פיברומיאלגיה יכולה להיות למעשה הפרעה אוטואימונית, כך עולה ממחקר עכברים

איור של נוגדנים חד שבטיים. (ננו אשכול/ספריית תמונות מדעית/Getty Images)

תסמונת פיברומיאלגיה (FMS) היא אחד ממצבי הכאב הכרוני הנפוצים ביותר בחוץ, ובכל זאת אנחנו עדיין יודעים מעט מאוד על זה.

במשך עשרות שנים, המצב המתיש - המסומן על ידי כאב ועייפות נרחבים - לא נחקר במידה רבה, ולמרות שמקובל לחשוב שמקורו במוח, אף אחד לא באמת יודע איך מתחילה פיברומיאלגיה או מה ניתן לעשות כדי לטפל בה. יש רופאים ששומרים על זה אפילו לא קיים , ומטופלים רבים דווח על תחושת דלקת על ידי הקהילה הרפואית.

מחקר חדש על עכברים מצא כעת ראיות נוספות לכך שפיברומיאלגיה היא לא רק אמיתית, אלא עשויה להיות כרוכה בתגובה אוטואימונית כמניע למחלה.



כאשר החוקרים הזריקו עכברים עם נוגדנים מ-44 בני אדם שחיים עם התסמונת, הם הבחינו במספר תסמינים קלאסיים בבעלי החיים, כולל חולשת שרירים, רגישות ורגישות מוגברת לחום וקור. מסביב לגופם, עצבים חשי כאב הפכו לרגישים הרבה יותר.

בינתיים, עכברי ביקורת שהוזרקו להם נוגדנים מ-39 אנשים בריאים לא הראו תסמינים כאלה.

מכיוון שהנוגדנים הגורמים לכאב לא נמצאו במערכת העצבים המרכזית של החולים, המחברים חושדים שפיברומיאלגיה היא מחלה של מערכת החיסון, לא מחלה שמקורה במסלולי הכאב של המוח.

הרעיון הזה לא לגמרי מפתיע - 80 אחוז מהאנשים עם פיברומיאלגיה הם נשים, ונשים מושפעות הרבה יותר ממחלות אוטואימוניות - אבל הוא שנוי במחלוקת, שכן מחקרי הדמיית מוח הותירו מדענים רבים לחשוב שפיברומיאלגיה היא נוירולוגי במקור .

אולם בשנים האחרונות, מחקרים גנטיים מצאו ראיות לכך שפיברומיאלגיה יכולה להיות מצב אוטואימוני, לפחות בקרב תת-קבוצה של חולים.

'כשיזמתי את המחקר הזה בבריטניה, ציפיתי שחלק ממקרי הפיברומיאלגיה עשויים להיות אוטואימוניים,' אומר אנדראס גובל, שלומד רפואת כאב באוניברסיטת ליברפול.

אולם כפי שהתברר, אותם נוגדנים שגרמו לכאב בעכברים נמצאו בכל 44 החולים שחיים עם פיברומיאלגיה, הן בבריטניה והן בשבדיה.

המחקר מבוסס רק על האופן שבו נוגדנים אנושיים פועלים בעכברים, לא בגוף אנושי, ויהיה צורך במחקר נוסף כדי לקבוע כיצד נוכחותם של נוגדנים אלו גורמת למעשה לכאב ועייפות.

עם זאת, הממצאים מצביעים על פיברומיאלגיה עשויה, למעשה, להיות מקור אוטואימוני ולא נוירולוגי. הנוגדנים הגורמים לכאב שזוהו במחקר הצליחו להיקשר הן לנוירונים של עכברים והן לנוירונים אנושיים, מה שאומר שסמנים אלו יכולים להניע חלק מהשינויים הנוירולוגיים שאנו רואים בסריקות מוח.

אם זה נכון, זה עוזר להסביר מדוע פעילות גופנית אירובית עדינה וטיפולים תרופתיים, כמו תרופות נוגדות דיכאון, לא עובדים עבור חולים רבים; אולי הם לא מגיעים לשורש הבעיה.

תרופות המתמקדות בשליטה נוֹגְדָן רמות, מצד שני, יכולות להיות הרבה יותר יעילות.

כמה שבועות לאחר הניסוי, כאשר עכברים פינו את כל הנוגדנים הגורמים לכאב מהמערכת שלהם, החיות חזרו לשגרה.

זה מרמז על תסמיני פיברומיאלגיה שניתן להפוך במהירות אם נוגדנים הגורמים לכאב נשלטים.

למרבה המזל, יש לנו כבר כמה תרופות שיכולות לעשות זאת בשוק. עכשיו, אנחנו רק צריכים להעמיד אותם במבחן.

'העבודה שלנו חשפה תחום חדש לגמרי של אפשרויות טיפוליות וצריכה לתת תקווה אמיתית לחולי פיברומיאלגיה', אומר מדען המוח דיוויד אנדרסון מקינגס קולג' בלונדון.

אנדרסון מקווה לחזק את המחקר שלו על ידי ביצוע מחקרים דומים בעכברים באמצעות נוגדנים מאלה עם COVID או אנצפלומיאליטיס מיאלגי / תסמונת עייפות כרונית (ME/CFS). אלו הם שני מצבים כרוניים שיש להם הרבה תסמינים חופפים עם פיברומיאלגיה והם היו לאחרונהמחובר ל בעיות אוטואימוניותגם כן.

השאלה אם פיברומיאלגיה היא נוירולוגית או אימונולוגית עדיין נתונה לוויכוח, אבל העדות החדשה הזו בהחלט מטילה ספק בהנחות הקודמות.

'אם ניתן לשכפל את התוצאות הללו ולהרחיב עליהן, אז הסיכוי לטיפול חדש לאנשים עם פיברומיאלגיה יהיה יוצא דופן', דס קווין, יו'ר Fibromyalgia Action UK, סיפר האפוטרופוס .

'עם זאת, התוצאות זקוקות לאישור וחקירה נוספים לפני שניתן יהיה ליישם את התוצאות באופן אוניברסלי.'

המחקר פורסם ב- Journal of Clinical Investigation .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.