טפיל חתולים שמשנה את הנפש בדיוק נקשר להרבה מאוד הפרעות נוירולוגיות

אלן פאם / Unsplash

הטפיל שוכן במוח Toxoplasma gondii על פי ההערכות, לפחות 2 מיליארד אנשים ברחבי העולם, וראיות חדשות מצביעות על כך שהדייר עלול להיות מסוכן יותר ממה שאנחנו חושבים.

בעוד שהפולש הפרוטוזואים מהווה את הסיכון הגדול ביותר לפתח עוברים שנדבקו ברחם, מחקר חדש מצביע על כך שהטפיל יכול לשנות ולהגביר מגוון של הפרעות נוירולוגיות, כולל אפילפסיה,אלצהיימר, ופרקינסון, וגם סרטן .

'המחקר הזה הוא מחליף פרדיגמה,' אומר אחד מהצוות , מדען המוח דניס סטיינדלר מאוניברסיטת טאפטס.



'כעת עלינו להכניס מחלות זיהומיות למשוואה של מחלות ניווניות, אפילפסיה וסרטן עצבי.'

הממצאים הם חלק מתחום מחקר מתפתח שבודק כיצד T. gondii , המועבר בדרך כלל לבני אדם באמצעות מגע עם צואת חתולים (או על ידי אכילת בשר לא מבושל),מייצר חלבוניםשמשנים ומתמרנים את כימיה המוח של המארחים הנגועים שלהם.

בעוד שמבוגרים בריאים נחשבים בדרך כלל לא בסיכון מהטפיל - למעט נשים בהריון, שמומלץ להן להתרחק היטב מהמלטות של חתולים - האורגניזם נקשר בעברהפרעות משנות התנהגות, וראיות מצביעות על כך שזה יכול גם כןחוט מחדש את אופן פעולת המערכת החיסונית שלנו.

מחקר אחר היהמוטל בספקשל כמה מהטענות סביב הטפיל, מה שמרמז T. gondii המתאמים של מצבים נוירולוגיים אינם כה מבוססים כפי שכמה דיווחים הייתם חושבים.

עם זאת, במחקר החדש, צוות של יותר מ-30 חוקרים מ-16 מוסדות העריך כיצד T. gondii החלבונים המופרשים יכולים להשפיע על הכימיה העצבית של מארחים אנושיים, ולעורר שינויים במוח שעלולים להוביל למחלות ניווניות.

'אנחנו חושדים שזה כרוך במספר גורמים,' אומר אחד החוקרים , רימה מקלאוד מאוניברסיטת שיקגו.

'הליבה היא יישור מאפיינים של הטפיל עצמו, הגנים שהוא מבטא במוח הנגוע, גנים לרגישות שעלולים להגביל את יכולתו של המארח למנוע זיהום, וגנים השולטים ברגישות למחלות אחרות הקיימות במארח האדם.'

כדי למצוא זאת, החוקרים ניתחו נתונים מה- מחקר שיתופי לאומי מבוסס שיקגו על טוקסופלזמה מולדת , שמאז 1981 מעקב אחר 246 תינוקות עם טוקסופלזמה מולדת, הזיהום שנגרם על ידי T. gondii .

התוצאות הראו כי שברי מיקרו-RNA וחלבונים שנמצאו בילדים עם טוקסופלזמה חמורה תואמים לסמנים ביולוגיים שנמצאו בחולים עם מגוון מצבים ניווניים, כולל אלצהיימר ופרקינסון.

הם גם מצאו שהטפיל עלול להגביר את הסיכון לאפילפסיה עקב שינוי התקשורת בין תאי מוח הנקראים נוירונים GABAergic, וגילו קשרים בין T. gondii וכמעט 1,200 גנים אנושיים הממלאים תפקיד בסוגי סרטן שונים.

שיהיה ברור, החוקרים לא אומרים שהטפיל המוחי הוא בהחלט מה שעומד מאחורי אנשים המפתחים את המחלות המתישות הללו, אבל זה אפשרי T. gondii ההתערבות המבוססת על חלבון בסביבת המוח עשויה להשפיע או לאפשר רגישות קיימת אצל אנשים מסוימים למחלות מסוג זה.

'אנו משערים שהמחלה מתרחשת בנוכחות הגנים הרלוונטיים לרגישות, גנוטיפ טפיל וגורמים מולדים וסביבתיים אחרים כמו זיהומים אחרים, המיקרוביום או מתח המשפיעים על התגובות החיסוניות', כותבים המחברים עיתון .

זה ממצא מטריד - במיוחד מאז שהערכות קודמות הציעו T. gondii יכול להדביק באותה מידה כמחצית מאוכלוסיית העולם – אבל אין טעם להיבהל עד שנדע הרבה יותר על מה שקורה כאן.

זה ייפול למחקרים עתידיים כדי לבחון את ההשפעה הפוטנציאלית של הטפיל על המסלולים העצביים שלנו עוד יותר - ובכך, תגליות חדשות עשויות להוביל לכמה יתרונות חיוביים למחקר המפכח הזה.

'באותו הזמן,' אומר שטיינלר , 'עלינו לתרגם היבטים של מחקר זה לטיפולים מונעים הכוללים הכל, החל מתרופות ועד דיאטה ועד אורח חיים, על מנת לדחות את הופעת המחלה והתקדמותן.'

הממצאים מדווחים ב דוחות מדעיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.