תמונה מרהיבה של אחד מהשכנים הגלקטים המוזרים ביותר שלנו חושפת פרטים מרתקים

תמונת DEcam החדשה של Centaurus A. (CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA)

שכנים מוזרים. לכולנו היה אותם. וכנראה שזה נכון לגבי גלקסיות כמו לגבי האנשים בהן.

אחד החברים המוזרים של שביל החלב הוא קנטאורוס A, א גלקסיה מסוימת במרחק של למעלה מ-12 מיליון שנות אור. זה אחד השכנים הגלקטיים הקרובים ביותר שיש לנו עם סופר מסיבי פעיל חור שחור במרכזו, אז אנחנו מאוד אוהבים להסתכל עליו. עם טלסקופים. מה שגורם לנו להישמע כמו המוזרים, באמת, כשחושבים על זה.

אם לשים את זה בצד לרגע, ההצצה השכנה הזו העניקה לנו כעת תמונה חדשה ומפוארת של קנטאורוס A, מה- אנרגיה שחורה מצלמה ( DECam ) בצ'ילה. זה מראה כמה מהתכונות שהופכות את קנטאורוס A לכל כך מעניין, בפירוט מעולה.



תמונת ה-DEcam החדשה של Centaurus A. (CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA)

אנו רואים את הגלקסיה מהצד, מה שאומר שאיננו יכולים לראות את המרכז הגלקטי עצמו. בנוסף, קנטאורוס A עבה באבק - אלה הפסים הכהים העוטפים את הצד החיצוני. עיוות הוא גם נראה בדיסק שלו , ו בשדות המגנטיים שלו . מאפיינים אלו הם עדות לעבר אלים, התנגשות בגלקסיה אחרת שהותירה את חותמה על קנטאורוס A.

למפגש האדיר הזה היו גם השפעות אחרות. ההתנגשות הגלקטית גררה פרץ של היווצרות כוכבים, שנמשך; זה נראה בתמונה החדשה באדום הזוהר של ענני מימן ובזוהר כחול של כוכבי תינוקות, גלוי מסביב לנתיבי האבק העבים.

החור השחור הסופר-מאסיבי של קנטאורוס A, המגיע לפי 55 מיליון מהמסה של השמש, מייצר גם כמה תכונות די מעניינות. הנמתחים אלפי שנות אור לחלל הם סילונים אדירים, המשוגרים מקטבי החור השחור כשהוא זולל חומר באופן פעיל.

הסילונים האלה לא יוצאים מהחור השחור עצמו. חומר מסתחרר סביב האובייקט המסיבי כמו מים המקיפים ניקוז, כאשר חומר מהקצה הפנימי של הדיסק הזה נופל אל החור השחור.

עם זאת, לא כל החומר עובר מעבר לאופק האירועים; חלק ממנו, מאמינים מדענים, מואץ לאורך קווי השדה המגנטי מחוץ לחור השחור לעבר הקטבים, שם הוא משוגר באחוז משמעותי ממהירות האור בצורה של סילון פלזמה.

קומפוזיט מרובה אורכי גל המראה את האונות של קנטאורוס A. ( ESO/WFI/MPIfR/ESOA.Weiss et al./NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. )

כל אחד ממטוסי הפלזמה העצומים של קנטאורוס A מתפוצץ לתוך החלל הבין-גלקטי, ויוצר אונות עצומות הפולטות גלי רדיו. אורך כל אונות אלו כמעט מיליון שנות אור. מכיוון שהגלקסיה כל כך קרובה, הם בהירים להפליא בשמיים, מה שהופך את קנטאורוס A למעבדה מצוינת ללימוד כיצד פועלים הסילונים הללו.

למעשה, מוקדם יותר השנה הם היו מוקד העבודה ששוחרר על ידי שיתוף הפעולה Event Horizon Telescope, שהשתמש במערך החזק שלו כדי לקחתהתמונות המפורטות ביותר של הסילונים הללו עד כה.

לקנטאורוס A יש עוד טריק אחד ממש מגניב בשרוול. יש לו נחיל של גלקסיות ננסיותמקיף אותו במטוס, קצת כמו כוכבי הלכת מסביב לשמש. מודלים חוזים שגלקסיות ננסיות צריכות להקיף גלקסיה מסיבית לכל עבר, לא בצורה מסודרת. קנטאורוס A היא הגלקסיה הראשונה מחוץ לקבוצה המקומית שעבורה זיהינו לוויינים מסודרים.

(בקבוצה המקומית, לגלקסיית אנדרומדה ולשביל החלב שלנו יש גם גלקסיות ננסיות שמקיפות על מטוס. מדענים פשוט חשבו שאולי היינו חריגים. קנטאורוס A רומז שאולי זה לא המקרה).

מה, בתורו, מצביע על כך שאולי יש לנו יותר במשותף עם קנטאורוס A ממה שחשבנו. לשביל החלב, אחרי הכל, יש גם אעבר אליםוכן אדיסק מעוות. אז אולי, אפילו עכשיו, מישהו בקנטאורוס A מציץ בנו בחזרה ומצלם תמונות. כדאי להסתכל מהחלון ולנופף, ליתר בטחון.

אתה יכול להוריד גרסאות בגודל טפט של תמונה זו באתר NOIRLab .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.