מטאוריט כדור אש שפגע במישיגן חושף תרכובות חוצניות עתיקות

(T. Masterson/American Meteor Society)

מטאוריט שנחת על אגם קפוא בשנת 2018 מכיל אלפי תרכובות אורגניות שנוצרו לפני מיליארדי שנים ויכולות להכיל רמזים לגבי מקורות החיים ב כדור הארץ .

ה מֵטֵאוֹר נכנס לאטמוספירה של כדור הארץ ב-16 בינואר 2018, לאחר מסע ארוך מאוד דרך הוואקום המקפיא של החלל, והאיר את השמיים מעל אונטריו, קנדה ומערב אמצע ארצות הברית.

מכ'ם מזג האוויר עקב אחר הירידה והתפרקות של סלע החלל הבוער, וסייע לציידי מטאוריטים לאתר במהירות שברים שנפלו באגם תות בהמבורג, מישיגן.



צוות בינלאומי של חוקרים בדק אז חתיכה בגודל אגוז מלך של המטאוריט 'בעודו טרי', דיווחו מדענים במחקר חדש. הניתוח שלהם חשף יותר מ-2,000 מולקולות אורגניות המתוארכות לתקופה שלנו מערכת השמש היה צעיר; ייתכן שתרכובות דומות זרעו את הופעתם של חיים מיקרוביאליים על הפלנטה שלנו, דיווחו מחברי המחקר.

מטאוריט שנמצא על אגם קפוא במישיגן. (מוזיאון שדה)

התאוששות מהירה של המטאוריט מפני השטח הקפואים של האגם מנעה ממים נוזליים לחלחל לתוך סדקים ולזהם את הדגימה בנבגים וחיידקים יבשתיים. זה שמר על מצבו הבתולי של סלע החלל, מה שאיפשר למומחים להעריך ביתר קלות את הרכבו.

למעשה, הייתה כל כך מעט בליה יבשתית שהשבר שהובא למוזיאון פילד של שיקגו נראה כאילו נאסף בחלל, אמרה מחברת המחקר ג'ניקה גריר, מועמדת לדוקטורט במחלקה למדעי הגיאופיזיקה באוניברסיטת שיקגו. וסטודנטית לתואר שני במוזיאון השדה.

כאשר סלעי חלל נכנסים לאטמוספירה במהירויות של מספר קילומטרים לשנייה, האוויר סביבם הופך למיונן. חום קיצוני נמס עד 90 אחוז מהמטאור, והסלע ששורד מעבר אטמוספרי הופך עטוף בקרום היתוך בעובי של 1 מילימטר של זכוכית מותכת, אמר מחבר המחקר הראשי פיליפ הק, אוצר מטאוריטים במוזיאון השדה. פרופסור חבר באוניברסיטת שיקגו.

השבר ששרד בתוך הקרום הזגוגי הוא תיעוד וטהור של הגיאוכימיה של הסלע בחלל. ולמרות נפילה לוהטת לכדור הארץ, לאחר שהשכבות החיצוניות המאודות נסחפות, מטאוריטים סלעיים כמו זה קרים מאוד מאוד כשהם נוחתים, אמר Heck ל- Live Science.

'שמעתי עדי ראייה של מטאוריטים שנפלו לתוך שלוליות אחרי שירד גשם, והשלולית קפאה כי המטאוריט היה כל כך קר', אמר.

לרוב ללא שינוי

יחס המטאוריט של מישיגן של אוּרָנִיוּם (איזוטופים 238 ו-235) למצב הדעיכה של היסוד כ עוֹפֶרֶת (איזוטופים 207 ו-206) אמרו למדענים שההורה אַסטֵרוֹאִיד נוצר לפני כ-4.5 מיליארד שנים.

בערך באותה תקופה, הסלע עבר תהליך שנקרא מטמורפיזם תרמי, שכן הוא היה נתון לטמפרטורות של עד 1,300 מעלות פרנהייט (700 מעלות צלזיוס). לאחר מכן, הרכב האסטרואיד נשאר ברובו ללא שינוי במשך 3 מיליארד השנים האחרונות.

אז לפני כ-12 מיליון שנה, נפלה פגיעה בגוש הסלע שנפל לאחרונה במישיגן, על פי ניתוח של חשיפת המטאוריט לקרניים קוסמיות בחלל, אמר Heck ל- Live Science.

פריים מתוך סרטון אבטחה של כדור האש של המבורג. (T. Masterson/American Meteor Society)

מכיוון שהמטאוריט השתנה מעט לאחר החימום הראשוני שלו לפני מיליארדי שנים, הוא סווג כ-H4: 'H' מציין שזהו מטאוריט סלעי עשיר בברזל, בעוד מטאוריטים מסוג 4 עברו מטמורפזה תרמית מספיקה כדי לשנות את הרכבם המקורי. .

רק כ-4 אחוזים מהמטאוריטים הנופלים היום לכדור הארץ נוחתים בקטגוריית H4.

'כשאנחנו מסתכלים על המטאוריטים האלה, אנחנו מסתכלים על משהו שקרוב לחומר כאשר הוא נוצר בתחילת ההיסטוריה של מערכת השמש', אמר גריר.

המטאוריט הכיל 2,600 תרכובות אורגניות או המכילות פחמן, כך דיווחו החוקרים במחקר. מכיוון שהמטאוריט היה כמעט ללא שינוי מאז לפני 4.5 מיליארד שנים, סביר להניח שהתרכובות הללו דומות לאלו שהביאו מטאוריטים אחרים לכדור הארץ הצעיר, שחלקם 'עשויים להיות משולבים בחיים', אמר הק.

הטרנספורמציה מתרכובות אורגניות מחוץ לכדור הארץ לחיים המיקרוביאליים הראשונים על פני כדור הארץ היא 'צעד גדול' שעדיין אפוף מסתורין, אך עדויות מצביעות על כך שחומרים אורגניים נפוצים במטאוריטים - אפילו במטאוריטים שעברו צורה תרמית כמו זה שנחת במישיגן, הוא הוסיף.

הפצצת מטאורים הייתה גם תכופה יותר עבור כדור הארץ צעיר מכפי שהוא היום, 'אז אנחנו די בטוחים שהקלט ממטאוריטים למלאי האורגני בכדור הארץ היה חשוב', לזריעת חיים, אמר הק.

הממצאים פורסמו באינטרנט ב-27 באוקטובר בכתב העת מטאוריקה ומדע פלנטרי .

מאמר זה פורסם במקור על ידי מדע חי . קרא את המאמר המקורי כאן .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.