טבעת מסתורית בחלל יכולה להיות הסופרנובה הבין-גלקטית הראשונה הידועה

J0624–6948. (Filipovic et al., MNRAS, 2022)

היקום אינו כאוטי חופשי לכולם. רוב הכוכבים קשורים בגלקסיות, המופרדות על ידי מרחקים עצומים, כמעט בלתי נתפסים.

החלל שבין הגלקסיות - החלל הבין-גלקטי - מאוכלס בדלילות, אך לא ריק לחלוטין; גם שם ניתן למצוא מדי פעם כוכבים בודדים.

בפעם הראשונה, אסטרונומים חושבים שמצאו עדויות למותו של אחד מהכוכבים הנוכלים הבודדים האלה. לא רחוק מהענן המגלן הגדול, גלקסיית לוויין המקיפה את שביל החלב, זוהה מעגל מסתורי ומסודר להפליא הבוקעים גלי רדיו, תלוי בחלל, ונקרא J0624–6948.



אם זה נשמע מוכר, יש לזה סיבה. לאחרונה, אסטרונומים הופתעו מכמה מעגלי חלל מסתוריים הפולטים רדיו, בשם 'מעגלי רדיו מוזרים', אוORCs.

הדמיון לא אבד על האסטרונום מירוסלב פיליפוביץ' מאוניברסיטת מערב סידני באוסטרליה.

'כשגילינו במקור את אובייקט הרדיו העגול הזה כמעט מושלם חשבנו שזה עוד ORC,' הוא אומר . 'אבל לאחר התצפיות הנוספות שלנו, התברר שהרבה יותר סביר שהאובייקט הזה יהיה משהו אחר.'

ORCs התגלו לראשונה באמצעות אחד מטלסקופי הרדיו החזקים ביותר בעולם, אוסטרלי סקוור קילומטרים מערך Pathfinder (ASKAP) באוסטרליה. אובייקטים אלה נראו ענקיים ומרוחקים, עם מספר מאפיינים מגדירים, ובהם גלקסיה במרכז המת.

מדענים חושבים כעת שה-ORC הם תוצאה של תהליך אנרגטי באותן גלקסיות מרכזיות, אם כי האופי המדויק של תהליך זה אינו ידוע.

למעשה, סביר להניח ש-ORC הם למעשה כדורים. הסיבה שהם מופיעים כטבעות היא בגלל פרספקטיבה; מסביב לקצוות, יש צפיפות גדולה יותר של פליטה לאורך קו הראייה שלנו.

מיקומו של J0624–6 (Filipovic et al., MNRAS, 2022)

עם זאת ישנם כמה הבדלים מרכזיים בין J0624–6948 ו-ORCs. היעדר גלקסיה מרכזית ברורה ב-J0624–6948 הוא אחד גדול, אך אינו מכריע בפני עצמו. האינדקס הספקטרלי של פליטת הרדיו שטוח יותר מזה של ORC, וגם הגודל הנראה של J0624–6948 שונה - גדול יותר משאר ה-ORCs.

פיליפוביץ' וצוותו שקלו מגוון אפשרויות שעלולות לגרום לאובייקט שדומה לתצפיות שלהם. אלה כללו ORC גדול בהרבה, כמו גם התלקחות-על שמקורה בכוכב ליד המרכז הגלקטי, או סילונים מסופר-מסיבי פעיל מרוחק חור שחור .

בסופו של דבר, תרחיש אחד בלט כתואם ביותר עם התופעה הנצפית.

'ההסבר הסביר ביותר הוא שהעצם הוא שארית סופרנובה בין-גלקטית עקב כוכב התפוצץ ששכן בפאתי הענן המגלן הגדול שעבר סופרנובה מנוונת יחידה מסוג Ia הכוללת פיצוץ של שני כוכבים המקיפים זה את זה', פיליפוביץ' מסביר .

'מה שגילינו בפוטנציה אז הוא שריד ייחודי של [סופרנובה] שהתרחבה לסביבה אינטרגלקטית נדירה - סביבה שלא ציפינו למצוא באובייקט כזה. ההערכות שלנו מצביעות על גיל של כ-2,200 עד 7,100 שנים״.

בעוד ששרידי סופרנובה לא נוטים להיות מעגליים כל כך יפה, זה לא יהיה חסר תקדים. קומץ דוגמאות דומות, כמו האובייקט המדהים בצורת עין SN 1987A בענן המגלן הגדול, תועדו.

אם המדענים צודקים, J0624–6948 תהיה שארית הסופרנובה הבין-גלקטית הראשונה שזוהתה אי פעם - כדור כמו בועה של פליטה המתרחבת החוצה. על פי המדידות של הצוות, קשר עם הענן המגלן הגדול יהפוך את J0624-6948 לרוחב של כ-155 שנות אור.

תצפיות המשך יכולות לעזור לפתור את אי הוודאות. בנוסף, תצפיות נוספות עם מכשירים כמו ASKAP ומקבילתה הדרום אפריקאית MeerKAT יכולות לעזור לזהות עיגולי רדיו מוזרים יותר בשמים.

מציאת עוד תיתן לנו תמונה מלאה יותר של המגוון והמגוון שלהם, מה שנותן לנו סיכוי טוב יותר להבין מה הם.

'טלסקופי הרדיו החדשים האלה יכולים לקלוט מגוון של עצמים כדוריים,' פיליפוביץ' אומר ס. 'בשל ההשפעות המשולבות של רגישות גבוהה, דגימה מרחבית טובה וכיסוי שטח רחב, הם מעשירים את הבנתנו את היקום.'

המחקר פורסם ב- הודעות חודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.