פטריה בודדת התבררה כאחד מהאורגניזמים העתיקים והגדולים ביותר על פני כדור הארץ

(דן מולטר/ויקימדיה קומונס, CC BY-SA 3.0)

כשחושבים על אורגניזמים עצומים, קשה שלא לחשוב על ענקים כמו לווייתנים כחולים ועצי סקויה. אבל עוד בשנות השמונים , זו הייתה פטריה יחידה ששברה שיאים ואילצה לחשוב מחדש על מה זה אומר להיות אורגניזם אינדיבידואלי.

צוות של מדענים מארה'ב ומקנדה חזר לאחרונה לאתר של הרשת העצומה והענפה הזו של היפאות להסתכל על הגנים של הפטרייה, רק כדי לגלות שהיא גדולה יותר ממה שתועד קודם, וישנה הרבה יותר.

הכובעים הצהובים-חום של פטריית הדבש ( מיסבי נשק צרפתיים ) הם מחזה נפוץ יחסית על עצים מתים וגוססים ברחבי צפון אמריקה. אבל מה שנראה כפטריות אינדיבידואליות הם לעתים קרובות רק קצותיו של בהמה אמיתית - רשת קבורה של סיבים המייצגים את האורגניזם עצמו.



בשנת 1988, חוקרים החלו לבצע בדיקות גנטיות על דגימות פטריות דבש מיער בקריסטל פולס, מישיגן. מהר מאוד הם הבינו שהכובעים הבשרניים המכסים את קרקעית היער הם שיבוטים, שהופיעו כאברי רבייה מאותו אורגניזם.

ההערכות הראשוניות קבעו שהמסה של היצור החי היחיד הזה חייבת להיות בסביבות 100,000 קילוגרם (220,000 פאונד), כאשר ההיקפים דמויי השורשים שלו מתפתלים דרך כ-120,000 מטרים רבועים (כ-30 דונם) של יער.

שכח מזה.

הניתוח האחרון מעמיד את המסה שלו על כ-400,000 ק'ג (880,000 פאונד), ומשתרע על פני כ-370,000 מ'ר (כ-90 דונם), מה שהופך אותו לכבד יותר מלווייתן כחול וגדול כמו קניון גדול.

שום דבר לא נהיה כל כך גדול בן לילה. פעם חשבו שהוא בן 1,500 שנה בערך, כיום מאמינים שזה היה רק ​​נבג כשהיוונים הקדמונים חשבו לראשונה על טבע החיים, היקום והכל לפני 2,500 שנה.

אבל מלבד האדירות והזקנה שלו, הצוות מצא הפתעה מעניינת במיוחד במעבדה. הם רצפו את הגנום של 15 דגימות של הדוגמה המפורסמת הזו של פטריית דבש והשוו את ה-DNA שלהם עבור הבדלים.

מכיוון שכבר היה ידוע שכל התאים משובטים מאותו גוף, לא הופתעתי שכולם היו כמעט זהים. קצת זהה מדי, למעשה.

למרות מאות שנים של צמיחה מתמדת, רק 163 מתוך 100 מיליון הבסיסים המרכיבים את הקוד הגנטי שלו השתנו - משהו מנע מהדבר הזה להתפתח.

לא כל כך ברור מה זה יכול להיות; בין אם מנגנונים ביוכימיים מפוארים פועלים, או פשוט העובדה שרוב הפטרייה האדירה הזו חיה מתחת לאדמה, מוסתרת משינויים איתני הטבע .

ואם כל זה לא מספיק מטורף, יש עוד דבר אחד.

זו אפילו לא הפטרייה הכי גדולה שאנחנו יודעים עליה.

כאשר הפטרייה נמצאה, היא שברה את שיאי 'האורגניזם הרחב ביותר בעולם' באותה תקופה, אבל הכתר הזה לא נשמר לאורך זמן. בשנת 1998, רשת משובטים גדולה עוד יותר של פטריות דבש התגלה בהרי הכחול של אורגון .

מחקר חדש זה זמין באתר bioarxiv.org ועדיין צריך לעבור ביקורת עמיתים, אז יכול להיות מקום לדיון.

אבל אפילו עם הניתוח האחרון של גודלה, למפלצת קריסטל קריק של מישיגן אין תקווה לחטוף בחזרה את הפרס שלה. מחזיק השיא הנוכחי של אורגון מכסה שטח מטורף של 9.65 קמ'ר (2,384 דונם), והוא עשוי להיות ישן כמו הציוויליזציה עצמה, קצת יותר מ-8,500 שנים.

מכיוון שהדרך היחידה לתפוס את גודלן של הפטריות הללו היא להשוות את הגנום שלהן, יתכן שיש שם דגימות גדולות ומבוגרות אפילו יותר שמתחבאות לעין.

גם אם שני אלה מייצגים במקרה את גבולות הצמיחה של הפרט, הם מאלצים אותנו לחשוב פעמיים על מה זה אומר להיות אורגניזם חי יחיד.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.