נוגדן שלוכד זרע. האם זה יכול להיות אמצעי מניעה חדש שאינו הורמונלי?

(SCIEPRO/Science Photo Library/Getty Images)

עבור אינספור נשים, מניעת הריון פירושה שימוש באמצעי מניעה שעלולים לבוא עם תופעות לוואי חמורות, החל מהלא נעימות ועד בִּלתִי נִסבָּל .

אבל החוקרים עובדים על סוג אחר של אמצעי מניעה שעשוי לספק חלופה: נוגדנים , הנקשרים לתאי זרע ולוכדים אותם כך שהם לא יוכלו לחדור עוד לרירית הנרתיק.

למרות שזה אולי נשמע מוזר, הנוגדנים שהונדסו במיוחד היו חזקים, יציבים ויעילים ביותר מ-99 אחוז בעצירת תאי הזרע מלנוע כאשר נבדקו בכבשים.



'למרות שדרושות בדיקות בבני אדם, [נוגדנים] אלה עשויים להציע לנשים חלופה נוספת לאמצעי מניעה הורמונליים', מהנדס החלבונים והאימונולוג בהוואנה שרסטה ועמיתיו לכתוב במאמר שפורסם , המתאר כיצד נוגדנים נגד זרע יכולים להאט את תאי הזרע במשימה.

'הזרע חייב לשחות דרך ריר ולעלות אל מערכת הרבייה העליונה של נקבה כדי להגיע ולהפרות את הביצית', הצוות מסביר .

'בדרך כלל, רק [כ] אחוז מהזרע שנפלט נכנסים לצוואר הרחם, אפילו פחות מגיעים לרחם, ורק עשרות זרעונים (מתוך 200 מיליון בערך בפליטה) מגיעים לשכונת הביצית.'

אבל צריך רק זרע אחד כדי להתחיל הריון.

מהאמינים ביותר שיטות למניעת הריון , רבים הם אמצעי מניעה הורמונליים הפועלים על ידי מתן מינונים קבועים של הורמוני מין כדי לעצור את שחרור הביציות מהשחלות. הגלולה למניעת הריון, השתל והטבעת הנרתיקית הן כמה דוגמאות שיעילות מאוד במניעת הריון, אם משתמשים בהן נכון.

למרבה הצער, חלק מהמשתמשים באמצעי מניעה הורמונליים חווים תופעות לוואי חמורות, מעלייה במשקל וחשק מיני נמוך ועד מיגרנות ושינויים במצב הרוח, אפילו דִכָּאוֹן . ישנם גם סיכונים בריאותיים קשורים, כגון סיכוי גבוה יותר לקרישי דם בגלולה וסיכון מוגבר מעט לשד סרטן .

אז זה מובן למה יש נשים להוט למצוא אפשרויות לא הורמונליות למניעת הריון (או תוהה כמה זמן זה עלול לקחת עד אאמצעי מניעה לגבריםמפותח).

״יש צורך ברור בקנה מידה גדול ניסויים קליניים לתוך צורות חדשות וקיימות של אמצעי מניעה,'לִכתוֹבבת'ן סוויפט וכריסטיאן בקר עבור The Conversation, שני חוקרי בריאות הרבייה מאוניברסיטת אוקספורד, שלא היו מעורבים במחקר.

'עם זאת, למרות זאת, למעשה מושקעת מעט השקעה כדי לגרום לזה לקרות, ונוטה לתת עדיפות לתחומי מחקר אחרים.' לא כל השיטות המשופרות עוברות גם את המכשולים הבירוקרטיים של התקנות הבינלאומיות.

מלבד בעיות מימון וגישה, המחקר החדש הזה, בראשות שרתה מאוניברסיטת צפון קרוליינה, נוקט בגישה שונה לרוב אמצעי המניעה הזמינים. הצוות מתמקד בנוגדנים, המולקולות בצורת Y שתאי החיסון מייצרים כדי לנטרל זיהומים או חלקיקים זרים.

חלק מהנשים, שהן בריאות אחרות אך סובלות ממצב התקשרו אי פוריות חיסונית , מייצרים נוגדנים אנטי-זרעונים במערכת הרבייה שלהם ש'לוכדים זרע תנועתי נמרץ בריר ומונעים מהם להגיע לביצית', שרסטה ועמיתיו להסביר .

תוך שימוש בנוגדנים אלה כפיגום, הנדסו החוקרים קבוצה של נוגדנים מרוקים על ידי הוספת 'שברי קשירה' מרובים כדי לשפר את תכונות קשירת הזרע.

שברים אלו, או אתרי הקישור, נצמדים לסמן משטח תא מסוים אשר קיים על כל הזרע האנושי, אך נעדר בכל הרקמות האחרות ואינו נמצא אצל נקבות. הספציפיות הזו כנראה הופכת את הטיפול לבטוח למדי, אבל יש צורך במחקר רב יותר לפני שנדע בוודאות.

בבדיקת הנוגדנים באמצעות 'מבחן בריחת זרע', החוקרים כימתו כמה תאי זרע יכולים להימלט ממלכודות הנוגדנים בצינור פלסטיק מלא בריר נרתיק.

בהשוואה לנוגדנים מקוריים נגד זרע, הנוגדנים המותאמים היו טובים יותר לפחות פי 8 בחיבור תאי זרע, ומנעו מהם לשחות בחופשיות - תהליך הנקרא בצורה מענגת צבירה.

הבדיקה הבאה הייתה הזרקת תמיסות של הנוגדנים, ואחריה דגימות זרע אנושיות, לנרתיק של כמה כבשים. לאחר שתי דקות בלבד, ה נוֹגְדָן הטיפול הפחית את מספר תאי הזרע התנועתיים בדגימות נוזלים שנשלפו בלפחות 97 אחוז.

לשימוש פוטנציאלי בבני אדם, במקום להשתמש בחיסון כדי ללמד את המערכת החיסונית של הגוף ליצור את הנוגדנים, הנוגדנים יועברו ישירות לנרתיק גם כן.

זה יכול להיעשות בכמה דרכים: כסרט הנמס במהירות או עם 'טבעות תוך נרתיקיות (IVR) המאפשרות שחרור קבוע של [נוגדנים] לאורך פרק זמן המתפרש על פני חלון הפוריות אצל רוב הנשים כדי ליצור מוצר מניעה הדומה ל- NuvaRing, אך ללא ההורמונים,״ שרתה ועמיתיו לִכתוֹב .

'אנו ממשיכים בפיתוח של IVR שיכול לשחרר [נוגדנים] אלה ולצפות שתובנות יצוצו בשנים הבאות.'

עדיין יש דרך ללכת מכיוון שהאסטרטגיה לא נוסתה בבני אדם, והמחקר לא בדק עד כמה הטיפול עשוי למנוע הריון; זה סופר רק זרע שובר ריר.

'היעילות בפועל של אמצעי מניעה בבני אדם חייבת להיקבע באמצעות מחקרים קליניים קפדניים', החוקרים הערה .

אם השיטה אכן תתברר כיעילה במניעת הריון בניסויים נוספים, עשויה להיות לה יתרונות גם לאחר סיום העבודה.

'במקום לשנות את המנגנונים הפיזיולוגיים העומדים בבסיס הפוריות כמו הורמונים, אמצעי מניעה אימונו מקומיים אמורים לאפשר חזרה מהירה לפוריות, בניגוד לחודשי העיכוב שחוו חלק מהנשים גם לאחר שהפסיקו את השימוש באמצעי מניעה הורמונליים ארוכי טווח', החוקרים. לִכתוֹב .

המחקר פורסם ב מדע רפואה מתרגמת .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.