות העגומה של המגיפה והעליות בחולי הקורונה שהיא יוצרת, עובדי שירותי הבריאות ברחבי העולם נאלצו לחדש דרכים לא מוכחות לניקוי ושימוש חוזר בציוד המגן האישי החד פעמי (PPE), או לעצב תחליפים בעצמם. - פשוט כי הם לא יודעים מתי באמת תגיע המקבץ הבא של מסכות חדשות.

עבור אנשים שמנסים להציל חיים על בסיס יומי, זה לא מספיק טוב; זה יכול לסכן אותם, את המטופלים שלהם, את משפחותיהם ואת כל השאר במורד הזרם - בעיה רצינית שניתן למתן בחלקה על ידי תכנון ניסוי כמו זה.

(Byrne et al., BMJ Open, 2020)

'עם העיצוב הזה, ניתן להכניס את המסננים פנימה ואז לזרוק אותם לאחר השימוש, ואתה זורק הרבה פחות חומר ממסכת N95,' אומר מדען החומרים של MIT, אדם וונטוורת'.

מערכת המסכה - הנקראת Injection Molded Autoclavable, Scalable, Conformable (iMASC) - תוכננה בעזרת מחשבים, תוך שימוש במודלים תלת מימדיים כדי לדמות את ההתנהגות והעיוות של עיצוב הסיליקון כאשר הוא מתלבש על סוגים שונים של צורות וגדלים של פנים.

במחקר, המפתחים להעריך את העלות הגסה של המסכות יכול להיות נמוך כמו כ-7 דולר לכל אחד, עם מסננים אולי 50 סנט כל אחד; לאחר קצת יותר מתריסר שימושים, iMASC יכולה להפוך לאופציה חסכונית יותר ממסכות N95 בעלות של דולר כל אחת.

כדי לבדוק את הלבישה של iMASC בחיים האמיתיים, החוקרים ביקשו מ-20 עובדי בית חולים לנסות להתאים את המסכה לפי בדיקת ההתאמה הסטנדרטית הנדרשת על ידי מינהל הבטיחות והבריאות בעבודה (OSHA) עבור מסכות N95. כל 20 המשתתפים עברו את מבחן ההתאמה - המעיד על כך שהם יצרו אטימה נאותה - והמסכה זכתה גם בדירוגים המתייחסים להתאמה, לנשימה ולקלות החלפת מסנן.

כמו כן, נחקרו טכניקות סטריליזציה שונות על חומר הסיליקון - כולל אידוי, חימום המסכות בתנור והשרייה באקונומיקה או איזופרופיל אלכוהול. מלבד הבדלים קלים בתחושת הסיליקון לאחר מכן, המסכות לא הראו שינויים או סימני נזק.

בהתבסס על משוב ראשוני שסופק לחוקרים, גרסה שנייה של המסכה עברה כעת בדיקות נוספות, ואם התוצאות יכולות להוכיח שמערכת המסנן הניתנת להחלפה יעילה גם בסינון חלקיקים ויראליים - משהו שלא נבדק בהוכחה ראשונית זו. מחקר - יכול מאוד להיות שאנחנו מסתכלים כאן על דור חדש של PPE. ולא לפני הזמן.

'כאשר נגיף התחילו לצוץ בארה'ב, דיברנו על הצורך ב-PPE, וזיהינו ממש בשלב מוקדם שעומד להיות גירעון גדול בארצות הברית וגם בעולם', הסופר הראשון ואונקולוג ההקרנות ג'יימס ביירן מהרווארד אמר MIT חברה מהירה .

'באמת חיברנו את הראש יחד כדי לנסות להמציא משהו שהוא בר קיימא, וכך באמת הגענו למסכה הניתנת לשימוש חוזר, ניתנת להרחבה, התאמה וגמישה.'

הממצאים מדווחים ב BMJ פתוח .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.