שתל מוח ראשון בעולם מטפל בהצלחה בדיכאון עמיד בחולה

(Serbrooke Connectivity Imaging Lab/Getty Images)

דִכָּאוֹן יכול להיות מצב בלתי פוסק בצורה מפחידה. למרבה המזל, חוקרים ברחבי העולם עובדים ללא הרף על אפשרויות טיפול חדשות, כמו שתל מוח שעוצב לאחרונה לדיכאון עמיד.

בסך הכל, עד שליש מהאנשים עם דיכאון אין להגיב או להיות עמיד לטיפול . נראה ששום תרופה או סוג טיפול לא עוזרים. עבור אלה עם דיכאון כזה עמיד לטיפול, העתיד יכול להיראות קודר במיוחד.

זה מה שקרה לשרה, אישה בת 36 שסבלה מדיכאון חמור ועמיד לטיפול מאז שהייתה ילדה. אבל התערבות חדשה של הוכחת מושג סיפקה הקלה משמעותית לשרה, ויכולה להציע תקווה לרבים כמוה. המלכוד היחיד? זה דורש 'קוצב לב' בעיצוב אישי לכל אדם.



'הייתי בסוף התור', אמרה שרה, שביקשה להזדהות רק בשמה הפרטי.

״הייתי בדיכאון חמור. לא יכולתי לראות את עצמי ממשיך אם זה כל מה שהייתי מסוגל לעשות, אם לעולם לא אוכל לעבור מעבר לזה. זה לא היה חיים ששווה לחיות'.

למרבה המזל, שרה הצליחה להשתתף במחקר מקרה עם צוות מחקר במדעי המוח באוניברסיטת קליפורניה, סן פרנסיסקו (UCSF); הפרויקט של הצוות היה לחקור שיטות גירוי מוחי עמוק שיכולות להקל על תסמיני דיכאון.

למרות שהרעיון שיש אמכשיר קטן שהושתל בגולגולות שלנואולי ישמע מפחיד לחלק, לגירוי מוחי עמוק היה עבר מוצלח בהפרעות מוח אחרות כגון מחלת פרקינסון ו אֶפִּילֶפּסִיָה .

אבל דיכאון הוא הרבה יותר מסובך מכל אחת מהמחלות הללו. עד כה, תוצאות על גירוי מוחי עמוק לדיכאון המכוון לאזורים מסוימים במוח - כגון אזור ברודמן 25 - היה מעורב , ו בעיקר מרתיע .

עם זאת, צוות UCSF עשה שינוי משמעותי בסוג זה של טיפול.

במקום להחיל את אותו טיפול גירוי מוחי עבור כולם, החוקרים עקבו באופן ידני אחר היכן מופיע הדיכאון של שרה במוח. הם זיהו סמן ביולוגי - במקרה זה, דפוס ספציפי של גלי מוח - שלא זוהה בעבר בהפרעת דיכאון מז'ורי, והשתמשו בו כדי להתאים אישית את המכונה כדי לעורר רק מתי והיכן הסמן הביולוגי בא לידי ביטוי.

הצוות הכניס עופרת אלקטרודה אחת לאזור המוח שבו נמצא הסמן הביולוגי, ושנייה במקום שבו נמצא 'מעגל הדיכאון' של שרה. המיקום הטוב ביותר להקלה בסימפטומים לקח קצת זמן להבין; ברגע שהוא הוכנס, העופרת הראשונה תזהה את הסמן הביולוגי, והעופרת השנייה תייצר כמות זעירה של חשמל במשך שש שניות בעומק אזור המוח.

(קן פרובסט/UCSF)

מֵעַל: המכשיר עם מוביל אחד (כחול) באמיגדלה לזיהוי הסמן הביולוגי, והשני (אדום) בקפסולת הגחון לצורך גירוי.

'היעילות של טיפול זה הראתה שלא רק שזיהינו את מעגל המוח והסמן הביולוגי הנכון, אלא שהצלחנו לשכפל אותו בשלב אחר לגמרי, מאוחר יותר בניסוי באמצעות המכשיר המושתל,' אמרה המחברת הראשונה, הפסיכיאטרית של UCSF קתרין סקנגוס.

'ההצלחה הזו כשלעצמה היא התקדמות מדהימה בידע שלנו על תפקוד המוח שעומד בבסיס מחלת נפש.'

עכשיו, אנחנו באמת צריכים להדגיש שהתוצאה החדשה והמוצלחת הזו הושגה רק במטופל אחד עד כה. היו הרבה מחקרים אחרים שבדקו גירוי מוחי עמוק שלא לבוא לידי מימוש בניסויים , וגם איננו יודעים עדיין כיצד גישה זו תצליח לאורך זמן.

אבל עבור שרה השינויים היו עצומים.

'בחודשים הראשונים, הפחתת הדיכאון הייתה כל כך פתאומית, ולא הייתי בטוח אם זה יימשך,' היא אמרה.

״אבל זה נמשך. והבנתי שהמכשיר באמת מגדיל את הטיפול והטיפול העצמי שלמדתי״.

שרה בגינה שלה. (John Lok/UCSF 2021)

באופן מרגש, גירוי המוח רק ברגע שהסימפטומים - או במקרה הזה הסמן הביולוגי - מתעוררים הוא גם דרך חדשה להשתמש בגירוי מוחי עמוק בדיכאון. במחקרים קודמים, הגירוי נעשה באופן רציף במרווחים מוגדרים מראש , ולא כאשר מתעוררת פעילות מוחית דיכאונית ספציפית. זה כשלעצמו יכול להיות שינוי עצום להפיכת הטכניקה למוצלחת יותר.

אבל סביר להניח שהסמן הביולוגי הזה אינו אוניברסלי, מה שאומר שהחוקרים יצטרכו למצוא את הגרסה האישית של כל מטופל לסמן הביולוגי של שרה כדי שיוכלו לטפל בהם באותו אופן.

הצוות כבר רושם עוד מטופלים למחקר כדי לראות אם הם יכולים למצוא סמנים דיכאוניים מותאמים אישית יותר ולספק להם 'קוצב לב מוחי' מיוחד משלהם.

'עלינו לבחון כיצד המעגלים הללו משתנים בין מטופלים ולחזור על עבודה זו מספר פעמים. ואנחנו צריכים לראות אם הסמן הביולוגי או מעגל המוח של אדם משתנים עם הזמן ככל שהטיפול נמשך,' אמר סקנגוס.

זוהי ההתחלה של עיצוב טיפול, ויהיו הרבה אתגרים לעבור לפני שזו תהיה אפשרות פוטנציאלית עבור מטופלים מחוץ למסגרת המחקר. אבל עבור אלה עם דיכאון עמיד לטיפול, טיפול מותאם אישית זה יכול יום אחד להיות דרך מרגשת קדימה.

'פיתחנו גישה של רפואה מדויקת שניהלה בהצלחה את הדיכאון העמיד לטיפול של המטופלת שלנו על ידי זיהוי ווויסות המעגל במוחה הקשור באופן ייחודי לתסמינים שלה,' אמר אחד מצוות UCSF, חוקר הפסיכיאטריה אנדרו קריסטל.

'מחקר זה מצביע על הדרך לפרדיגמה חדשה שנדרשת נואשות בפסיכיאטריה.'

המחקר פורסם ב רפואת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.