מיקרופלסטיק נמצא כעת בחלק העמוק ביותר של ריאות האדם

מיקרופלסטיק בדגימת רקמת ריאה. (Jenner et al., Science of the Total Environment, 2022)

המונח 'מיקרופלסטי' היה נטבע רק לפני 18 שנים , אבל כבר נראה שהם כמעט בכל מקום.

בכל שנה, האדם הממוצע צורך אעל פי הערכות, 74,000 חלקיקי פלסטיקעםהשפעות בריאותיות לא ידועות. במרץ השנה הודיעו מדענים שמצאו מיקרו-פלסטיקזורם דרך הוורידים שלנו.

מסתבר שהם גם מסתובבים ברמות נמוכות עמוק בתוך הריאות שלנו.



המחקר החזק ביותר מסוגו גילה 39 חלקיקי מיקרו-פלסטיק (כל אחד בגודל של לפחות שלושה מיקרומטר) ב-11 מתוך 13 דגימות רקמת ריאה מבני אדם חיים.

מחקרים קודמים על גופות וריאות סרטן דגימות חשפו סיבים זעירים ופתיתי פלסטיק בעבר, אך אף אחת לא ניתחה את ההרכב של הפולימרים הסינתטיים.

מבין סוגי המיקרו-פלסטיק שזוהו במחקר האחרון הזה, תריסר סוגי פולימרים הופיעו הכי הרבה. אלה כללו פוליאתילן, שנמצא בשקיות ניילון ואריזות, שרף מצבעים, כבישים וצמיגים וניילון מבגדים.

בעוד שמיקרו-פלסטיקים אלה נמצאו רק בכמויות קטנות, הם היו קיימים בכל הריאות, וככל שרקמת הריאה נמוכה יותר, כך היה בדרך כלל יותר זיהום.

זה עמוק בתוך הריאות, חלקיקי הפלסטיק היו גדולים באופן בלתי צפוי.

'זה מפתיע מכיוון שדרכי הנשימה קטנות יותר בחלקים התחתונים של הריאות, והיינו מצפים שחלקיקים בגדלים אלה יסוננו או ילכדו לפני שהם נכנסים לעומק הריאות', מסביר מומחית הנשימה לורה סדופסקי מבית הספר לרפואה של האל יורק בבריטניה.

(Jenner et al., Science of the Total Environment, 2022)

למעלה: תמונות של מיקרופלסטיק שנמצא ברקמת ריאות אנושית.

במשך עשרות שנים חשבו שרק חלקיקים בקוטר פיזי מתחת ל-3 מיקרומטר יכולים להיכנס לאזור המכתשית של הריאה. כיום, בספרות המדעית, אומרים כי צינור המכתשית הוא בקוטר של כ-540 מיקרומטר ואורך של 1,410 מיקרון.

אבל המחקר הנוכחי מצא חלקיקים באורך של עד 2,475 מיקרומטר ועד 88 מיקרומטר רוחב, שהם הערה הוא 'גדול מכדי להיות נוכח, ובכל זאת נוכח'.

הממצאים מצביעים על כך ששאיפה היא דרך קבועה של חשיפה למיקרופלסטיק עבור בני אדם, ושייתכן שאנו נושמים חלקיקים גדולים יותר ממה שהשערו מומחים.

חוץ מזה, אנחנו יודעים מעט מאוד. לא ברור, למשל, מה רמות נמוכות של מיקרופלסטיק בריאות שלנו עושות למעשה לבריאות האדם, אם בכלל.

'נתונים אלו מספקים התקדמות חשובה בתחום זיהום האוויר, מיקרופלסטיק ובריאות האדם', אומר סדופסקי.

'האפיון של סוגים ורמות של מיקרופלסטיק שמצאנו יכול כעת לספק תנאים מציאותיים לניסויי חשיפה במעבדה במטרה לקבוע השפעות בריאותיות.'

המחקר פורסם ב מדע הסביבה הכוללת .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.