שריפת פחם מסיבית הקשורה ל'גסיסה הגדולה': ההכחדה הגרועה ביותר בהיסטוריה של כדור הארץ

פחם משובץ בסלע בזלת שיטפון סיבירי. (סקוט סימפר)

נראה שההכחדה החמורה ביותר בהיסטוריה של כדור הארץ קודמה והתאפשרה על ידי אש פחם ענקית שהודלקה על ידי געשי לפני למעלה מ-250 מיליון שנה, על פי מחקר חדש.

ה הכחדה פרמית-טריאסית , הידוע גם בשם ' גסיסה גדולה ', מהווה את הקטלני ביותר מכל אירועי ההכחדה ההמונית של הפלנטה שלנו. כאשר זה התרחש, לפני כ-252 מיליון שנים, אמוערך ב-96 אחוזמהמינים הימיים נמחקו, לצד 70 אחוז מבעלי החולייתנים היבשתיים.

מה יכול לגרום למוות כה גורף על פני כל כך הרבה יצורים של כדור הארץ? האשם העיקרי הוא אירוע געשי ענק שהתרחש לקראת הגסיסה הגדולה; הוא ייצר אזור ענק של סלע געשי ברוסיה שנקרא מלכודות סיביר .



גיבוש זה - דוגמה של א מחוז בולט גדול - הייתה תוצאה של סדרה של התפרצויות עתיקות ששחררו מאגמה עבור בערך 2 מיליון שנה , משרטט מחדש לחלוטין את הנוף המקומי, כשם שהוא משחזר את גורלם של רוב בעלי החיים שקיימים באותה תקופה.

כיצד בדיוק גרמו ההתפרצויות להכחדות עדיין לא ידוע, כאשר מדענים הציעו מנגנונים רבים שיכלו להיות מעורבים:עליית טמפרטורות עקב גזי חממה,דילול רמות האוזון,כימיקלים נדיפים שנוצרו מההתפרצות, ואפילו התאמות מיקרוביאליות .

כמובן שרבות מהסיבות ההיפותטיות הללו אינן סותרות זו את זו, והן היו יכולות לפעול במקביל כדי לעזור לייצר את האירוע הקטלני חסר התקדים הזה. כעת, מדענים מצאו הוכחות לחלק נוסף בפאזל, והוא כזה שמקבל הקבלה קשה למצבו של כדור הארץ כיום.

צוק של סלע געשי ליד נהר האנגרה. (סקוט סימפר)

זה זמן רב נטען שההתחממות הגלובלית שחפפה עם ההכחדה הפרמית-טריאסית הייתה כרוכה בשריפה של פחם, קרבונטים ופצלים עשירים באורגני, מה שיוצר רמות משמעותיות של פחמן דו חמצני לוכד חום (COשתיים) ומתאן (CH4) באווירה. אבל היה קשה יותר למצוא ראיות ישירות למרכיבים הכימיים.

'הגודל, הקצב והמקור של פליטת פחמן במהלך המגמטיות של מלכודות סיביר נותרו בסימן שאלה למרות חשיבותן האטמוספרית הקריטית', להסביר את המחברים של מחקר חדש, בראשות המדענית הפלנטרית לינדי אלקינס-טנטון מאוניברסיטת אריזונה סטייט.

במהלך שש שנים של משלחות שטח לאזור המלכודות הסיביריות, אלקינס-טנטון והצוות שלה זיהו ואספו למעלה מאלף פאונד (450 ק'ג) של סלעים געשיים עוד מההתפרצות העתיקה, והביאו אותם ביערות, בעיירות ויבול עשיר במיוחד לאורך גדות נהר האנגרה בסיביר.

'מצאנו צוקי נהר נישאים של רק חומרים געשיים, המציפים את הנהר לאורך מאות קילומטרים,' מסבירה אלקינס-טנטון . 'זה היה מדהים מבחינה גיאולוגית.'

כאשר הדגימות נותחו, הצוות גילה שברים זעירים של עץ שרוף ופחם שרוף המוטבעים בתוך תצורות הסלע, יחד עם חתיכות פחם וחומרים אורגניים אחרים. רסיסים אלה, אומרים הצוות, הם העדות הישירה הראשונה לכך שפחם וצמחייה נשרפו על ידי זרמי מאגמה בהתפרצות העתיקה.

'התצפיות המוצגות כאן מתפרשות כעדות לכך ששריפת פחם וחומר אורגני, יחד עם שריפות יער, התרחשו בתגובה לוולקניות', כותבים החוקרים .

'יתרה מכך, אנו מסיקים שהאינטראקציות הללו היו נפוצות, בהתבסס על נוכחותם של פחם ושרוף תרמית ו/או פחם אורגניים בסלעים וולקניים המשתרעים על פני מחוז מלכודות סיביר הדרומי והמרכזי.'

הצוות מסיק שייתכן שהנפח וההרכב של חומרים אורגניים המקיימים אינטראקציה עם מאגמות, כפי שהוכח כאן 'מונע בצורה משמעותית' ההכחדה הפרמית-טריאסית.

זה אולי ספקולטיבי, אבל זה מתיישב בצורה מסודרת למדי עם מה שאנחנו רואים היום. כ-250 מיליון שנים מאוחר יותר, העולם שוב משתולל - והפעם, בכוונה - שורף פחם, מזמין ללא תשומת לב לעוד הרסני שינוי אקלים עבור הפלנטה.

הממצאים מדווחים ב גֵאוֹלוֹגִיָה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.