נאס'א מתכננת זינוק בשיטפונות החופים בשנות ה-30 של המאה ה-20 עקב אפקט 'נדנוד' הירח

חריגות בגובה פני הים ביוני 2021. (מצפה כדור הארץ של נאס'א/ג'ושוע סטיבנס)

שינוי אקלים כבר הגדיל את תדירות וחומרת הוריקנים ושאר אירועי מזג אוויר קיצוניים ברחבי העולם. אבל יש איום קטן יותר, פחות מתיז באופק, שעלול לזרוע הרס בחופי אמריקה.

שיטפונות גאות, הנקראים גם 'שיטפונות מטרדים', מתרחשים באזורי חוף כאשר הגאות והשפל מגיעים לכ-2 רגל (0.6 מטר) מעל הגאות הממוצעת היומית ומתחילים להציף לרחובות או לחלחל דרך ניקוז סערה.

נאמנים לכינוי שלהם, השיטפונות הללו הם יותר מטרד מאשר אסון גמור, מציפים רחובות ובתים, מאלצים עסקים להיסגר וגורמים לבורות שופכים לעלות על גדותיהם - אבל ככל שהם נמשכים זמן רב יותר, כך הם יכולים לגרום לנזק רב יותר.



ארה'ב חוותה יותר מ-600 מהצפות הללו בשנת 2019, על פי ה- מינהל האוקיינוס ​​והאטמוספירה הלאומי (NOAA) .

אבל כעת, מחקר חדש בראשות נאס'א מזהיר כי שיטפונות מטרידים יהפכו לאירוע תכוף הרבה יותר בארה'ב כבר בשנות ה-30, כאשר רוב קו החוף בארה'ב צפוי לראות פי שלושה עד פי ארבעה ימי שיטפונות גבוהים בכל שנה לפחות עשור.

המחקר, פורסם ב-21 ביוני בכתב העת שינויי אקלים בטבע , מזהיר שימי השיטפונות הנוספים הללו לא יתפרסו באופן שווה על פני השנה, אלא צפויים להתקבץ יחדיו על פני מספר חודשים בלבד; אזורי חוף המתמודדים כעת עם שניים או שלושה שיטפונות בחודש עשויים להתמודד בקרוב עם תריסר או יותר.

עונות שיטפונות ממושכות אלה יגרמו להפרעות גדולות בחיים ובפרנסה אם קהילות לא יתחילו לתכנן עבורן כעת, הזהירו החוקרים.

'ההשפעה המצטברת לאורך זמן היא שתשפיע', מחבר המחקר הראשי פיל תומפסון, עוזר פרופסור באוניברסיטת הוואי, אמר בהצהרה .

״אם הוא מוצף 10 או 15 פעמים בחודש, עסק לא יכול להמשיך לפעול כשהחניון שלו מתחת למים. אנשים מאבדים את מקום עבודתם כי הם לא יכולים להגיע לעבודה. חלחול בורות שפכים הופכים לבעיה של בריאות הציבור״.

מספר גורמים מניעים את העלייה החזויה הזו בימי השיטפונות.

ראשית, יש עליית פני הים. כשההתחממות הגלובלית מחממת את האטמוספירה, קרח קרחוני נמס בקצב שיא , השלכת כמויות אדירות של מי נמס לאוקיינוס. כתוצאה מכך, פני הים הממוצעים בעולם עלו ב-8 עד 9 אינץ' (21 עד 24 סנטימטרים) מאז 1880, כשכשליש מזה התרחש רק ב-25 השנים האחרונות, לפי NOAA .

עד שנת 2100, פני הים יכולים לעלות בכל מקום מ-12 אינץ' (0.3 מ') ל-8.2 רגל (2.5 מ') מעל המקום בו הם היו בשנת 2000, תלוי עד כמה בני אדם מגבילים גזי חממה פליטות בעשורים הקרובים.

בעוד שעליית מפלס הים לבדה תגביר את תדירות השיטפונות של הגאות, תהיה להם מעט עזרה מהקוסמוס - במיוחד, הירח .

הירח משפיע על הגאות והשפל, אבל כוח המשיכה של הירח אינו שווה משנה לשנה; לירח יש למעשה 'נדנוד' במסלולו, שמשנה מעט את מיקומו ביחס ל כדור הארץ במחזור קצבי של 18.6 שנים.

במשך מחצית מהמחזור, הירח מדכא את הגאות והשפל על פני כדור הארץ, וכתוצאה מכך לגאות נמוכה יותר ושפל גבוה יותר. במחצית השנייה של המחזור, הגאות והשפל מוגברים, עם גאות גבוהה יותר ושפל נמוך יותר, לפי נאס'א.

אנחנו נמצאים כרגע בחלק מגביר הגאות של המחזור; מחזור הגברת הגאות הבא מתחיל באמצע שנות ה-2030; ועד אז, מפלס הים העולמי יעלה מספיק כדי להפוך את הגאות הגבוהה מהרגיל לבעייתית במיוחד, מצאו החוקרים.

באמצעות ההשפעה המשולבת של עליית פני הים ומחזור הירח, שיטפונות הגאות יגדלו במהירות על פני כל חופי ארה'ב, כתב הצוות. בעוד קצת יותר מעשור, שיטפונות הגאות יעברו 'מנושא אזורי לנושא לאומי שרוב קווי החוף בארה'ב מושפעים', כתבו המחברים.

אלמנטים אחרים של מחזור האקלים, כמו אירועי אל ניניו , יגרום לימי השיטפונות הללו להתקבץ בחלקים מסוימים של השנה, וכתוצאה מכך חודשים שלמים של הצפה בלתי פוסקת בחופי.

ככל שהדפוס הזה נשמע מפחיד, חשוב להבין גם למטרות תכנון, כתבו המחברים.

'ההבנה שכל האירועים שלך מקובצים בחודש מסוים, או שאולי יהיו לך שיטפונות חמורים יותר במחצית השנייה של השנה מהראשון - זה מידע שימושי', אמר מחבר המחקר בן המלינגטון ממעבדת ההנעה הסילון של נאס'א ב- הַצהָרָה.

אירועי מזג אוויר קיצוניים עשויים למשוך את כל תשומת הלב התקשורתית הלאומית כשהם פוגעים בחופי אמריקה, אבל בקרוב יהיה בלתי אפשרי להתעלם מהצפות של גאות. הכי טוב להתחיל לתכנן את זה עכשיו, לפני שיהיה מאוחר מדי, סיכמו המחברים.

תוכן קשור:

תמונות של נמס: הקרח הנעלם של כדור הארץ

המציאות של שינויי האקלים: 10 מיתוסים נשברו

10 הדרכים המובילות להשמיד את כדור הארץ

מאמר זה פורסם במקור על ידי מדע חי . קרא את המאמר המקורי כאן .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.