מסתבר שכל מה שאנחנו יודעים על השיא של הרץ יכול להיות שגוי

(Tunvarat Pruksachat/Moment/Getty Images)

אנשים רבים חוו הפחתת מתח, כאב וחרדה, ולעתים אף אופוריה לאחר פעילות גופנית. מה עומד מאחורי מה שנקרא 'שיא הרץ' הזה? מחקר חדש על מדעי המוח של פעילות גופנית עשוי להפתיע אותך.

השיא של הרץ מיוחס זה מכבר אנדורפינים . אלו הם כימיקלים המיוצרים באופן טבעי בגוף של בני אדם ובעלי חיים אחרים לאחר פעילות גופנית ותגובה לכאב או מתח.

למרות זאת, מחקר חדש מהמעבדה שלי מסכם כמעט שני עשורים של עבודה בנושא זה. מצאנו שפעילות גופנית מעלה באופן מהימן את רמות האנדוקנבינואידים בגוף - שהם מולקולות הפועלות כדי לשמור על איזון במוח ובגוף - תהליך שנקרא 'הומאוסטזיס'. חיזוק כימי טבעי זה עשוי להסביר טוב יותר חלק מההשפעות המועילות של פעילות גופנית על המוח והגוף.



אני מדען מוח בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת וויין סטייט. המעבדה שלי חוקר את התפתחות המוח ובריאות הנפש, כמו גם את תפקידה של המערכת האנדוקנבינואידית בוויסות מתח והפרעות חרדה בילדים ובני נוער.

למחקר הזה יש השלכות על כל מי שמתאמן במטרה להפחית מתח וצריך לשמש מניע למי שלא מתאמן באופן קבוע.

יתרונות בריאותיים של פעילות גופנית

כמה עשורים של מחקר הראה שפעילות גופנית מועילה לבריאות הגופנית. מחקרים אלו מוצאים קשר עקבי בין כמויות שונות של פעילות גופנית לבין סיכון מופחת ל מוות בטרם עת ועשרות מצבים בריאותיים כרוניים, כולל סוכרת , לַחַץ יֶתֶר , סרטן , ו מחלת לב .

לאחרונה - על העבר שני עשורים - מחקר הולך וגובר מראה שפעילות גופנית היא גם כן מועיל מאוד לבריאות הנפש . למעשה, פעילות גופנית סדירה קשורה לתסמינים נמוכים יותר של חרדה, דִכָּאוֹן ,פרקינסוןמחלה, ובריאות נפשית נפוצה אחרת או בעיות נוירולוגיות .

פעילות גופנית עקבית מקושר גם ל ביצועים קוגניטיביים טובים יותר, מצב רוח משופר, מתח נמוך יותר ודימוי עצמי גבוה יותר.

עדיין לא ברור מה עומד מאחורי החיזוקים הללו בבריאות הנפש. אנחנו כן יודעים שלפעילות גופנית יש מגוון השפעות על המוח, כולל העלאה חילוף חומרים ו זרימת דם , קידום היווצרות של תאי מוח חדשים - תהליך הנקרא נוירוגנזה - והגברת שחרור של כמה כימיקלים במוח.

חלק מהכימיקלים הללו נקראים גורמים נוירוטרופיים, כגון גורם נוירוטרופי שמקורו במוח . BDNF מעורב באופן מורכב ב'פלסטיות' המוחית, או בשינויים בפעילות של תאי מוח, כולל אלו הקשורים למידה וזיכרון .

מדענים גם הראו שפעילות גופנית מגבירה את רמות האנדורפינים בדם, אחד מהאופיואידים הטבעיים של הגוף. אופיואידים הם כימיקלים הפועלים במוח ובעלי מגוון השפעות, כולל עוזר להקל על הכאב .

כמה מחקר מוקדם בשנות ה-80 תרם לאמונה הרווחת ארוכת השנים ששחרור האנדורפין הזה קשור לתחושת האופוריה המכונה שיא הרץ.

למרות זאת, למדענים יש נחקר זמן רב תפקידם של האנדורפינים בתחושה הגבוהה של הרץ, בין השאר מכיוון שאנדורפינים אינם יכולים לחדור למוח דרך מחסום דם מוח , אשר מגן על המוח מפני רעלים ופתוגנים. אז סביר להניח שאנדורפינים לא יהיו המניע העיקרי להשפעות המיטיבות של פעילות גופנית על מצב הרוח והמצב הנפשי.

זה המקום שבו המחקר שלנו ו זה של אחרים מצביע על תפקידן של הגירסאות הטבעיות של הגוף שלנו לקנבינואידים, הנקראים אנדוקנבינואידים.

התפקיד המפתיע של האנדוקנבינואידים

אתה אולי מכירים קנבינואידים כגון טטרהידרוקנבינול - הידוע יותר בשם THC - התרכובת הפסיכואקטיבית בקנאביס (מה קנאביס סאטיבה ל. צמח) שגורם לאנשים להרגיש גבוהים. או שאולי שמעת על קנאבידיול, הידוע בכינויו CBD, תמצית של קנאביס מושרה במזונות מסוימים, תרופות, שמנים ומוצרים רבים אחרים.

אבל אנשים רבים לא מבינים שבני אדם יוצרים גם גרסאות משלהם של הכימיקלים הללו, הנקראים אנדוקנבינואידים. אלו הן מולקולות זעירות העשויות משומנים - או שומנים - המסתובבים במוח ובגוף; 'אנדו' מתייחס לאלה המיוצרים בגוף ולא מצמח או במעבדה.

