מסלולי הסטגוזאורים הראשונים בסקוטלנד התגלו זה עתה באי הסוער הזה

התרשמות אמן של סטגוזאור (Warpaintcobra/istock/Getty Images)

עמוד על הסלעים סחוף הרוחות המרפדים את החוף המערבי של סקוטלנד היום, ותהיה לך מזל לזהות פאן או שניים. אבל ככל שנתבונן מקרוב, כך אנו מוצאים יותר עדויות לכך שפעם היה ביתם של מגוון מגוונת להפליא של חיות עתיקות.

הגילוי של קבוצות חדשות של מסלולים מאובנים הרחיב את רשימת הפוטנציאל דינוזאור אוכלוסיות ששוטטו במה שהוא כיום האי סקיי. ביניהם יש עקבות שהותירה חיה שהייתה שייכת לאחד מתת-הסדרים המפורסמים ביותר של אוכלי עשב עם גב צלחת, סטגוזאוריה .

חוקרים סקוטים וברזילאים בילו את השנים האחרונות בניתוח שני אתרי מסלול שנמצאו לאחרונה בנקודה בחוף הצפון-מזרחי של האי בשם Rubha nam Brathairean, או נקודת האחים.



'אתרי המסלול החדשים האלה נותנים לנו תמונה הרבה יותר ברורה של דינוזאורים שחי בסקוטלנד לפני 170 מיליון שנה,' אומר הפליאונטולוג של אוניברסיטת אדינבורו סטיבן ברוסטה.

אז, האדמות המרכיבות את האי הבריטי לא היו כמו היום. היורה סקוטלנד ישב הרבה יותר קרוב לקו המשווה, בערך בהתאמה למקום שבו נמצאת יוון היום. ים חמים ואקלים סוב-טרופי הקימו מערכות אקולוגיות שוקקות חיים.

ובכל זאת, רק בגלל שזה היה גן עדן וירטואלי לא אומר שהוא היה מושלם לשימור שרידי חיים עתיקים. היורה הוא לא בדיוק ידידותי למאובנים כמו שהוא, אבל סקוטלנד תמיד נראתה רזה במיוחד על עקבות ועצמות של דינוזאורים.

למרות א היסטוריה עשירה של ציד מאובנים בכל רחבי הממלכה המאוחדת, העקבות הברורים הראשונים של חיות בר דינוזאורים בסקוטלנד נחשפו לבסוף בתחילת שנות ה-80, כאשר הפליאונטולוגים ג'ון הדסון וג'וליאן אנדרוז מצאו את הדפס שאין לטעות בו מדינוזאור גדול בגוש אבן גיר שנפל בנקודת האחים.

מאז,שפע של מסלוליםזוהו השייכים למגוון רחב של סאורופודים ארוכי צוואר ותרופודים בעלי רגליים ציים, מה שהפך את האי סקאי לאתר ציון דרך עבור חוקרי היורה.

התוספות האחרונות כוללות חורים בגודל קומקום תה שלא נמצאו במקומות אחרים באי - רשמים המתוארים במונחים פליאונטולוגיים כשייכים לקטגוריה הנקראת Deltapodus .

מסלולי Deltapod באי סקיי (dePolo et al., PLOS One, 2020)

'תגליות אלו הופכות את סקיי לאחד המקומות הטובים בעולם להבנת התפתחות הדינוזאורים ביורה התיכון,' אומר ברוסטה.

ללא אמצעי לצמצם את המין המדויק של הדינוזאור האחראי, החוקרים נזהרים מלקפוץ למסקנות כלשהן.

אבל זה הוגן לומר שקבוצה זו כוללת סוג של דינוזאור בגודל פרה המפורסם בקווי הלוחות הגיאומטריים שלו המעטרים את עמוד השדרה שלו, וגוש מרושע של ' thagomising ' קוצים על זנבו.

הצוות גם חשף תוספת נוספת שעלולה להיות חדשה לרשימה, בצורה של טביעות גדולות של משהו עם שלוש אצבעות עבותות שעשויות להיות שייך לקבוצה של אוכלי עשב כבדים הנקראים אורניתופודים.

'ידענו שיש זאורופודים ענקיים ארוכי צוואר וקרניבורים בגודל ג'יפים, אבל עכשיו אנחנו יכולים להוסיף סטגוזאורים עם גב צלחת לסגל הזה, ואולי אפילו בני דודים פרימיטיביים של הדינוזאורים בעלי מקור הברווזים.' אומר ברוסטה.

לא רק שהמסלולים מספקים עדות מעוררת השראה לכך שפעם סטגוזאורים צעדו לאורך קו החוף הסקוטי הבוצי, עידן המסלולים מספק כמה מהעדויות המוקדמות ביותר לקיומו של הדינוזאור המסוים הזה.

רק שנה שעברה , סוג של סטגוזאור נחפר בהרי האטלס התיכון של מרוקו. בגיל מוערך של כ-168 מיליון שנים, השרידים המאובנים של אדרטיקלית בולה הם רשמית הוותיקים מסוגם.

המסלולים האלה ב-Brother's Point בני קרוב יותר ל-170 מיליון שנה. אמנם אין דרך לאשר איזה סוג של סטגוזאור אולי השאיר אותם מאחור, אבל זה עוזר לבסס קווי זמן והפצות המתארות את האבולוציה שלהם.

'באופן מיוחד, Deltapodus המסלולים מספקים עדות טובה לכך שסטגוזאורים חיו על סקאי בזמן הזה,' אומר המחברת הראשית של המחקר, פייג' דה פולו מאוניברסיטת אדינבורו.

עם מבחר כה עשיר של מסלולים שנמצאים ברחבי האי, חלק זה של סקוטלנד מייצג תקופה חשובה בהיסטוריה האבולוציונית, שבה גן החיות של סוף היורה של היצורים הקלאסיים רק החל לפתח את המאפיינים המפורסמים שלהם ולהתפשט ברחבי העולם.

מחקר זה פורסם ב PLoS ONE .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.