'מצב חירום ארכיאולוגי': חפצים עולים מהמסת קרחונים אלפיניים

(פבריס קופריני / AFP)

הקבוצה טיפסה על צלע ההר התלול, טיפסה על פני קרחון אלפיני, לפני שמצאה את מה שחיפשו: וריד קריסטל מלא בסלעים היקרים הדרושים כדי לפסל את הכלים שלהם.

כך הסיקו ארכיאולוגים לאחר גילוי עקבות של ציד קדום אחר גבישים על ידי ציידים ולקטים בעידן המזוליתי, לפני כ-9,500 שנה.

זהו אחד מהרבה אתרים ארכיאולוגיים יקרי ערך שצמחו בעשורים האחרונים מקרח הקרחון הנמס במהירות, מה שעורר תחום מחקר חדש לגמרי: ארכיאולוגיה של קרחונים.



על רקע עליית הטמפרטורות, חוזים קרחונים ש-95% מכ-4,000 הקרחונים הפזורים ברחבי האלפים עלולים להיעלם עד סוף המאה הזו.

בעוד ארכיאולוגים מבינים את האגרה ההרסנית של שינוי אקלים , רבים מודים שזה יצר 'הזדמנות' להרחיב באופן דרמטי את ההבנה של חיי הרים לפני אלפי שנים.

'אנחנו מוצאים ממצאים מרתקים מאוד שפותחים צוהר לחלק מהארכיאולוגיה שאנחנו לא מקבלים בדרך כלל', אמר מרסל קורנליסן, שעמד בראש מסע חפירות בחודש שעבר לאתר הגבישים המרוחק ליד קרחון ברוניפירם במזרח שוויץ. קנטון אורי, בגובה של 2,800 מטר (9,100 רגל).

'באמת יוצא דופן'

עד תחילת שנות ה-90, הייתה האמונה הרווחת שאנשים בתקופה הפרהיסטורית התרחקו מהרים נישאים ומפחידים.

אבל מאז התגלו מספר ממצאים מדהימים מהמסת הקרח, המצביעים על כך שרכסי הרים כמו האלפים הומים בפעילות אנושית במשך אלפי שנים.

כיום מאמינים שבני אדם מוקדמים עלו אל ההרים כדי לנסוע לעמקים סמוכים, לצוד או להוציא בעלי חיים למרעה ולחפש חומרי גלם.

נעל שרוכים נמצאה עם שרידי אדם פרהיסטורי המתוארכים לסביבות 2,800 לפני הספירה. (פבריס קופריני / AFP)

כריסטיאן אוף דר מאור, ארכיאולוג עם אורי קנטון שהשתתף במשלחת לאתר הקריסטלים, אמר שהממצא שם היה 'יוצא דופן באמת'.

'אנחנו יודעים עכשיו שאנשים טיילו עד להרים עד לגובה של עד 3,000 מטר, חיפשו קריסטלים וחומרים עיקריים אחרים.'

הממצא האלפיני העתיק הגדול הראשון שעלה מהקרח הנמס היה גילויו ב-1991 של 'אוצי', לוחם בן 5,300 שנה שגופתו נשמרה בתוך קרחון אלפיני באזור טירול האיטלקי.

תיאוריות שייתכן שהוא היה דוגמה נדירה לאדם פרהיסטורי שיוצא אל הרי האלפים בוטלו על ידי ממצאים מאז עקבות עתיקים רבים של אנשים שחצו מעברי הרים בגובה רב.

חומרים אורגניים נדירים

מעבר שנידג'וך, שביל גבוה באלפים הברניים בגובה 2,756 מטר (9,000 רגל) מעל פני הים, היה למשל ברכה למדענים מאז 2003, עם מציאת רטט קליפת ליבנה - מקרה לחצים - שמקורו כבר אחורה כמו 3,000 לפני הספירה.

מאוחר יותר, התגלו גם מכנסי עור ונעליים, ככל הנראה מאותו אדם חולה, יחד עם מאות חפצים נוספים המתוארכים כבר בערך ל-4,500 לפני הספירה.

'זה מרגש כי אנחנו מוצאים דברים שאנחנו לא מוצאים בדרך כלל בחפירות', אמרה הארכיאולוג רגולה גובלר ל-AFP.

סל קלוע מושחר זה מהתקופה הניאוליתית היא מהאלפים הברניים. (פבריס קופריני / AFP)

היא הצביעה על חומרים אורגניים כמו עור, עץ, קליפת ליבנה וטקסטיל, שבדרך כלל אובדים לשחיקה אבל כאן נשמרו שלמים בקרח.

רק בחודש שעבר היא הובילה צוות לחפירת ממצא חדש בשנידייוך: מחרוזת מסוקסת של סיבי באסט - או צמחים - שלפי ההערכה היא בני יותר מ-6,000 שנה.

הוא דומה לשרידים השבריריים של סל קלוע מסיבי באסט מושחר מאותה תקופה, שהוחזר בשנה שעברה.

בעוד ששינויי האקלים אפשרו ממצאים יוצאי דופן שכאלה, הם גם מהווים איום: אם לא נמצאו במהירות, חומרים אורגניים המשוחררים מהקרח מתפרקים במהירות ונעלמים.

'חלון קצר מאוד'

״זהו חלון זמן קצר מאוד. בעוד 20 שנה, הממצאים האלה ייעלמו וכתמי הקרח האלה ייעלמו', אמר גאבלר. 'זה קצת מלחיץ'.

קורנליסן הסכים ואמר כי ההבנה של הפוטנציאל הארכיאולוגי של אתרי קרחונים הגיעה כנראה 'מאוחר מדי'.

'נסיגת הקרחונים והמסת שדות הקרח כבר התקדמו עד כה', אמר. 'אני לא חושב שנמצא עוד אוצי'.

הבעיה היא שארכיאולוגים לא יכולים להסתובב ליד כל יריעת קרח נמסה ולחכות לאוצר שיופיע.

במקום זאת, הם מסתמכים על מטיילים ואחרים שיתריעו על ממצאים.

זה יכול לקרות לפעמים בסיבוב.

כששני מטיילים איטלקים ב-1999 נתקלו בגילוף עץ בקרחון ארולה בדרום קנטון וואליס, כ-3,100 מטרים מעל פני הים, הם הרימו אותו, ליטשו אותו ותלו אותו על קיר הסלון שלהם.

רק בגלל שורה של נסיבות מזל זה הגיע לידיעתו של פייר איב ניקוד, ארכיאולוג מהמוזיאון ההיסטורי של וואליס בציון, שם הוא הכין תערוכה על ארכיאולוגיה של קרחונים.

הוא איתר את הפסלון בצורת אדם באורך 52 סנטימטרים, עם פרצוף שטוח ומזעף, ותארך אותו.

התברר שהוא בן יותר מ-2,000 שנה - 'חפץ קלטי מתקופת הברזל', אמר ניקוד לסוכנות הידיעות הצרפתית, והרים את הפסלון בידיים כפפות.

תפקידו נותר בגדר תעלומה, אמר.

עוד לא ידוע, אמר ניקוד, הוא 'כמה חפצים כאלה נאספו ברחבי האלפים ב-30 השנים האחרונות וכרגע הם תלויים על קירות הסלון'.

'אנחנו צריכים לתת רגישות דחופה לאוכלוסיות שעלולות להיתקל בחפצי אמנות כאלה.'

'זה מצב חירום ארכיאולוגי'.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.