מיקרובים אלה יכולים להפוך אותך לאטרקטיבי יותר ליתושים, כך עולה ממחקר עכברים

(פרדריק לאבון/מומנט/Getty Images)

יתושים הם ה החיה הקטלנית ביותר בעולם . למעלה ממיליון מקרי מוות לשנה מיוחסים ל מחלות הנישאות יתושים , כולל מָלַרִיָה , צהוב חום קדחת דנגי, זיקה וקדחת צ'יקונגוניה.

איך יתושים מחפשים את מארחיהם וניזונים מהם הם גורמים חשובים לאופן שבו א נגיף מסתובב בטבע. יתושים מפיצים מחלות בכך שהם פועלים כנשאים של וירוסים ומחוללי מחלות נוספים: יתוש שעוקץ אדם שנדבק בנגיף יכול לרכוש את הנגיף ולהעביר אותו לאדם הבא שהוא נושך.

לאימונולוגים וחוקרי מחלות זיהומיות כמוני , הבנה טובה יותר של האופן שבו וירוס מקיים אינטראקציה עם מארח עשויה להציע אסטרטגיות חדשות למניעה וטיפול במחלות הנישאות יתושים.



בשלנו מחקר שפורסם לאחרונה , עמיתיי ואני גילינו שכמה וירוסים יכולים לשנות את ריח הגוף של אדם כדי להיות מושך יותר ליתושים, מה שמוביל לעקיצות נוספות שמאפשרות לווירוס להתפשט.

וירוסים משנים את ריחות המארח כדי למשוך יתושים

יתושים מאתרים מארח פוטנציאלי דרך רמזים חושיים שונים , כמו שלך טמפרטורת הגוף וה פחמן דו חמצני הנפלט מהנשימה שלך.

גם ריחות משחקים תפקיד. מחקר קודם במעבדה מצא שעכברים נגוע במלריה יש שינויים בריחות שהופכים אותם לאטרקטיביים יותר עבור יתושים.

בהתחשב בכך, עמיתיי ואני תהינו האם וירוסים אחרים הנישאים על ידי יתושים, כמו דנגי וזיקה, יכולים גם הם לשנות את הריח של אדם כדי להפוך אותם לאטרקטיביים יותר ליתושים, והאם יש דרך למנוע את השינויים הללו.

כדי לחקור זאת, הנחנו עכברים שנדבקו בנגיף הדנגי או זיקה, עכברים לא נגועים ויתושים באחת משלוש זרועות של תא זכוכית. כאשר הפעלנו זרימת אוויר דרך תאי העכברים כדי להעביר את הריחות שלהם לעבר היתושים, גילינו שיותר יתושים בחרו לעוף לעבר העכברים הנגועים על פני העכברים הלא נגועים.

שללנו פחמן דו חמצני כסיבה לכך שהיתושים נמשכו לעכברים הנגועים, כי בעוד עכברים נגועים בזיקה פולטו פחות פחמן דו חמצני מעכברים לא נגועים, עכברים שנדבקו בדנגי לא שינו את רמות הפליטה.

כמו כן, שללנו את טמפרטורת הגוף כגורם אטרקטיבי פוטנציאלי כאשר היתושים לא הבדילו בין עכברים עם טמפרטורת גוף גבוהה או תקינה.

לאחר מכן הערכנו את תפקידם של ריחות הגוף במשיכה המוגברת של היתושים לעכברים נגועים.

לאחר הנחת מסנן בתאי הזכוכית כדי למנוע מריחות עכברים להגיע ליתושים, מצאנו שמספר היתושים שעפו לעבר עכברים נגועים ולא נגועים היה דומה.

זה מצביע על כך שהיה משהו בריחות של העכברים הנגועים שמשך את היתושים לעברם.

כדי לזהות את הריח, בודדנו 20 תרכובות כימיות גזיות שונות מהריח שנפלט מהעכברים הנגועים. מתוכם, מצאנו ששלושה מעוררים תגובה משמעותית באנטנות של יתושים.

כשמרחנו את שלוש התרכובות הללו על עורם של עכברים בריאים ועל ידיהם של מתנדבים אנושיים, רק אחת, אצטופנון , משך יותר יתושים בהשוואה לבקרה. מצאנו שעכברים נגועים ייצרו פי 10 יותר אצטופנון מאשר עכברים לא נגועים.

באופן דומה, מצאנו שהריחות שנאספו מבתי השחי של חולי קדחת דנגי הכילו יותר אצטופנון מאשר ריחות מאנשים בריאים.

