מוח היונקים מתחיל לאכול את עצמו כאשר הוא לא ישנה מספיק

(רובינה וירמאייר / Unsplash)

הצורך בשינה הוא הרבה מעבר לחידוש רמות האנרגיה שלנו כל 12 שעות. המוח שלנו למעשה משנה מצבים כאשר אנו ישנים כדי לנקות את תוצרי הלוואי הרעילים של פעילות עצבית שנותרו מאחור במהלך היום.

למרבה הפלא, מחקר על עכברים גילה שאותו תהליך מתחיל להתרחש במוחות שגם הם סובלים מחוסר שינה כרוני - אלא שהוא נכנס להיפרדרייב.

חוקרים מצאו ששינה ירודה מתמשכת גורמת למוח לנקות כמות משמעותית של נוירונים וקשרים סינפטיים, ושינה מתאוששת לא תוכל להחזיר את הנזק.



בשנת 2017, צוות בראשות מדען המוח מישל בלסי מאוניברסיטת Marche Polytechnic באיטליה בחן את תגובת מוח היונקים להרגלי שינה לקויים, ומצא דמיון מוזר בין העכברים המנוחים היטב וחסרי השינה.

כמו התאים במקומות אחרים בגוף שלך, הנוירונים במוח שלך מתרעננים כל הזמן על ידי שני סוגים שונים של תא גליה - תאי תמיכה המכונים לרוב הדבק של מערכת העצבים.

התאי מיקרוגליהאחראים על פינוי תאים ישנים ושחוקים באמצעות תהליך שנקרא פגוציטוזיס - כלומר 'לטרוף' ביוונית.

ה תפקידם של אסטרוציטים הוא לגזום סינפסות (חיבורים) מיותרים במוח כדי לרענן ולעצב מחדש את החיווט שלו.

ידענו שהתהליך הזהמתרחש כאשר אנו ישניםכדי לנקות את הבלאי הנוירולוגי של היום, אבל עכשיו נראה שאותו דבר קורה כשאנחנו מתחילים לאבד שינה.

אבל במקום להיות דבר טוב, המוח מגזים עם הניקוי ומתחיל להזיק לעצמו במקום זאת.

תחשוב על זה כמו שהזבל מתפנה בזמן שאתה ישן, לעומת מישהו שנכנס לביתך אחרי כמה לילות ללא שינה ומשליך ללא הבחנה את הטלוויזיה, המקרר וכלב המשפחה שלך.

'אנחנו מראים בפעם הראשונה שחלקים של סינפסות ממש נאכלים על ידי אסטרוציטים בגלל אובדן שינה', בלסי סיפרה לאנדי קוגלן בשעה מדען חדש.

כדי להבין זאת, החוקרים צילמו את המוח של ארבע קבוצות של עכברים:

  • קבוצה אחת נותרה לישון 6 עד 8 שעות (מנוחה היטב)
  • אחר התעורר מעת לעת משינה (ערות ספונטנית)
  • קבוצה שלישית נשמרה ערה למשך 8 שעות נוספות (חסרי שינה)
  • וקבוצה אחרונה נשמרה ערה במשך חמישה ימים ברציפות (חסרת שינה כרונית).

כאשר החוקרים השוו את פעילות האסטרוציטים בארבע הקבוצות, הם זיהו אותה ב-5.7 אחוזים מהסינפסות במוחות העכברים המנוחים היטב, ו-7.3 ממוחות העכברים שהתעוררו באופן ספונטני.

בעכברים חסרי שינה וחסרי שינה כרוניים, הם הבחינו במשהו שונה: האסטרוציטים הגבירו את פעילותם לאכילת חלקים מהסינפסות כמו תאי מיקרוגליה אוכלים פסולת - תהליך המכונה פגוציטוזיס אסטרוציטי.

במוחות העכברים חסרי השינה, נמצא שהאסטרוציטים פעילים ב-8.4 אחוזים מהסינפסות, ובעכברים חסרי שינה כרוניים, 13.5 אחוז עצום מהסינפסות שלהם הראו פעילות אסטרוציטים.

כפי שסיפר בלסי מדען חדש , רוב הסינפסות שנאכלו בשתי קבוצות העכברים חסרי השינה היו הגדולות ביותר, שנוטות להיות העתיקות והרבות בשימוש - 'כמו רהיטים ישנים' - וזה כנראה דבר טוב.

אבל כשהצוות בדק את הפעילות של תאי המיקרוגליה בארבע הקבוצות, הם גילו שהיא עלתה גם בקבוצה עם חוסר שינה כרוני.

וזו דאגה, כי פעילות מיקרוגליאלית חסרת רסןקושרלמחלות מוח כמואלצהיימרוצורות אחרות של ניוון עצבי.

'אנו מוצאים שפגוציטוזיס אסטרוציטי, בעיקר של יסודות פרה-סינפטיים בסינפסות גדולות, מתרחשת לאחר אובדן שינה חריף וכרוני כאחד, אך לא לאחר יקיצה ספונטנית, מה שמרמז על כך שהיא עשויה לקדם את ניקיון הבית ומיחזור של רכיבים שחוקים של סינפסות חזקות בשימוש רב', מדווחים החוקרים.

'לעומת זאת, רק אובדן שינה כרוני מפעיל את תאי המיקרוגליה ומקדם את הפעילות הפאגוציטית שלהם... מה שמרמז על כך שהפרעות שינה ממושכות עשויות לקדם את המיקרוגליה ואולי להכשיר את המוח לצורות אחרות של עלבון.'

נותרו שאלות רבות, כמו אם התהליך הזה משוכפל במוח האנושי, ואם השגת שינה יכולה להפוך את הנזק.

אבל העובדה שמתים מאלצהיימר עלו ב-50 אחוז מדהימים מאז 1999, יחד עם המאבק שיש לרבים מאיתנובשינה טובה, אומר שזה משהו שאנחנו צריכים להגיע לתחתית - ומהר.

המחקר פורסם ב- כתב עת למדעי המוח.

גרסה של מאמר זה פורסמה לראשונה במאי 2017.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.