אנטארקטיקה נמסה בצורה שמודלי האקלים שלנו מעולם לא חזו, אומרים מדענים

(Holger Leue/The Image Bank/Getty Images)

מעטה הקרח האנטארקטי לא נמס בצורה הליניארית שדגמי האקלים שלנו חזו. במקום זאת, מודל מפורט יותר מראה שבעוד שקצב איבוד הקרח בקוטב הדרומי מואץ במהירות, ישנן בליטות של שלג והפסקות קצרות מההמסה לאורך הדרך.

'משטח הקרח לא משתנה בקצב קבוע - זה יותר מסובך משינוי ליניארי', מסביר ליי וואנג, החוקר הנדסה אזרחית, סביבתית וגיאודטית באוניברסיטת אוהיו סטייט.

'השינוי דינמי יותר: מהירות ההיתוך משתנה בהתאם לזמן'.



תחזיות האקלים אינן מושלמות מטבען ונתונות לעדכון מתמיד ככל שאנו לומדים יותר, אבל אלו שיש לנו לגבי שכבת הקרח הנמסה של אנטארקטיקה מעוררות התנגדות יותר מרובן.

בעוד שרוב הדגמים מסכימים שהקרח הקוטבי נמצא בירידה, היקף ההיתוך בתרחישי פליטה שונים השתנה מאוד.

במשך שנים רבות, למעשה, מדענים בפאנל הבין-ממשלתי על שינוי אקלים (IPCC) לא יכלה להגיע להסכמה לגבי האופן שבו הקרח הנמס הזה יתרום בסופו של דבר לעליית פני הים. בסופו של דבר, היו כל כך הרבה ויכוחים, הפאנלפשוט השאירו את הנתונים.

כיום, יש מודלים של IPCC לקרח אנטארקטי השתפר מאוד , אבל כשמדובר בתחזיות עתידיות לעליית פני הים העולמית, מדענים אומרים שהפוטנציאל לקריסה מוחלטת של מעטפת הקרח האדירה של הקוטב הדרומי עדיין נותר מקור אי הוודאות הגדול ביותר .

הדינמיקה של יריעות הקרח מורכבת והשונות האקלים אינה ניתנת לחיזוי. רבים מהדגמים הנוכחיים שלנו, לעומת זאת, פשוטים ובלתי גמישים, מציגים אובדן קרח משטח הקרח האנטארקטי בקצב קבוע.

זה מתעלם מהשונות באזורים, שנים ועונות, מה שמוביל לאי ודאויות גדולות בתחזיות גלובליות של עליית פני הים, החוקרים לִטעוֹן .

'אני לא אומר שהמסת הקרח של אנטארקטיקה אינה בעיה חריפה - היא עדיין חריפה מאוד', אומר וואנג.

'כל אנטארקטיקה מאבדת מסה, מהר מאוד. זו רק בעיה בקנה מידה זמן ובעיית קצב, והמודלים שלנו שמנבאים שינוי בגובה פני הים צריכים לשקף את זה.'

כיום, תחזיות אקלים רבות אל תקחו בחשבון את מזג האוויר המשתנה של אנטארקטיקה , וזה עלול להוביל מדענים להמעיט בהשפעה הכוללת של יריעת הקרח על עליית פני הים או את המהירות שבה זה יקרה.

על ידי התחשבות בשיעורי השינוי באנטארקטיקה תוך שימוש בנתונים מלווייני נאס'א, המודל החדש והדינמי הזה מסתמך על פרטים הרבה יותר גדולים מאשר מודלים רגילים של רגרסיה.

בסופו של דבר, ממצאיה חושפים שכל מגזר של מעטפת הקרח האנטארקטית מציג שינויים עונתיים ובין-שנתיים באובדן הקרח 'משתנים מאוד'. יתרה מכך, נראה כי גורמים אלה ממלאים תפקיד דינמי במסה הכוללת של יריעת הקרח, ולא ליניארי כפי שהציעו מודלים קודמים.

בעוד שמעטפת הקרח של מערב אנטארקטיקה מציגה מגמה רבת-עשורים בהמסת הקרח, למשל, מעטפת הקרח המזרחית של אנטארקטיקה מציגה תנודות מהירות יותר.

בטווח הקצר, המחברים מצאו שאירועי שלג קיצוניים במזרח אנטארקטיקה יכולים להשלים במידת מה את האובדן המתמשך של קרח במעטפת הקרח של מערב אנטארקטיקה. עם זאת, בטווח הארוך, לאותם אבק אזורי זמני יש השפעה כללית מועטה על המסה הכוללת של הקרח האנטארקטי.

בשנת 2016, למשל, אנומליה של נפילת שלג במערב אנטארקטיקה, חסרת תקדים ב-60 השנים האחרונות, סייעה לקזז את אובדן המסה נטו של קרח אנטארקטי לאורך תקופה של ארבע שנים. עם זאת, בשנה רגילה של שלג, מערב אנטארקטיקה מאבדת פי חמישה יותר קרח ממה שמזרח אנטארקטיקה צוברת.

'למרות סדרי הגודל ההיסטוריים שלהם, פרקי השלג הקיצונים הללו עדיין אינם יכולים לקזז באופן מלא את אובדן המונית העכשווית מ[משטח הקרח של מערב אנטארקטיקה] ומ[משטח הקרח של חצי האי האנטארקטי],' המחברים לְהַסִיק .

'למרות שמודלים חוזים הצטברות הולכת וגוברת במהלך המאה ה-21 בתגובה לאטמוספירה חמה ורטובה יותר, אין זה סביר שהם יוכלו לשלול את האובדן הדינמי החזוי מ[מעטפת הקרח של מערב אנטארקטיקה].'

בשנים האחרונות, הפשרת הקרח בחצי הכדור הדרומי החלה להאיץ בקצב מדאיג, בהתאם לתרחישים הגרועים ביותר שלנו. מאז 2012,מחקר אחרוןמגלה ששיעור איבוד הקרח באנטארקטיקה גדל פי שלושה בהשוואה לשני העשורים שלפני כן.

ככל שארץ הקרח העצומה הזו הופכת לא יציבה יותר ויותר, מומחים חוששים שקצב ההמסה יואץ עוד יותר עקב אירועי משוב חיוביים. למעלה ממחצית מדפי הקרח המחזיקים את משטח הקרח האנטארקטי הםכבר לקראת קריסה.

אם העולם יתחמם ב-3 מעלות צלזיוס,כמה דגמיםמציע שהמסת קרח באנטארקטיקה עלולה להרים את האוקיינוסים ב-6.5 מטרים, לעקור מיליוני אנשים ולהטביע ערי חוף רבות.

יש צורך בניטור ומחקר נוספים, במיוחד בשכבת הקרח המזרחית של אנטארקטיקה, שכבר הייתה מתעלמים מהיסטורית , ואשר המחברים אמר מייצג 'מקור עיקרי לאי ודאות בתחזית'.

למודלים של אקלים תמיד תהיה רמה מסוימת של אי ודאות, אבל ככל שהתחזיות שלנו טובות יותר, כך ההבנה שלנו לגבי האיום הממשי תהיה גדולה יותר - מה שייתן לנו את הסיכוי הטוב ביותר לעשות משהו בעניין לפני שיהיה מאוחר מדי.

המחקר פורסם ב- מכתבי מחקר גיאופיזיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.