כאשר הרחנו את ריחות חולי קדחת הדנגי מצד אחד של מתנדב וריח של אדם בריא מצד שני, יתושים נמשכו באופן עקבי יותר אל היד עם ריחות קדחת הדנגי.

ממצאים אלה מרמזים שנגיפי הדנגי והזיקה מסוגלים להגדיל את כמות האצטופנון שהמארחים שלהם מייצרים ופולטים, מה שהופך אותם לאטרקטיביים עוד יותר עבור יתושים. כאשר יתושים לא נגועים נושכים את המארחים האטרקטיביים הללו, הם עלולים להמשיך לנשוך אנשים אחרים ולהפיץ את הנגיף עוד יותר.

כיצד וירוסים מגבירים את ייצור האצטופנון

לאחר מכן, רצינו להבין כיצד וירוסים מגדילים את כמות האצטופנון המושך יתושים שהמארחים שלהם מייצרים.

אצטופנון , יחד עם היותו כימיקל נפוץ בתור א נִיחוֹחַ בבשמים, הוא גם תוצר לוואי מטבולי המיוצר בדרך כלל על ידי חיידקים מסוימים החיים על העור ובמעיים של אנשים וגם של עכברים. אז תהינו אם זה קשור לשינויים בסוג החיידקים על העור.

כדי לבדוק את הרעיון הזה, הסרנו את העור או את חיידקי המעי מעכברים נגועים לפני שחשפנו אותם ליתושים.

בעוד שיתושים עדיין נמשכו יותר לעכברים נגועים עם חיידקי מעיים מדולדלים בהשוואה לעכברים לא נגועים, הם נמשכו פחות משמעותית לעכברים נגועים עם חיידקי עור מדוללים.

תוצאות אלו מצביעות על כך שחיידקי עור הם מקור חיוני לאצטופנון.

כשהשווינו את הרכבי חיידקי העור של עכברים נגועים ולא נגועים, זיהינו שסוג נפוץ של חיידקים בצורת מוט, בצילוס , היה מפיק אצטופנון עיקרי ומספרים גדלים משמעותית בעכברים נגועים.

המשמעות היא שנגיפי הדנגי והזיקה הצליחו לשנות את ריח המארח שלהם על ידי שינוי המיקרוביום של העור.

הפחתת ריחות מושכי יתושים

לבסוף, תהינו אם יש דרך למנוע את השינוי הזה בריחות.

מצאנו אפשרות פוטנציאלית אחת כאשר ראינו שלעכברים נגועים רמות מופחתות של מולקולה חשובה הנלחמת בחיידקים המיוצרת על ידי תאי עור, הנקראת RELMα. זה הצביע על כך שנגיפי הדנגי והזיקה דיכאו את ייצור המולקולה הזו, מה שהפך את העכברים לפגיעים יותר לזיהום.

ויטמין והתרכובות הכימיות הקשורות אליו ידועות כמגבירות מאוד את הייצור של RELMα. אז האכלנו א וִיטָמִין נגזרת לעכברים נגועים במהלך מספר ימים ומדדה את כמות RELMα ו בצילוס חיידקים שהיו על עורם, ואז חשפו אותם ליתושים.

מצאנו שעכברים נגועים שטופלו בנגזרת ויטמין A הצליחו להחזיר את רמות ה-RELMα שלהם לאלו של עכברים לא נגועים, כמו גם להפחית את כמות בצילוס חיידקים על העור שלהם. יתושים גם לא נמשכו יותר לעכברים המטופלים והנגועים האלה מאשר לעכברים לא נגועים.

הצעד הבא שלנו הוא לשכפל את התוצאות הללו באנשים ובסופו של דבר ליישם את מה שאנו לומדים על מטופלים. מחסור בוויטמין A נפוץ במדינות מתפתחות. זה קורה במיוחד באפריקה שמדרום לסהרה ובדרום מזרח אסיה, שבהן נפוצות מחלות ויראליות המועברות על ידי יתושים.

הצעדים הבאים שלנו הם לחקור האם ויטמין A או נגזרותיו יכולים להפחית את משיכת היתושים לאנשים הנגועים בזיקה ודנגי, ובהמשך להפחית מחלות הנישאות יתושים בטווח הארוך.

פנגואה וואנג , פרופסור עוזר לאימונולוגיה, אוניברסיטת קונטיקט .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.