נראה יותר ויותר סביר שארה'ב חלתה בנגיף הקורונה כבר בדצמבר

חיילים מחטאים את מסוף נמל התעופה בברצלונה, ספרד, 19 במרץ. (דיוויד ראמוס/חדשות Getty Images)

ב-27 בדצמבר, אדם המתגורר בפרברים הצפוניים של פריז הופיע לחדר המיון עם חום , כאבים בחזה ושיעול דם.

הרופאים שלו לא ידעו את זה אז, אבל דגימות נשימה קפואות שנלקחו במהלך ההדבקה שלו, ו נבדק שוב חודשים לאחר מכן , יראה שיש לו COVID-19 , המחלה הנגרמת על ידי הרומן נגיף קורונה , למרות שהוא לא עזב את צרפת מאז אוגוסט.

אז, המחלה נקראה נגיף הקורונה ווהאן , א הנהן למקום שבו נקלט הנגיף החדש לראשונה במכ'מים של אפידמיולוגים, בדצמבר.



כמעט חודש לאחר ההדבקה הצרפתית, ב-21 בינואר, המרכז לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) יאשר את המקרה הידוע הראשון של המחלה. נגיף בארה'ב: גבר בשנות ה-30 לחייו שטייל ​​לאחרונה בסין. באותו יום, ה-CDC אמר שבעוד שהתפשטות הנגיף באסיה מדאיגה, הסיכון לאמריקאים נשאר נמוך .

אבל עדויות חדשות מצביעות על כך שהנגיף כבר התפשט מחוץ לאסיה, לא רק במדינות אירופה כולל צרפת ו אִיטַלִיָה , אבל גם אולי נוסעים עד ניו יורק ו פלורידה . עם תחילת שנת 2020, יתכן שמה שנקרא 'וירוס ווהאן' נסע הרחק מווהאן, סין ומעבר ליבשת אסיה במשך שבועות, ללא זיהוי וללא כלולים.

בעוד ארה'ב נותרה ממוקדת בלייזר באיתור הנגיף קופץ בטיסה ישירה אל מחוץ לסין, היא כבר הייתה עסוקה בביצוע הקפות מסביב לגלובוס.

הנשיא טראמפ חיכה להפסיק את הנסיעות לארה'ב מאירופה עד ה-11 במרץ, חודשים לאחר שמטיילים מאותה יבשת אולי ליוו את הנגיף מעבר לאוקיינוס ​​האטלנטי.

ישנן כמה סיבות מרכזיות לכך שלקח לארה'ב כל כך הרבה זמן למצוא את נגיף הקורונה בחופיה. כשמתעוררת מחלה חדשה, הכי קל להניח (ולקוות) שההתפרצות תישאר בעיה של מישהו אחר, במיוחד כאשר מערכות זיהוי המחלה ובדיקות האבחון שלך אינן תקינות.

חבר את הבעיות האלה עם אנשים שנוסעים ובמהירות הבזק, לוירוס מאוד מדבק, ויש לך מתכון מגפה אסון.

קצב הנסיעות העולמי שלנו היה חסר תקדים

המגיפה האחרונה הייתה שפעת H1N1 שצצה במקסיקו ב-2009, בתוך כלכלה עולמית סלעית בה הייתה פחות תנועה בינלאומית.

לנסיעות אוויריות גלובליות היו כמעט הוכפל עד שהגיע COVID-19.

'מומחי בריאות הציבור אומרים כבר שנים כי ראשית, יש מעקב לא הולם ברחבי העולם של מחלות אנושיות כדי לזהות באמת זיהומים', אמר מארק ליפסיץ', פרופסור לאפידמיולוגיה בהרווארד שחוקר מחלות זיהומיות. ביזנס אינסיידר באזהרה מדאיגה ב-2018 .

ליפסיץ' רמז אז שאחת הדרכים הטובות ביותר עבור העולם להתכונן להתפרצויות עתידיות תהיה להציב יותר אנשי מקצוע בתחום הבריאות ברחבי העולם, שיוכשרו לזהות ולדווח על מחלות לפני שהן מתפשטות. סוג כזה של אסטרטגיה הגנתית למלחמה במחלות הייתה דורשת כמויות אדירות של שיתוף פעולה ואמון בין סין, ארה'ב ואירופה.

