פריצת הדרך של מאדים מציץ מתחת לפני השטח של הכוכב האדום ב-Scientific First

התרשמות האמן. (ג'רלדין זנהאוזר/ETH ציריך)

הצצה עמוקה יותר מתחת לפני השטח של כדור הארץ יכולה לספר לנו הרבה על ההיסטוריה והמבנה הגיאולוגי שלו, וזה אותו דבר לגבי כל כוכב אחר.

עכשיו ה נחתת InSight על פני השטח של מַאְדִים סיפקה מבט מעמיק ראשון על מה שנמצא ממש מתחת לפני השטח של כוכב הלכת האדום.

מד הסייסמומטר על סיפון InSight - הנקרא SEIS או הניסוי הסייסמי למבנה פנימי - מצביע על שכבת משקע רדודה הכרוכה בין סלעים קשים הנובעים מזרימות לבה, היורדות לעומק של כ-200 מטר או כ-650 רגל.



זה יכול לספר לנו הרבה על האופן שבו מאדים נוצר במקור, איך הוא התפתח עם הזמן, וסוג הגורמים הגיאולוגיים שעדיין פועלים היום. בפרט, ניתן לחבר את זרמי הלבה למה שאנו יודעים על העבר הוולקני של הפלנטה.

(ג'רלדין זנהאוזר/ETH ציריך)

למעלה: התרשמות אמן מהנחתת InSight ב-Homestead Hollow, מכתש פגיעה קטן.

'מחקרים סייסמיים של תת הקרקע הרדוד סביב אתר הנחיתה של InSight עד כה הוגבלו ל-10-20 מ' העליונים ביותר באמצעות מדידות זמן נסיעה סיסמיות והערכות עמידה בקרקע, והותירו מבנים בעומק של כמה עשרות עד כמה מאות מטרים לא ידועים', החוקרים. להסביר בהם עיתון .

InSight הגיעה למאדים בנובמבר 2018, ונחתה במישור הרחב והשטוח המכונה המישורים של אליסיום . כאן, מכשירי הנחתת מדדו את תנודות הסביבה הקלות של הקרקע, שנגרמו מהרוחות הזורמות על פני כדור הארץ, כדי להבין מה לא נראה מתחת.

אותה טכניקה פותחה בכדור הארץ כדי להעריך את הרכב התת-קרקעי ואת הסיכון הנלווה לרעידות אדמה. במאדים, דפוס הגלים עלה בקנה אחד עם שתי שכבות צפופות של סלעים, כמו בזלת, עם שכבת חומר דקה יותר וצפופה פחות באמצע, ככל הנראה בעלת אופי משקע.

ממה שאנו יודעים על ההיסטוריה של מאדים מהמכתשים שעדיין נראים בכוכב הלכת כיום, החוקרים מציעים כי השכבה העליונה ביותר של לבה מוקשה היא בת כ-1.7 מיליארד שנים, שנוצרה בתקופה הקרה והצחיחה של האמזונס על מאדים, כאשר היו מעט מטאוריטים יחסית. ו אַסטֵרוֹאִיד השפעות.

השכבה העמוקה יותר נראית בת כ-3.6 מיליארד שנים, שנוצרה בתקופה ההספרית שבה הייתה פעילות וולקנית הרבה יותר על הכוכב האדום. תקופות עתיקות אלו יצקו את מאדים לכוכב הלכת שאנו רואים וחוקרים היום.

'זה עוזר לקשור את זה לניסיון להבין מה היה העיתוי בין הפעילויות השונות השונות', אמר הגיאופיזיקאי ברוס בנרדט, ממעבדת הנעת סילון במכון הטכנולוגי של קליפורניה. הפוך .

'העובדה שיש לך את השכבה המשקעת הזו שדחוסה בין שתי האבנים הוולקניות הללו אומרת שהייתה הפסקה בפעילות הוולקנית, הפסקה די ארוכה כי לוקח הרבה זמן עד שהסלעי המשקע נוצרים.'

הנוכחות של השכבה האמצעית הזו, בעובי של כ-30-40 מטרים (98-131 רגל), היא מפתיעה עבור החוקרים, ולא ברור בדיוק ממה היא מורכבת או איך היא נוצרה. ייתכן שיש ערבוב מסוים עם הבזלת האמזונית, אבל הדיוק של הקריאות הסייסמיות יורד בעומקים נמוכים יותר.

חלק מהתועלת של הנתונים האלה טמונה בבירור האם אי פעם היו חיים על מאדים, אבל הם גם מספרים לנו יותר על ההיסטוריה והאבולוציה של כדור הארץ - כדור הארץ ומאדים למעשה די דומים מבחינת ההרכב הגיאולוגי.

מלבד ההיסטוריה הפלנטרית העתיקה, יש יתרון מיידי יותר לדעת מה נמצא מתחת לפני השטח של מאדים בנקודות שונות: זה מאפשר למדענים למצוא את המקומות הטובים ביותר להצבת נחתות, רוברים ו(בסופו של דבר) תחנות חלל בעתיד.

'בעוד שהתוצאות עוזרות להבין טוב יותר את התהליכים הגיאולוגיים ב-Elysium Planitia, השוואה עם מודלים לפני נחיתה היא בעלת ערך גם עבור משימות נחיתה עתידיות, מכיוון שהיא יכולה לעזור לחדד את התחזיות,' אומרת הסיסמולוגית בריז'יט קנפמאייר-אנדרון מאוניברסיטת קלן בגרמניה.

המחקר פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.