שרוול פיל מוזר 'אבוד מזמן' התגלה מחדש באפריקה לאחר 50 שנה

A sengis, Assamo, הרפובליקה של ג'יבוטי, פברואר 2019. (AFP/Steven Heritage/Duke University/Global Nature Conservation)

במשך חצי מאה מדענים חששו כי שרמוץ פיל סומלי נעלם מעל פני כדור הארץ. איש לא ראה כל כך הרבה כמו שפם.

אבל היונק הזעיר עם אפו דמוי החדק המחטט שגשג בשקט בנוף הצחיח והסלעי של קרן אפריקה, אמרו חוקרים יוֹם שְׁלִישִׁי.

היצור החמקמק, אוכל חרקים, אינו פיל ואינו פרץ.



זהו סנג'י - יחס מרוחק לחרדונים, פילים ופרים - בגודל של עכבר, עם רגליים חזקות המאפשרות לו לרוץ במהירויות של כמעט 30 קילומטרים (20 מייל) בשעה.

הסנגי הסומלי אבד למדע מאז שנות ה-70, והותיר רק את 39 הדגימות השמורים שהוחזקו במוזיאוני הטבע בעולם בתור העדות הפיזית היחידה לכך שהוא היה קיים אי פעם.

קבוצת שימור חיות הבר העולמית אפילו כללה את זה ב' 25 המינים האבודים המבוקשים ביותר ' רשימה.

(AFP/Steven Heritage/Duke University/Global Nature Conservation)

אבל במהלך משלחת בשנה שעברה מצאו מדענים את החיות עדיין מסתובבות בטבע, וגילו שהסנגי הסומלי אינו מוגבל לסומליה כלל.

משימת המחקר חיפשה סוגים שונים של סנג'ים בג'יבוטי, מדינת החוף הקטנה של קרן אפריקה הגובלת עם סומליה, אתיופיה ואריתריאה.

הצוות הקים יותר מ-1,250 מלכודות מלאות בחמאת בוטנים, שיבולת שועל ותמצית שמרים ב-12 אזורים בג'יבוטי.

'הראיונות שלנו עם נוודים ופסטוליסטים מקומיים הצביעו על כך שהם רואים סנג'ים באופן קבוע ונאמר לנו באופן עקבי את אותו השם הנפוץ (Wali sandheer),', אמר חוסיין ריאלה, מאגודת טבע ג'יבוטי, שהיה בצוות.

איש השימור אמר שגם הוא ראה את סנגיס במהלך 21 שנותיו עושה עבודת שטח במדינה.

אבל איש לא ידע אם הם הסנג'י הסומלי האבוד מזמן.

'ללא תיעוד רשמי, המין של הסנגיס בג'יבוטי לא היה ידוע', אמר ריאלה לסוכנות הידיעות הצרפתית.

הצוות כלל גם את המומחית הגלובלית של הפילים גאלן רת'בורן, שחקרה את היצורים במשך עשרות שנים אך מעולם לא ראה סנג'י סומלי חי, לפי החוקר סטיבן הריטג', ממרכז הלמור של אוניברסיטת דיוק.

'אז כשהוא פתח את המלכודת הראשונה והסתכל עליי, והוא ראה את הזנב הפרוותי המצויץ והחמוד של החיה והוא הסתכל עליי ואמר 'אני לא מאמין, מעולם לא ראיתי אחד לפני כן', 'מורשת אמר ל-AFP. Rathbun מת סרטן זמן קצר לאחר המשלחת.

החוקרים אספו שתים עשרה דגימות של היונק.

הממצאים שלהם מוכיחים שהסנגי הסומלי 'קיים כרגע' וחיה הרבה מעבר לגבולות סומליה, אמרו החוקרים במחקר פורסם בכתב העת PeerJ .

הדאגה האחרונה

הצוות, שמתכנן משלחת חדשה כדי ללמוד עוד על המין, מאמין שהסנגי יכול לחיות ברחבי סומליה, ג'יבוטי ואתיופיה.

ולמרות שהם לא יכולים להעריך את גודל האוכלוסייה, הם מאמינים שהסנגי משגשג.

'כל האנשים המקומיים ידעו על זה, אז זה לא יכול להיות נדיר בשום אופן', אמר הריטג', המחבר הראשי של המחקר.

'ובתי הגידול שלו אינם מאוימים על ידי חקלאות ופיתוח אנושי, בסביבה צחיחה מאוד שבה אין עתיד צפוי לחקלאות'.

כתוצאה מכך, חוקרים המליצו לאיגוד הבינלאומי לשימור הטבע (IUCN) להעריך מחדש את הסיווג שלו עבור הסנגי הסומלי ברשימת היצורים הפגיעים שלו, מ'חסר נתונים' ועד 'פחות דאגה'.

'בדרך כלל כאשר אנו מגלים מחדש מינים אבודים, אנו מוצאים רק פרט אחד או שניים וצריכים לפעול במהירות כדי לנסות למנוע את הכחדתם הקרובה', אמר רובין מור משימור חיות הבר העולמיות.

מינים נוספים שהתגלו מחדש בשנים האחרונות כוללים את הסלמנדרה המטפסת של ג'קסון בגואטמלה, הדבורה הענקית של וואלאס באינדונזיה, והשברוטין בעל הגב הכסוף - מין דמוי צבי בגודל של ארנבת - בווייטנאם.

מור אמר כי הדבר מעורר תקווה עבור המינים הללו שעדיין נחשבים 'אבודים', כולל הענן איילין, עכברוש עננים מאי בודד בפיליפינים.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.