מצאנו חלקים עמוקים של הים שבהם עידן הקרח האחרון מעולם לא הסתיים

(Alexmumu/Getty Images)

חלק מהחלקים העמוקים ביותר של הים השחור עדיין מגיבים לשינויי האקלים הנגרמים על ידי עידן הקרח האחרון , גילו מדענים - תקופה שהסתיימה רשמית לפני כמעט 12,000 שנה.

ניתוח של גז הידרט משקעים - במקרה זה מתאן שנלכד על ידי מולקולות מים, בחומר מוצק שנראה כמו קרח - חשפו את תגובת הפיגור באזור צפון-מערבי של הים השחור המכונה אוהד הדנובה .

יחד עם מדידות טמפרטורה ונתונים נוספים, ליבות הקידוח של מרבצי הגז ההידרט חושפים משהו מפתיע למדי: רמות גז המתאן החופשי מתחת לקרקעית הים עדיין לא הסתגלו לתנאים החמים יותר ששררו על פני השטח כבר אלפי שנים.



'זה מראה שמערכת הידרטות הגז במניפת הים העמוק של הדנובה עדיין מגיבה לשינויי אקלים שהתחילו בסוף המקסימום הקרחוני האחרון', כותבים החוקרים בכתב העת שלהם. עיתון .

בחינת ליבות מקדחה. (כריסטיאן רוהלדר)

מרכזי בממצאים הם ניסיונות של מדענים לקבוע את הבסיס של אזור היציבות של הידרט גז (GHSZ) - הנקודה הנמוכה ביותר בה נוצרים הידרטים של גז באופן טבעי עקב טמפרטורה, לחץ ועוד כמה גורמים. מעל ומתחת לאזור זה, תקבל גז מתאן 'חופשי' שאינו לכוד בהידרטים.

כדי למצוא את הבסיס של אזור זה, חוקרים פונים בדרך כלל למדד השתקפות סייסמית של המשקע המכונה רפלקטור המדמה תחתית, או בקיצור BSR. למרות זאת, עבודה מוקדמת יותר מצא שבחלק זה של הים השחור, יש פער עומק מוזר בין ה-BSR לבסיס אזור היציבות של הידרט הגז.

על ידי קידוח מטה לקרקעית הים ולקיחת מדידות טמפרטורה, החוקרים הגיעו כעת למסקנה שאזור יציבות הגז הידרט הסתגל לתנאים החמים יותר במהלך אלפי השנים האחרונות - כפי שצוין על ידי עלייה לרמה גבוהה יותר - אך גז המתאן החופשי והנושאים הקשורים אליו. BSR עדיין משחקת להתעדכן.

'מנקודת המבט שלנו, גבול יציבות הגז-הידראט כבר התקרב לתנאים החמים יותר בתת הקרקע, אבל גז המתאן החופשי, שנמצא תמיד בקצה התחתון הזה, עדיין לא הצליח לעלות איתו', אומר הגיאופיזיקאי מייקל רידל , מ-GEOMAR Helmholtz-Center for Research Ocean בגרמניה.

התגובה המפגרת הזו יכולה להיות הסיבה לכך שה-BSR לא נמצא איפה שהוא צריך להיות. גם חדירות המשקעים יכולה לשחק תפקיד, חושב הצוות, והמדידות שלהם מראות שמתאן הצליח לעלות באזורים מסוימים אך לא באחרים.

'לסיכום, מצאנו באזור זה מצב מאוד דינמי, שנראה גם קשור להתפתחות הים השחור מאז עידן הקרח האחרון', אומר רידל .

לפני כ-20,000 שנה, מפלס המים היה נמוך בכ-100 מטרים (328 רגל) בים השחור, כלומר פחות לחץ על קרקעית הים. גם המים היו קרירים משמעותית. בכל הנוגע לגז המתאן החופשי, התנאים הללו עדיין לא השתנו.

כמו בכל מחקר על ההשפעות של שינוי אקלים , מחקר זה הולך לעזור במודל האקלים העתידי. יש כרגע נפח עצום שלגז הידרטמרבצים מתחת לאקטיקה, למשל, וחשוב לדעת כיצד הם עשויים להגיב לעלייה בטמפרטורה בשנים הבאות.

המדענים מדגישים שיש לפרש את הממצאים שלהם בזהירות, עם הרבה גורמים שונים במשחק והרבה יותר מרחב למחקר - אבל הם גם מדגישים את החשיבות של מדידות במקום ונתונים איכותיים לניתוח כמו זה.

'בשביל החקירות שלנו השתמשנו במכשיר הקידוח MARUM-MeBo200 שלנו ושברנו את כל שיאי העומק הקודמים עם עומק מרבי שהגיע לכמעט 145 מטר [476 רגל],' אומר הגיאולוג גרהרד בוהרמן , מאוניברסיטת ברמן בגרמניה.

המחקר פורסם ב מכתבי מדע כדור הארץ וכוכבי הלכת .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.