במקום זאת, כאשר ינואר התקרב לסיומו, ה ארה'ב החליטה רק לסגור את שעריה בפני זרים שהיו בסין, תוך התעלמות מהאפשרות שיובאו זיהומים מאירופה, ומהאפשרות שייתכן כי זיהומים נוספים כבר היו בשטח בארה'ב.

'כשהאנשים מתפזרים, זה הופך להתפרצות מרובת נקודות, שהרבה יותר קשה לשלוט בה', אמר ליפסיץ'.

כשאנשים זזים, מחלות מתפשטות

מגפה התפרצויות מחלות תמיד הונעו מתנועה אנושית כזו.

ואכן, המילה מגיפה, מאמינים כי נעשה שימוש לראשונה מאת הומר , במקור היה דרך להבדיל בין 'מי חזר הביתה', בניגוד לנסיעה מחוץ למדינה.

'לנו כחברה יש נטייה איומה להאשים את האחר במחלות זיהומיות', אמר ד'ר אדוארד הלפרין, מנכ'ל ניו יורק מדיקל קולג', לקהל של עובדי בריאות מוקדם יותר השנה. הוא הזכיר לקהל שלו איך הגעתם של אירופאים ביבשת אמריקה שניהם חולים ילידים בארה'ב, ובתורם החזירו מחלות מין חדשות לאירופה.

ארה'ב עשתה שוב את הטעות עתיקת היומין הזו עם נגיף הקורונה החדש, על ידי התבססות על סין והתמקדות בבדיקות מוקדמות והתחקות רק על אנשים המגיעים מאותה מדינה, במקום להכיר לאן עוד ייתכן שהנגיף התפשט.

'ההתמקדות כרגע היא במטיילים שחוזרים ממקומות שבהם שיעור המחלה הזה גואה', ננסי של ה-CDC מסונייה אמר לכתבים ב-3 בפברואר, כאשר העיר ווהאן הייתה נעולה למשך 11 ימים והמקרים הראשונים של הנגיף אושר באיטליה, ארבעה ימים קודם לכן .

זו לא הפעם הראשונה בזיכרון האחרון שאפידמיולוגים אובססיביים לגבי היכן נמצא נגיף, במקום לחשוב היכן עוד הוא עשוי להשתרש.

אבולה נקרא על שם נהר יובל ברפובליקה הדמוקרטית של קונגו ליד המקום שבו ההתפרצות הידועה הראשונה של אותה מחלה התרחש בשנת 1976. תסמונת הנשימה במזרח התיכון (MERS) הייתה זוהה לראשונה בערב הסעודית בשנת 2012, ובהמשך מה שמכונה שפעת 'ספרדית' בשנת 1918 כנראה התחיל בארה'ב , אך מאוחר יותר נגרר הלוך ושוב לאירופה על ידי אמריקאי חיילים .

בעוד ארה'ב תהתה בתחילת 2020 אם נגיף הקורונה החדש שנמצא בסין עשוי אי פעם ליצור בית בחופיה, ה-CDC המשיך רק לתת עדיפות לבדיקות ואבחון של COVID-19 עבור אנשים שהיו בסין, או נחשפו למישהו שהיה, עד 12 בפברואר .

'הגדרת המקרה שנקבעה על ידי CDC בימים הראשונים הייתה קפדנית מדי: היא דרשה שמישהו נסע לסין', אמר קצין מודיעין מגיפות CDC לשעבר ופרופסור לבריאות הציבור של אמורי סקוט מקנאב ל-Business Insider.

'במילים אחרות, איחרנו בערך שבועיים, המקרים התרחשו, אנשים נדבקו, ולא היינו מוכנים, כי ההגדרה הייתה נוקשה מדי'.

