תעלומת נגיף הקורונה: ילדים נראים פחות רגישים, ומדענים לא יודעים למה

(עזרא אסיין/Getty Images)

מדענים עדיין לומדים על התפרצות נגיף הקורונה שהרגה כמעט 500 בני אדם והדביקו יותר מ-24,000 בסין. אחת התעלומות הגדולות ביותר היא מדוע כל כך מעט ילדים חלו.

ההתפרצות דווחה לראשונה ב-31 בדצמבר, אך לא אובחנו ילדים מתחת לגיל 15 נכון ל-22 בינואר. ללמוד ב New England Journal of Medicine אמר בזמנו כי 'ילדים עשויים להיות בעלי סיכוי נמוך יותר להידבק או, אם הם נגועים, עשויים להראות תסמינים קלים יותר' מאשר מבוגרים.

מאז, רופאים רשמו כמה מקרים חד-פעמיים בקרב ילדים: ילדה בת 9 חודשים בבייג'ינג, ילדה בגרמניה שאביה אובחן כחולה נגיף ראשית, וא ילד בשנג'ן , סין, שנדבק אך לא הראה תסמינים.



ביום רביעי אישרו הרשויות הסיניות כי תינוק בווהאן, סין, נבדק חיובי לנגיף 30 שעות לאחר שנולד; אמו של התינוק היא א נגיף קורונה סבלני.

אבל לרוב, ילדים לא נראים מאוד פגיעים לנגיף.

'מכל מה שראינו, ומסיבות שאינן ברורות לנו, נראה שזה משפיע בעיקר על מבוגרים', אמר ריצ'רד מרטינלו, פרופסור חבר למחלות זיהומיות בבית הספר לרפואה של ייל, ל-Business Insider. 'חלק מהדיווחים שיצאו עד כה מסין היו מבתי חולים למבוגרים ולא מבתי חולים לילדים, כך שפשוט יכול להיות שאנחנו עדיין לא רואים את הנתונים האלה'.

ספירת מקרים נמוכה בקרב ילדים היא דבר טוב, לפי מומחי בריאות, מכיוון שילדים נוטים פחות לשטוף ידיים, לכסות את פיהם ולהימנע מלגעת באחרים - התנהגויות שעלולות להפיץ חיידקים.

'אם אנחנו יכולים להגן על ילדים - אחד, זה טוב להם, אבל שניים, זה טוב לאוכלוסייה', אמר אהרון מילסטון, אפידמיולוג ופרופסור לרפואת ילדים באוניברסיטת ג'ונס הופקינס, ל-Business Insider. 'אם זה אכן חודר לאוכלוסיית הילדים, זה עשוי להגביר את ההתפרצות.'

מעטים מהילדים קיבלו SARS

התסמינים של נגיף הקורונה החדש דומים לאלו הקשורים דלקת ריאות או שפעת: חום , שיעול, צמרמורות, כאבי ראש, קשיי נשימה וכאב גרון.

נגיף הקורונה מרשים קווי דמיון ל-SARS , שהרג 774 בני אדם והדביק יותר מ-8,000 בין נובמבר 2002 ליולי 2003. היו גם כמה מקרים של SARS בקרב ילדים: רק 80 מקרים שאושרו במעבדה ו-55 מקרים סבירים או חשודים.

רוב הילדים האלה פיתחו חום, וחלקם סבלו משיעול או הקיאו גם כן.

בדוח משנת 2007, מומחים מהמרכז לבקרת מחלות ומניעתן קבעו שילדים בני 12 ומטה הציג תסמינים קלים יותר של SARS ממה שעשו מבוגרים. אף ילדים או מתבגרים לא מתו מהנגיף, והיה רק ​​מקרה אחד שבו ילד העביר SARS לאדם אחר.

מדענים עדיין לא בטוחים מדוע זה היה המקרה.