אנדוקנבינואידים פועלים על קולטני קנבינואידים בכל המוח וגוף. הם גורמים למגוון השפעות, כולל הקלה בכאב, הפחתת חרדה ומתח, ושיפור הלמידה והזיכרון.

הם גם משפיעים על רעב, דלקת ו תפקוד חיסוני . רמות האנדוקנבינואידים יכולות להיות מושפעות ממזון, שעה ביום, פעילות גופנית, השמנת יתר, פציעה, דלקת ומתח.

ראוי לציין שאסור להתפתות לוותר על ריצה או רכיבה על אופניים ולפנות במקום לעשן או לבלוע קנאביס. לאנדוקנבינואידים חסרות ההשפעות הלא רצויות שמגיעות עם ההתגברות, כגון ליקוי נפשי .

הבנת השיא של הרץ

לימודים בבני אדם ובתוך מודלים של בעלי חיים מצביעים על אנדוקנבינואידים - לא על אנדורפינים - בתור השחקנים הכוכבים בשיאי הרץ.

מחקרים אלגנטיים אלה מוכיחים שכאשר קולטני אופיואידים נחסמים - פנימה דוגמא אחת על ידי תרופה בשם נלטרקסון - אנשים עדיין חוו אופוריה והפחתת כאב וחרדה לאחר פעילות גופנית. מהצד השני, המחקרים הראו שחסימת ההשפעות של קולטני קנבינואידים הפחיתה את ההשפעות המועילות של פעילות גופנית על אופוריה, כאב וחרדה.

בזמן מספר מחקרים הראה שפעילות גופנית מגבירה את רמות האנדוקנבינואידים במחזור הדם, חלקם דיווחו על ממצאים לא עקביים, או שאנדוקנבינואידים שונים מייצרים אפקטים משתנים .

אנחנו גם לא יודעים עדיין אם כל סוגי התרגילים, כמו רכיבה על אופניים, ריצה או תרגילי התנגדות כמו הרמת משקולות, מניבים תוצאות דומות. וזו שאלה פתוחה האם אנשים עם וללא מצבים בריאותיים קיימים כמו דיכאון, PTSD או פיברומיאלגיה חווים את אותם חיזוקים אנדוקנבינואידים.

כדי לענות על שאלות אלו, סטודנטית לתואר ראשון במעבדה שלי, שריה דסאי, הובילה את א סקירה שיטתית ומטה-אנליזה מתוך 33 מחקרים שפורסמו על השפעת פעילות גופנית על רמות האנדוקנבינואידים.

השווינו את ההשפעות של אימון אימון 'חריף' - כמו יציאה לריצה או מחזור של 30 דקות - עם ההשפעות של תוכניות 'כרוניות', כמו ריצה של 10 שבועות או הרמת משקולות. הפרדנו אותם מכיוון שלרמות ודפוסי מאמץ שונים יכולים להיות השפעות מאוד ברורות על התגובות האנדוקנבינואידיות.

מצאנו שפעילות גופנית חריפה העלתה באופן עקבי את רמות האנדוקנבינואידים במחקרים. ההשפעות היו עקביות ביותר עבור שליח כימי המכונה אננדמיד - מה שנקרא מולקולת 'אושר' , אשר נקראה, בין השאר, בשל השפעותיה החיוביות על מצב הרוח.

באופן מעניין, ראינו את החיזוק הזה הקשור לפעילות הגופנית באנדוקנבינואידים על פני סוגים שונים של פעילות גופנית, כולל ריצה, שחייה והרמת משקולות, ובין אנשים עם וללא מצבים בריאותיים קיימים.

למרות שרק מחקרים בודדים בדקו את עצימות ומשך הפעילות הגופנית, נראה שרמות מתונות של עצימות פעילות גופנית - כמו רכיבה על אופניים או ריצה - יעילות יותר מפעילות גופנית בעצימות נמוכה יותר - כמו הליכה במהירויות איטיות או בשיפוע נמוך - כשמדובר ב העלאת רמות האנדוקנבינואידים.

זה מצביע על כך שחשוב לשמור על דופק מוגבר - כלומר בין כ-70 ל-80 אחוז מהדופק המרבי המותאם לגיל - למשך 30 דקות לפחות כדי להפיק את מלוא היתרונות.

יש עדיין הרבה שאלות לגבי הקשרים בין אנדוקנבינואידים והשפעות מועילות מפעילות גופנית. לדוגמה, לא ראינו השפעות עקביות לאופן שבו משטר פעילות גופנית כרונית, כמו תוכנית רכיבה על אופניים של שישה שבועות, עשוי להשפיע על רמות האנדוקנבינואידים במנוחה.

כמו כן, עדיין לא ברור מהי הכמות המינימלית של פעילות גופנית כדי לקבל דחיפה באנדוקנבינואידים, וכמה זמן התרכובות הללו נשארות מוגברות לאחר פעילות גופנית חריפה.

למרות השאלות הפתוחות הללו, ממצאים אלו מביאים את החוקרים צעד אחד קרוב יותר להבנה כיצד פעילות גופנית מועילה למוח ולגוף. והם מציעים מניע חשוב לפנות זמן לפעילות גופנית בזמן עומס החגים.

הילארי א. מרוסק , פרופסור עוזר לפסיכיאטריה ומדעי המוח, אוניברסיטת וויין סטייט .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.