גילוי המחלה הוא, מטבעו, בדיעבד

מעקב אחר מחלות יכול לנסות לנחש היכן עשויה להיות מחלה מדבקת בתנועה עם חיזוי, אבל כאשר מקבץ חריג של מקרים של דלקת ריאות נמצא (זה מה שקרה בווהאן בדצמבר) רופאים צריכים ללחוץ אחורה ולנסות לקבוע מי עוד יכול היה להיות חולה באותה מחלה לאחר מעשה.

'מה שאתה עושה זה לנסות למצוא כל מקרה של מחלה, מחלה לא מאובחנת, ארגון הבריאות העולמי מנהל תוכנית חירום בריאות (WHO) מייק ריאן אמר במסיבת עיתונאים במאי. 'אז אתה מפתח בדיקה, מוצא את הנגיף, וחוזר ובודק'.

הבעיה בחקירה מסוג זה היא שהיא מסתכלת רק מאיפה הגיע וירוס, וזה לא כל כך מועיל כדי להזהיר אותנו לאן הוא מועד הבא.

מה שהופך את המצב לגרוע יותר, ארה'ב CDC פועלת עם מערכות מעקב מחלות מיושנות עד מאוד , שכולם על כוח המשימה של הבית הלבן לקורונה על פי א וושינגטון פוסט להגיש תלונה.

נגיף הקורונה ערמומי, מה שהקל על החמצה ממחלות אחרות

מעקב אחר מאיפה מגיעות מחלות ויראליות, לפי מדינה או לפי אזור, הצליח יחסית לארה'ב בעבר הקרוב. לארה'ב היו רק שמונה המעבדה אישרה מקרים של SARS במהלך ההפחדה הקטלנית של 2002 עד 2003 , ו טיפל רק ב-11 חולי אבולה במהלך התפרצות 2014 עד 2016 של מחלה זו.

זה מובן, אם כן, שבלשי מחלת ה-CDC עמדו בתור רק בכמה שדות תעופה גדולים בארה'ב בתחילת 2020 כדי לבדוק אנשים שיורדים מטיסות מסין, לבדוק טמפרטורות, לחלק כרטיסי סימפטומים קטנים ולהדריך את המטיילים כיצד לפעול בצורה הטובה ביותר אם הם חלו כשהם הולכים הביתה.

אבל COVID-19 אינו כמו מחלות ויראליות שראינו בעבר. זה מועבר לעתים קרובות כאשר אנשים אינם סימפטומטיים , מה שהופך אותו לקשה יותר להכיל נגיפים אחרים (כמו SARS). זה גם לא תמיד מוביל לתסמינים מובהקים כמו הקאות ודימום, מה שהופך אותו להרבה פחות ברור מאבולה. ו בדיקת טמפרטורה לא ממש עובד על הווירוס הזה.

למעשה, ניו יורק כנראה ייבאה את רוב מקרי ה-COVID-19 הראשונים שלה מאירופה, כפי שהציעו חוקרים בהר סיני באחד מחקר אפריל לפני הדפסה .

'[נגיף הקורונה] הגיע לאזור העיר ניו יורק בעיקר דרך אירופה, דרך שידורים לא מעקבים', ד'ר ויויאנה סיימון, פרופסור למיקרוביולוגיה ומחלות זיהומיות בהר סיני, אמר אז בהודעה לעיתונות .

'סביר להניח שהנגיף הסתובב כבר בסוף ינואר 2020 באזור ניו יורק. זה מדגיש את הצורך הדחוף בבדיקות רחבות מוקדמות ומתמשכות לאיתור אשכולות העברה לא מעקבים בקהילה״.

חלקם ב הממשלה הפדרלית הזהירה את פקידי הבריאות האמריקאיים שתרחיש כזה עשוי להתקיים. אבל אם מקבלי ההחלטות הפדרליים המרכזיים היו מודאגים באותה מידה, זה לא נראה, שכן ארה'ב גררה רגליים על בדיקות נאותות למרץ, ונתנה לנגיף להתפשט בשקט.

'הרעיון של אפידמיולוגיה הוא שתבדוק מקרים מהר ככל האפשר, כדי שתוכל לחקור את המקרים האלה, לבצע איתור מגע, ולעצור את זה - זה מה שלא קרה', אמר מקנאב.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.