בהתפרצות נגיף הקורונה הנוכחית, ישנם שני הסברים מדוע כל כך מעט ילדים חלו: או שיש להם פחות סיכוי להיחשף מלכתחילה, או שיש משהו שונה באופן שבו גופם מגיב לנגיף.

'הניחוש שלי הוא שהמחסור בילדים המדווחים נובע מהדרך בה התחילה ההתפרצות', אמר דייוויד ובר, פרופסור לאפידמיולוגיה ורפואת ילדים באוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'פל היל, ל-Business Insider.

הרשויות הסיניות חושבות שהנגיף קפץ לראשונה לאנשים בשוק פירות ים בווהאן שבו נמכרו בעלי חיים חיים.

'אין הרבה ילדים שהולכים לשוק הדגים', הוסיף ובר.

שוק ווהאן נסגר ב-1 בינואר, ופקידים מקומיים נסגרו מאז אסר על מכירת בעלי חיים חיים ברחבי העיר . ביום שני, המפלגה הקומוניסטית הסינית התחייב לפצח את הסחר הבלתי חוקי בחיות בר בפריסה ארצית.

אם נגיף הקורונה יתפשט בקרב ילדים, ההתפרצות עלולה להחמיר הרבה יותר

יתכן גם שמבוגרים לא מפיצים את הנגיף לילדים מכיוון שאנשים מקפידים על שטיפת ידיים, כיסוי הפה שלהם ובידוד עצמי אם הם מרגישים חולים. הנגיף יכול להתפשט בין אנשים דרך טיפות נשימתיות כמו רוק וליחה, ולכן היגיינה טובה היא קריטית למניעת העברה.

'אני רופא ילדים - אני אוהב ילדים - אבל ילדים באמת מזינים את התפשטות דרכי הנשימה וירוסים ,' אמר מילסטון. 'הרבה יותר קל להגיד למבוגרים לתרגל התנהגויות טובות בשכל הישר. אם ילדים חולים, הם עדיין רוצים ללכת להתכרבל עם אמא או לשחק עם אחיהם״.

עם זאת, ככל שההתפרצות ממשיכה לגדול, מדינות עלולות להתחיל לדווח על מקרים נוספים בקרב ילדים.

'כשאנחנו רואים וירוס חדש, כל האוכלוסייה רגישה', אמר מילסטון. 'אנחנו לא יודעים שהנגיף הזה מדגדג את דרכי הנשימה של מבוגרים יותר מאשר אצל ילדים.'

ובכל זאת, שפעת כנראה מהווה איום קרוב יותר לרוב הילדים ברחבי העולם מאשר נגיף הקורונה, אמר ובר.

'אנשים צריכים להיות מודאגים יותר כרגע משפעת ומחלות אחרות בדרכי הנשימה או ויראליות', אמר. 'בהתפרצויות רבות של שפעת, הילדים הם שמפיצים אותה יותר מהמבוגרים'.

ילדים מתחת לגיל 5 נמצאים בסיכון גבוה לפתח סיבוכים רציניים מנגיף השפעת, כגון דלקת ריאות ואי ספיקת נשימה וכליות, על פי ה-CDC. מדענים לא בטוחים למה זה, אבל יש החושדים שזה בגלל לילדים יש תגובה אימונולוגית גדולה יותר , כך שהם נוטים יותר לקבל חום או לחוות נזק לרקמות כאשר גופם מנסה להדוף זיהום.

רוב מקרי המוות הקשורים לשפעת בארה'ב - בין 70 ל-85 אחוזים - מתרחשים באנשים בני 65 ומעלה. על פי ארגון הבריאות העולמי , כ-80 אחוז ממקרי המוות מנגיף הקורונה החדש התרחשו בקרב אנשים בני 60 ומעלה.

לעומת זאת, בניגוד לשפעת, אין חיסון שיגן על אנשים מפני הנגיף החדש הזה.

'אם נוכל להרחיק את הנגיף הזה מאוכלוסיית הילדים, זה יעזור לעצור את זה', אמר מילסטון.

מורגן מקפאל-ג'ונסן תרם דיווח.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.