טפיל חתול משנה תודעה הקשור לסכיזופרניה במחקר הגדול ביותר עד כה

(אנטוניו לאפה / Unsplash)

במה שחוקרים מתארים כמחקר הגדול ביותר מסוגו, מדענים מצאו עדויות חדשות לקשר בין זיהום עםטפיל פרוטוזואה, Toxoplasma gondii , ו סכִיזוֹפרֶנִיָה .

T. gondii , אטפיל שוכן במוחעל פי ההערכות מתארח על ידי לפחות2 מיליארד אנשיםברחבי העולם, אינו יוצר תסמינים אצל רוב האנשים שנדבקים - אך מקרים חריפים של טוקסופלזמה יכולים להיות מסוכנים.

מבוגרים בריאים נחשבים בדרך כלל שאינם בסיכון T. gondii זיהומים, אך ילדים או אנשים עם מערכת חיסון מדוכאת יכולים להתפתח תסמינים חמורים דמויי שפעת , בנוסף לראייה מטושטשת ודלקת במוח.



גם נשים בהריון צריכות להיות זהירות, מכיוון שהטפיל יכול לגרוםחריגות בעובר או אפילו הפלה.

מלבד הסכנות הפיזיולוגיות הידועות, לעומת זאת, הסיכונים זרים ומעורפלים יותרהקשורים לטפיל נשארים היפותטיים במידה רבה - למרות שמכלול עצום של מחקרים מראים שמשהו מוזר קורה.

הקשר הסיבתי עדיין שנוי במחלוקת, אבל הטפיל שוכן במוח - הנישא בדרך כלל על ידי חתולים ונוכח בצואה שלהם - נקשר למגוון עצום שלהשפעות משנות התנהגות.

כמעט כל בעלי החיים בעלי הדם החם מסוגלים להידבק, ומתי T. gondii נכנס לתוכם, קורים דברים יוצאי דופן.

במכרסמים, בעלי חייםלכאורה מאבדים את העכבות שלהם, הופכים לחקרנים יותר ומאבדים את הסלידה שלהם מריחות חתולים.

אותו סוג של התנהגות מסוכנת נצפה במחקרים על בני אדם, שבהם תועדו קישורים ביניהם T. gondii זיהומים והכלמתאונות דרכיםלפעילות יזמית.

מחקרים אחרים מצביעים על כך שהטפיל יכול להגביר את שיעורי ההתאבדות, ומחקרים רבים משכו קשרים לתנאים, כוללמגוון של הפרעות נוירולוגיותכולל אפילפסיה,אלצהיימר, ופרקינסון,בין היתר.

מדענים רבים מקפידים להצביע על כךאנחנו עדיין לא יכולים להראותשהטפיל של החתולים שמשנה את הנפש בעצם מייצר את השינויים הפסיכולוגיים האלה בעצמו - בניגוד לקשר איתם בלבד - אבל בזמן שהוויכוח נמשך, צצות עוד עדויות לצירופי המקרים המדאיגים האלה.

ברוח זו, המחקר החדש, בראשות חוקרים מבית החולים האוניברסיטאי קופנהגן בדנמרק, ניתח נתונים של למעלה מ-80,000 אנשים שהשתתפו במחקר מחקר תורם דם דני - קבוצה ענקית, המספקת את הבסיס למה שהצוות מכנה 'המחקר הסרולוגי הגדול ביותר עד כה' באזור הזה.

לברר קשרים בין הפרעות נפשיות וזיהומים עם T. gondii ועוד פתוגן נפוץ, הרפס נגיף ציטומגלווירוס (CMV), החוקרים זיהו 2,591 אנשים במחקר הדם שהיו רשומים עם מצבים פסיכיאטריים, וניתחו את הדגימות שלהם כדי לחפש עקבות של אימונוגלובולין נוגדנים מעיד על שני הזיהומים.

במונחים של T. gondii , בהשוואה לקבוצת ביקורת, בדיקת הדם גילתה שאנשים עם הזיהום היו בסבירות גבוהה יותר בכמעט 50 אחוז (יחס סיכויים 1.47) לאובחנה עם הפרעות סכיזופרניה בהשוואה לאלו ללא זיהום.

כפי שהחוקרים מסבירים, הקשר נעשה ברור עוד יותר כאשר הם סיננו את הנתונים שיתייחסו אליהם 'זמניות' - מה שאומר רק להסתכל על משתתפים שעדיין לא אובחנו עם סכיזופרניה מתי T. gondii נמצא בדמם.

'הקשר היה חזק עוד יותר כאשר התחשבנו בזמניות ובהתחשב רק ב-28 המקרים שאובחנו עם הפרעת סכיזופרניה לאחר מועד איסוף הדם', כותבים כותבים.

לפי לחוקרים, זה 'מאשש את זה טוקסופלזמה יש השפעה חיובית על שיעור הסכיזופרניה וזה T. gondii זיהום עשוי להיות גורם סיבתי תורם לסכיזופרניה.'

אמנם הקשר בין הטפיל לסכיזופרניה היה נצפה במחקרים קודמים , טוענים החוקרים שהמחקר שלהם הוא הראשון לבחון את זמניות החשיפה לפתוגנים כמו זו.

ובכל זאת, חשוב לציין, למרות הנתונים החדשים הללו, החוקרים עדיין לא טוענים שיש להם הוכחה מוחשית לקשר סיבתי, והם גם לְהוֹדוֹת המחקר שלהם 'לא שלט בגורמים סוציו-אקונומיים, שעשויים להשפיע על ההסתברות לזיהום פתוגן [ו]התפתחות של הפרעות פסיכיאטריות'.

למרות המגבלות הללו, החוקרים אומרים שהממצאים שלהם מוסיפים לראיות המדעיות ההולכות וגדלות הקושרות מחלות פתוגניות T. gondii זיהום עם הפרעות פסיכיאטריות חמורות.

עם חוקרים בוחנים אתמנגנונים מיקרוסקופייםזה עשוי להסביר כיצד אלהאסוציאציות מטרידות עלולות להיווצר, התמונה מתבהרת לאט לאט, טיפין טיפין.

בינתיים, כדי למזער את החשיפה שלך לטוקסופלזמה - שלא לדבר על ההשלכות ההיפותטיות שלה - תמיד לבשל מזון לטמפרטורות בטוחות, לשטוף פירות וירקות ביסודיות, ללבוש כפפות בזמן הגינון, ולהיזהר מאוד סביב המלטה של ​​חתלתולים.

ה סקירה רשמית של CDC על הטפיל הוא משאב טוב למידע נוסף.

הממצאים מדווחים ב מוח, התנהגות וחסינות .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.