מין וואלאבי זה יכול להיות בהריון כל חייו הבוגרים ללא הפסקה, כך עולה ממחקר

(Sandid/Pixabay)

עבור וולבי הביצות, אמהות היא עסק במשרה מלאה. בעוד שכל יונק אחר על פני כדור הארץ מקבל הפסקה בין הריונות, המין המסוים הזה של חיית כיס אוסטרלית ( וולאבי דו-צבעוני ) הוא היחיד שיש לו ברציפות לחמנייה בתנור. לפעמים, יש להם אפילו שניים.

לפני שוולבי מצפה יולדת, הגוף שלה כבר מתכונן לעוד ג'וי. רק כמה ימים לפני תאריך היעד, היצורים המדהימים האלה יזדווגו שוב, כך מגלה מחקר חדש. העובר החדש מתעבר ברחם אחר, נפרד, כשהוא עדיין נושא עובר לידה מלא בראשון.

'להרות במהלך הריון פעיל זה עסק מסובך מאוד', אמר מדען חיות הכיס ברנדון מנזיס ל-Energyeffic, 'בגלל זה מעט מאוד יונקים עד כה ניסו את אסטרטגיית הרבייה הזו.'



אחרי הכל, לדאוג לג'ואי אחד זה מספיק מעייף. וזרע זכר עלול להכיל חומר זר מסוכן שעלול לסכן את ההריון הראשון.

ואז, כמובן, יש את עניין החלל העצום. לקנגורו ולוולבי יש צנרת רבייה יוצאת דופן: שלושה נרתיקים ושני רחמים נפרדים, שניהם עם השחלות, הביציות וצוואר הרחם משלהם.

בדומה למקרופודים אחרים, כמו קנגורו, וולבי ג'ואי ביצות נולדים לא בשלים ולא שלמים, מה שאומר שהם צריכים זמן נוסף בכיס כדי להאכיל ולגדול קצת.

אבל בניגוד לקנגורו, זמן הביוץ של וואלבי הביצות קצר יותר מאורך ההיריון שלהם. כפי שגילו חוקרים כעת, פירוש הדבר שבעלי חיים אלו יכולים להרות חיים אחרים בעודם בהריון פעיל, לסירוגין בין שני רחמים נפרדים הפועלים במנותק אחד מהשני, כולל השליטה ההורמונלית שלהם.

אמנם, החפיפה בהריונות היא ימים ספורים בלבד. ברגע שהילוד בכיס מתחיל לינוק, זה מעורר אותות שעוצרים את התפתחות העובר השני, מושג המכונה דיאפוזה. משמעות הדבר היא שהחיים החדשים לא יתחילו לצמוח שוב עד שהפאוץ' יהיה פנוי, בערך תשעה חודשים לאחר מכן.

ובכל זאת, בין ג'ואי בכיס לאחד ברחם, זה אומר שנקבות וולבי בוגרות הן כמעט תמיד בהריון ומניקות.

היכולת לביוץ, להזדווג ולהרות מחדש בעודה בהריון פעיל היא דבר יוצא דופן, והיא תוארה רק פעם אחת בעבר אצל הארנבת החומה האירופית ( Lepus europeaus ).

שלושה או ארבעה ימים לפני הלידה, ידוע שהיצור הקטן הזה מזדווג שוב ויוצר הריון חדש. ההבדל הוא שלארנבת החומה יש עונות רבייה ברורות, מה שאומר שהוא מקבל הפסקה.

לוואלבי הביצות לא כל כך בר מזל, אם כי מנזיס מודה שלא הכל רע.

'אמנם זה נשמע תובעני מהנקבה שהיא בהריון קבוע, אבל רוב הזמן העובר הזעיר הזה יושב ברחם וכמעט ולא צורך משאבים בכלל, ולמעשה אני לא בטוח שהחיה בכלל תדע שהוא בהריון .'

לפני מחקר זה, היה ידוע שלוולבי יש תקופת ביוץ קצרה יותר מתקופת ההיריון, אבל מנזיס ועמיתיו הם הראשונים לקבל מבט מתחת למכסה המנוע.

בעזרת אולטרסאונד ברזולוציה גבוהה ומריחות נרתיקיות, הצוות עקב אחר ההיריון וההזדווגות של 10 נקבות וולבי ביצות, וחשף שהן מבייצות ומזדווגות יום או יומיים לפני הלידה, והרות עובר חדש במהלך הריון פעיל.

לכל נקבות המקרופודים האחרות יש מחזור בידוד ארוך מעט מאורך ההיריון שלהן, מה שאומר שהן יכולות להזדווג ולהרות שוב תוך שעות מרגע הלידה.

'לא ברור מדוע וולבי הביצה מבייצת ומזדווגת לפני לידה בהשוואה לכל המקרופודידים האחרים', הכותבים לִכתוֹב .

'לא סביר שזה יהיה קשור לעלייה כלשהי בזמן ההתפתחות של העובר (יום עד שלושה ימים) מכיוון ש'תועלת' זו תאבד כאשר העובר ייכנס לתקופת הדיפאוזה הארוכה שלו.'

לאחר שהתפתחו בסביבה הייחודית של אוסטרליה, חיות הכיס ממשיכות להביא הפתעות אבולוציוניות לשולחן.

'חקר חיות כיס הוא חשוב כי בהתחשב בתקופת הבידוד האבולוציונית הארוכה שלהם מיונקים [שליה], הם מוצאים לעתים קרובות פתרונות חדשים או מעקפים לבעיות נפוצות', אמר מנזיס ל-Energyeffic.

'המחקר הנוכחי שלנו הוא דוגמה נוספת לכך שחיית כיס התריסה נגד הנורמות של מה שאנחנו חושבים שאפשרי ברפרודוקציה, על ידי שימוש במה שיש לו ועושה דברים קצת אחרת.'

המחקר פורסם ב PNAS .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.