קיוריוסיטי נדדה באותו מכתש ענק במשך 9 שנים. אולי זה לא מה שחשבנו

מבט מתוך מכתש גייל. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

כאשר חוקרים עולמות חייזרים, חשוב לדעת בדיוק על מה אתה מסתכל - וניתוח חדש של דגימות סלע שנלקחו מה מכתש גייל עַל מַאְדִים מצביע על כך שאולי החצץ העתיק הזה אינו משקע האגם שחשבנו שהוא.

על פי מחקר חדש על הכימיה של משקעי המכתש, המרבצים הסלעיים - שנאספו על ידי סַקרָנוּת רובר במהלך תשע השנים האחרונות לערך - סביר יותר שהתוצאה של חלקיקים מוטסים שנשפו לתוך המכתש, לפני שהוצמדו למקומם על ידי תנאים אטמוספריים בלבד.

הצוות שמאחורי המחקר החדש טוען שהיסודות הכימיים שנמצאו בדגימות הללו - אלה ששרדו על פני מיליארדי שנים - אינם תואמים למה שניתן היה לצפות מסביבת אגם עתיקה.



הר שארפ במכתש גייל. (הרובר Curiosity Mars של נאס'א)

'נקודת המפתח היא שאלמנטים מסוימים הם ניידים, או קלים להמסה במים, ואלמנטים מסוימים אינם תנועתיים, או במילים אחרות, הם נשארים בסלעים,' אומר הגיאולוג הפלנטרי ג'ו מיכלסקי מאוניברסיטת הונג קונג.

'האם אלמנט נייד או לא נע תלוי לא רק בסוג היסוד אלא גם בתכונות הנוזל.'

באמצעות שילוב של מדידות כימיות, עקיפה של קרני רנטגן (XRD), וניתוח טקסטורה, הצוות מצא עדויות לסוג של שחיקה הנוגד את השערת האגם הגדול, מה שרומז שרוב המשקעים הונחו בתנאים יבשים הרבה יותר.

אבק באוויר ואפר וולקני מהווים ככל הנראה את רוב המרבצים, לפי החוקרים, כאשר בליה מאוחרת יותר מגיעה מגשמים או מהמסת קרח. רק חלק קטן של משקעים תואם באופן מלא עם שנוצרו מתחת לאגם.

הניתוח החדש מצביע על יסודות כימיים חסרי תנועה שנמצאים בקורלציה חזקה עם גבהים גבוהים יותר, אשר בתורם יכולים להוות עדות לכך שכיסוי המים במכתש גייל היה הרבה יותר רדוד וחולף ממה שהניחו.

(ESA/HRSC/DLR)

מֵעַל:כיצד ייתכן שמילאו מים את מכתש גייל כפי שמתואר בהשערת האגם (משמאל) וההשערה החדשה (מימין).

'זה מצביע על בליה מלמעלה למטה כפי שאתה רואה בקרקעות,' אומר מיכלסקי . 'יתר על כן, [המחקר] מראה שהברזל מתרוקן ככל שהבליה מתגברת, מה שאומר שהאטמוספירה באותה תקופה הצטמצמה במאדים העתיק, ולא התחמצנה כמו בכוכב הלכת המודרני, החלוד.'

מכתש גייל נבחר כאתר הנחיתה של קיוריוסיטי כשנפל מהחלל ב-2012, מכיוון שחשבו שהוא החזיק אגם לפני כמה מיליארדי שנים. מאז, הוא בילה יותר מ-3,000 ימי מאדים (או סול) בחקר סלעים.

בנוסף לשינוי גישת ניתוח המשקעים שלנו, זה יכול גם לשנות את החשיבה המדעית על האופן שבו השתנה האקלים של מאדים לאורך העידנים - ייתכן שהיו תקופות תכופות וזמניות של רטיבות ולא אחת ממושכת, למשל. יש לכך גם השלכות על ההבנה אם אי פעם היו חיים על הפלנטה או לא.

עם זאת, כדאי לזכור עד כמה קשה להרכיבמקורותיו של מכתש גייל. אנחנו לא מסתכלים רק מיליארדי שנים אחורה, אנחנו גם מציצים על פני מיליוני קילומטרים - וסביר להניח שיש עוד הרבה מה לבוא מקוריוסיטי ומהסלעים שהיא אוספת.

'זו אחת המגבלות הגדולות של ניסיון לעשות חישה מרחוק ולעשות מדע על כוכבי לכת אחרים', אמרה המדענית הפלנטרית טניה הריסון מחברת ההדמיה Planet Labs, שלא הייתה מעורבת במחקר. הפוך .

'אנחנו מקבלים נתונים מעורפלים הרבה מהזמן שיכולים להצביע על מספר רעיונות'.

המחקר פורסם ב התקדמות המדע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.