אסטרונומים מזהים סוג בלתי צפוי של עצמים מעגליים מסתוריים בחלל

(Norris et al., arXiv, 2020)

למרות שבדרך כלל יש לנו שליטה טובה למדי בכל הסוגים השונים של כתמים וכתמים שזוהו על ידי הטלסקופים שלנו, לא יהיה זה חכם להניח שראינו כל מה שיש לראות שם ביקום הגדול והרחב. מקרה לדוגמא: סוג חדש של אות שזוהה על ידי טלסקופים רדיו, שאסטרונומים מגרדים בראשם.

ארבעה מהעצמים המוזרים הללו זוהו. כולם בצורתם עגולה, ושלושה בהירים במיוחד סביב הקצוות - כמו טבעת, או בועה אטומה יותר מסביב לקצוות.

צוות בינלאומי של אסטרונומים בראשות האסטרופיזיקאי ריי נוריס מאוניברסיטת ווסטרן סידני באוסטרליה כינה אותם ORCs - קיצור של 'Odd Radio Circles' - במאמר חדש שפורסם ל arXiv והוגש ל אסטרונומיה של הטבע , היכן שהוא מחכה ביקורת עמיתים .



'מאפיינים מעגליים ידועים בתמונות אסטרונומיות רדיו, ובדרך כלל מייצגים עצם כדורי כמו שארית סופרנובה, ערפילית פלנטרית, פגז מקיף כוכבי, או דיסק פנים-על כמו דיסק פרוטו-פלנטרי או גלקסיה יוצרת כוכבים, ' כותבים החוקרים במאמרם .

'הם עשויים גם לנבוע מהדמיה של חפצי אמנות סביב מקורות בהירים שנגרמו משגיאות כיול או דה-קונבולוציה לא מספקת. כאן אנו מדווחים על גילוי מחלקה של תכונה מעגלית בתמונות רדיו שאינן מתאימות לאף אחד מהסוגים הידועים הללו של חפצים או חפצים, אלא נראים כמחלקה חדשה של עצמים אסטרונומיים.'

ה-ORCs זוהו לראשונה בנתונים שנאספו במהלך סקר פיילוט בסוף 2019 של ה מפה אבולוציונית של היקום (EMU) שנערך באמצעות ה-Australian Square Kilometer Array Pathfinder, אחד ממערכי טלסקופ הרדיו הרגישים בעולם.

כאשר מדענים החלו להסתכל על התמונות שנאספו, הם הבחינו במעגל מוזר וחלש. אחר כך הם הבחינו באחר, ואחר כך עוד אחד. פעם אחת עלולה להיות רק תקלה. שלוש נראה קצת יותר משמעותי.

למרות זאת, זה עדיין יכול להיות מוזרות של המכשיר, או זיהוי מקומי, כמו השעהמצפה הכוכבים של פארקס זיהה תנור מיקרוגל. זה נראה לא סביר, בהתחשב במאמצים המחמירים לשמור על א אזור שקט רדיו באתר ASKAP , אבל זה לא לגמרי בא בחשבון.

האפשרות הזו הופסקה כאשר התגלה ה-ORC הרביעי - בנתוני ארכיון, שנאספו ב-2013 עם טלסקופ הרדיו הענק MetreWave, כמה שנים לפני הפעלת ASKAP. תצפיות המשך של ORC 1 ו-ORC 2 באמצעות טלסקופ אחר, ה מערך קומפקטי טלסקופ אוסטרליה , חשף גם את החפצים.

והם בהחלט מוזרים. כל ארבעת ה-ORC נמצאים בקווי רוחב גלקטיים גבוהים, במרחק מסוים מהמישור הגלקטי, וקוטרם בסביבות דקת קשת אחת. זה בערך 3 אחוז מהגודל של הירח בשמי הלילה, אבל מכיוון שאנחנו לא יודעים כמה הם רחוקים, זה אולי לא אומר הרבה.

כל הארבעה גם נראים רק באורכי גל רדיו - הם בלתי נראים לחלוטין באורכי גל רנטגן, אופטיים או אינפרא אדום.

ייתכן שהם יכולים להיות קשורים לפעילות גלקטית, אבל רק לשניים מה-ORC יש גלקסיה אופטית ליד מרכז פליטת הרדיו. אחד ה-ORCs נראה שונה במקצת - ORC 3 נראה יותר כמו דיסק אחיד, בהשוואה למראה הטבעתי יותר של ארבעת האחרים.

אולי אתה חושב, 'היי, התיאור הזה נשמע קצת כמו א שארית סופרנובה או א ערפילית פלנטרית ', ואתה לא תטעה. אבל החוקרים כבר חשבו על זה. עבור ערפיליות פלנטריות, אינדקס הרדיו הספקטרלי אינו תואם את אינדקס הרדיו הספקטרלי של ה-ORCs.

לגבי שרידי סופרנובה, הבעיה היא במספרים. סקר ה-EMU הסתכל רק על חלקה קטנה של השמים, וזיהה שלושה ORCs. כדי שזה יהיה סביר, יצטרכו להיות לפחות 50,000 שרידי סופרנובה בשביל החלב. ידוע לנו רק על כ-350.

הצוות מאמין שכל מה שגורם ל-ORCs הוא כנראה מחוץ לשביל החלב, כמו גל הלם כדורי ענק מאיזה אירוע מסיבי.

'כמה סוגים כאלה של אירועים חולפים, המסוגלים לייצר גל הלם כדורי, התגלו לאחרונה, כגון פרצי רדיו מהירים , התפרצויות קרני גמא, ו כוכב ניטרונים מיזוגים. עם זאת, בגלל הגודל הזוויתי הגדול של ה-ORCs, כל חולף כזה היה מתרחש בעבר הרחוק,' כותבים החוקרים במאמרם .

'ייתכן גם שה-ORCs מייצגים קטגוריה חדשה של תופעה ידועה, כגון סילוני גלקסיית רדיו או בלאזאר כשהם נראים מקצה לקצה, במורד ה'קנה' של הסילון. לחלופין, הם עשויים לייצג שריד כלשהו של יציאה קודמת מגלקסיית רדיו.'

יכול להיות גם יותר מסיבה אחת ל-ORCs. זו באמת תעלומה מסקרנת. אבל נראה שהמדענים די משוכנעים בדבר אחד - שמה שאנחנו מסתכלים עליו הוא תופעה חדשה או זיהוי חדש של תופעה ידועה, ולא חזרה על התקופה ההיא ב-2018אסטרונום 'גילה' את מאדים.

אולי לא נצטרך לחכות זמן רב כדי לגלות יותר. בנתונים שלהם, הצוות זיהה גם שישה מועמדים חלשים עוד יותר של ORC שניתן לעקוב אחריהם, כדי לעזור לשפוך קצת יותר אור על התופעה המוזרה הזו. למישהו יש טלסקופ רדיו ממש טוב?

המחקר הוגש ל אסטרונומיה של הטבע , והוא זמין ב arXiv .

H/T: מדע חי

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.