אולי סוף סוף גילינו את הירח הראשון אי פעם מחוץ למערכת השמש שלנו

(דן דורדה)

נָתוּןאת שפע הירחיםבמערכת השמש שלנו, אפשר לחשוב שיש גם ערימות שמקיפות כוכבי לכת חיצוניים. אקסומיונים כאלה היו חמקמקים עד עכשיו - אבל נראה שזה סוף סוף השתנה.

בשנה שעברה הכריזו האסטרונומים אלכס טאצ'י ודיוויד קיפינג מאוניברסיטת קולומביההם הבחינו במועמד הראשון לאקסומוןבנתונים מטלסקופ קפלר.

כעת הם ערכו תצפיות המשך עם טלסקופ החלל האבל החזק. התצפיות הללו מצביעות ביתר שאת על גילוי האקסומון הראשון.



'זה יהיה המקרה הראשון של זיהוי ירח מחוץ למערכת השמש שלנו,' אמר קיפינג .

'אם יאושר על ידי תצפיות המשך של האבל, הממצא יכול לספק רמזים חיוניים לגבי התפתחותן של מערכות פלנטריות ועלול לגרום למומחים לעיין מחדש בתיאוריות כיצד נוצרים ירחים סביב כוכבי לכת.'

קפלר-1625b-i, כפי שנקרא האקסו-ירח המועמד, מקיף כוכב לכת בשם קפלר-1625b, אשר בתורו מקיף כוכב צהוב דמוי שמש בשם קפלר-1625. המערכת כולה ממוקמת במרחק של כ-8,000 שנות אור משם, מרחק שתוקן לאחרונה בעזרת נתוני גאיה .

כוכב הלכת, קפלר-1625-b, הוא ענק גז בגודל צדק, קצת יותר מ-11 מרדיוס כדור הארץ, אך בעל מסה גדולה בהרבה צדק .

הירח המועמד הוא גם זבל - לפי חישובי האסטרונומים, הוא בערך בגודל של נפטון, ו לכן גם גוף גז , המקיף את כוכב הלכת שלו במרחק של כ-3 מיליון קילומטרים.

האסטרונומים קיבלו לראשונה רמז לקפלר-1625b-i כאשר חקרו את נתוני קפלר על 284 כוכבי לכת בחיפוש אחר אקסו-ירח - מה שהם מתארים כ'סטיות קטנות ותנודות' מעבר לטבילות המעבר הרגילות בעקומת האור המגיעה מהכוכב. כוכב הלכת נע על פניו. אבל זה לא היה מספיק מידע.

'קפלר רשמה רק שלושה מעברים של כוכב הלכת מול הכוכב שלה, וזה בעיקר בגלל שלכוכב לוקח כמעט שנה להשלים מסלול. שלושה מעברים היו מפתה, אבל לא מכריע. מכיוון שקפלר כבר לא יכול לצפות באותו שדה, ביקשנו כמה תצפיות המשך עם האבל. הניתוח שלנו של עקומת האור החדשה חושף שתי חריגות מהותיות', הסביר קיפינג במהלך תדרוך עיתונאים.

״הראשון הוא שנראה שכוכב הלכת עובר שעה ורבע מוקדם מדי; זה מעיד על משהו שמושך בכוכב הלכת. האנומליה השנייה היא ירידה נוספת בבהירות הכוכב לאחר השלמת המעבר הפלנטרי.'

למרבה הצער, הזמן של האבל מבוקש מאוד, מה שאומר שהזמן שהיה ל-Teachey ו-Kipping עם הטלסקופ היה מוגבל ל-40 שעות. הזמן הזה אזל לפני הירח ניתן היה למדוד את המעבר המלא של הארגון.

בעוד שהתצפיות הללו מעלות ראיות נוספות לקיומו של Kepler-1625b-i, הן עדיין אינן חד משמעיות.

הסברים אחרים לאותות שנצפו על ידי Teachey ו-Kipping יכולים לכלול כוכב לכת שני המקיף את קפלר-1625 - אם כי, הם מציינים, עד כה קפלר לא מצא עדות לכוכב לכת שני.

הסבר אפשרי נוסף הוא שאחד או יותר מהאותות שהם צפו היו רעש מהכוכב עצמו. עם זאת, הכוכב עצמו, כפי שהצוות הוכיח מנתוני קפלר, כל כך שקט עד שהם לא יכולים אפילו לזהות את הסיבוב שלו. אז רעש כוכבים אפשרי, אבל Teachey ו-Kipping לא מצאו הוכחות לכך.

סביר להתחיל להתלהב מהאפשרות של תגלית חדשה לגמרי - ראשונה מסוגה, שבתקווה תבשר על עוד רבות בעתיד.

'אם תאושר, מערכת ירח כוכבי הלכת, צדק עם ירח בגודל נפטון, תהיה מערכת יוצאת דופן עם תכונות בלתי צפויות, מהדהדת במובנים רבים את הגילוי הבלתי צפוי של כוכבי הלכת החמים בימים הראשונים של ציד כוכבי הלכת', אמר קיפינג.

התרשמות אמן מכוכב הלכת קפלר-1625b והירח שלו. (דן דורדה)

זה בהחלט יעלה כמה שאלות לגבי היווצרות ירח.

Kepler-1625b-i הוא בערך 1.5 אחוז מהמסה של כוכב הלכת, בדומה ליחס המסה של כדור הארץ והירח. אבל מכיוון ששני הגופים הם גזים (מה שאומר שאף אחד מהם אינו ראוי למגורים כפי שאנו מבינים זאת, למקרה שתהיתם), ובגלל גודלו של הירח, זה מעלה שאלות לגבי איך הוא הגיע לשם.

ייתכן שהירח שלנו נוצר כתוצאה מא התנגשות עם כדור הארץ , אבל התנגשות עם כוכב לכת גז כמו קפלר-1625b עשויה שלא לגרום למספיק חומר ליצירת ירח בגודל נפטון.

מאמינים שירחיו של צדק נוצרו מטבעת של חומר; אבל שוב, אף אחד מהירחים של צדק אינו בגודל של נפטון. או שזה יכול היה להיות חפץ שנלכד על ידי כוח המשיכה של כוכב הלכת ממקום אחר.

לעת עתה, איננו יכולים לקבל תשובות לשאלות אלו, אך אנו יכולים לפחות לקוות שגילוי הירח יאושר, בתקווה על ידי תצפיות עתידיות של האבל וג'יימס ווב בטלסקופ החלל.

'אנו מצפים לבדיקה של הקהילה המדעית על עבודה זו ואנו מקווים שתהיה לנו הזדמנות לצפות שוב ביעד לפני זמן רב מדי', אמר טאצ'י.

המחקר פורסם בכתב העת התקדמות המדע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.